Τετάρτη, 1 Οκτωβρίου 2014

Διπλό εξωπλανητικό σύστημα. Astronomers find 'cousin' planets around twin stars

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός καυτού Δία που κινείται σε τροχιά γύρω από ένα άστρο ενός δυαδικού συστήματος. Astronomers have found two new Jupiter-sized extra-solar planets, each orbiting one star of a binary-star system.  Most known extra-solar planets orbit stars that are alone, like our Sun. Yet many stars are part of binary systems, twin stars formed from the same gas cloud. Now, for the first time, two stars of a binary system are both found to host a "hot Jupiter'' exoplanet. An illustration of a planet orbiting one star on a binary system. In WASP-94, the planet would transit the brighter star, causing a dip in the light that can be detected from Earth. Another planet orbits the second star at lower-left. It does not transit and is not directly visible, but it can be detected by its gravitational tug on the second star. Credit: ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Ομάδα Βρετανών, Βέλγων και Ελβετών αστρονόμων ανακάλυψε άλλους δύο εξωπλανήτες. Πρόκειται για δύο γίγαντες αερίου παρόμοιους με τον Δία. Η νέα ανακάλυψη ανεβάζει και άλλο τον αριθμό των πλανητών που έχουν ανακαλυφθεί μακριά από το ηλιακό μας σύστημα. Έχουν εντοπιστεί περίπου 1800 εξωπλανήτες.

Για πρώτη φορά όλα τα άστρα ενός δυαδικού συστήματος φιλοξενούν γίγαντες αερίου. A new study from NASA’s Chandra X-ray Observatory shows that a giant exoplanet, WASP-18b, is making the star that it orbits very closely act much older than it actually is. This artist’s illustration depicts WASP-18b and its star, which are about 330 light years away Credit: NASA/CXC/M. Weiss

Οι δύο νέοι πλανήτες έλαβαν την ονομασία WASP-94B και WASP-94A και ανήκουν στην κατηγορία των «καυτών Διών». Πρόκειται για γίγαντες αερίου που κινούνται σε πολύ κοντινή απόσταση από τα μητρικά τους άστρα. Οι δύο νέοι καυτοί Δίες ξεχωρίζουν από τους υπολοίπους γιατί είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται ένα δυαδικό σύστημα όπου και τα δύο άστρα του συστήματος να φιλοξενούν από ένα καυτό Δία.

The right image reveals that no X-rays of the WASP-18 system were detected during a long Chandra observation. The source is visible in the optical image, left. The non-detection in X-rays is surprising given the age of the star, suggesting that the planet is weakening the star's magnetic field through tidal forces.

Η ανακάλυψη που προσφέρει νέα δεδομένα για τον σχηματισμό πλανητών και τη δημιουργία πλανητικών συστημάτων γενικότερα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Astronomy&Astrophysics».