Πέμπτη, 5 Φεβρουαρίου 2015

Kαλλιόπη Εξάρχου, Ωραία ως Έρημος

Federico Zandomeneghi, Homage to Toulouse-Lautrec, 1917.

Τι δουλειά έχω εγώ
με τους αρματωμένους;
Ούτε τα όπλα τους θέλω
ούτε το κακό τους
Με βαραίνουν
και δεν αντέχω

Ανυπόφορα φορτία

Και γέρνω
Γερνώ
Εγείρομαι
ξημερώματα
στις όχθες
της εκλαμπρότατης αυγής
μέχρι
να νυχτώσει και πάλι
μοναξιά
ως Έρημος

Ανυπεράσπιστη
Ανεπίστρεπτη
Ωραία
ως Θάνατος

Jean Béraud, L'escrimeuse, The Swordswoman.

Kαλλιόπη Εξάρχου, "Μάχιμα χείλη", Σοκόλη 2014.

Δεκαετίες μετά την ανακάλυψή του, τα πρώτα κοντινά του Πλούτωνα. NASA Spacecraft Returns New Images of Pluto En Route to Historic Encounter

Ο Πλούτωνας και ο Χάροντας, ένα από τα πέντε φεγγάρια του. The image of Pluto and its moon Charon, taken by NASA’s New Horizons spacecraft, was magnified four times to make the objects more visible. Over the next several months, the apparent sizes of Pluto and Charon, as well as the separation between them, will continue to expand in the images. Image Credit: NASA/JHU APL/SwRI

«Ο πατέρας μου θα είχε ενθουσιαστεί» λέει η κόρη του Κλάιντ Τόμπω, ο οποίος ανακάλυψε τον Πλούτωνα το 1930. Στην επέτειο των 106 ετών από τη γέννηση του αστρονόμου, η αποστολή New Horizons της NASA, η πρώτη που θα επισκεφθεί τον Πλούτωνα, μετέδωσε τις πιο κοντινές εικόνες του πλανήτη-νάνου που έχουν ληφθεί ως σήμερα. Οι νέες εικόνες, τραβηγμένες από απόσταση περίπου 200 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, δείχνουν μόνο δύο μικρές φωτεινές κηλίδες, τον Πλούτωνα και τον μεγαλύτερο από τους πέντε δορυφόρους του, τον Χάροντα. Κι όμως, οι εικόνες είναι μακράν καλύτερες από αυτές που μπορούν να προσφέρουν τα σημερινά τηλεσκόπια -ακόμα και για το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, ο Πλούτωνας έχει διαστάσεις μερικών μόνο εικονοστοιχείων.

Η αποστολή

Η αποστολή New Horizons της NASA μετέδωσε τις πιο κοντινές εικόνες του πλανήτη-νάνου που έχουν ληφθεί ως σήμερα. Artist’s concept of NASA’s New Horizons spacecraft as it passes Pluto and Pluto’s largest moon, Charon, in July 2015. Image Credit: NASA/JHU APL/SwRI/Steve Gribben

Στις 14 Ιουλίου, όταν το New Horizons περάσει από τον Πλούτωνα σε ελάχιστη απόσταση 10.000 χιλιομέτρων, θα μεταδώσει εικόνες της επιφάνειας με ανάλυση περίπου 100 μέτρων ανά εικονοστοιχείο. Θα είναι η πρώτη και τελευταία ευκαιρία -το New Horizons, το οποίο εκτοξεύτηκε το 2006, είναι το ταχύτερο σκάφος που έχει εκτοξευτεί ποτέ στο βαθύ Διάστημα, και πλησιάζει τώρα τον στόχο του με ταχύτητα 13 χιλιομέτρων ανά δευτερόλεπτο. Δεν υπάρχει τρόπος να επιβραδύνει, και θα προσπεράσει τον Πλούτωνα για πάντα.

Clyde Tombaugh: Discoverer of Pluto February 4, 1906 to January 17, 1997.

«Ο πατέρας μου θα είχε ενθουσιαστεί με το New Horizons» σχολιάζει σε ανακοίνωση της NASA η Αν Τόμπω, κόρη του αμερικανού αστρονόμου Κλάιντ Τόμπω που ανακάλυψε επίσημα τον Πλούτωνα και πέθανε το 1997.

NASA’s New Horizons is the first mission to Pluto and the Kuiper Belt of icy, rocky mini-worlds on the solar system’s outer frontier. This animation follows the New Horizons spacecraft as it leaves Earth after its January 2006 launch, through a gravity-assist flyby of Jupiter in February 2007, to the encounter with Pluto and its moons in summer 2015. Image Credit: NASA/JHUAPL

«Το να βλέπει κανείς τον πλανήτη που ανακάλυψε και να μάθει περισσότερα· να μπορέσει να δει τα φεγγάρια του Πλούτωνα, αυτό θα τον είχε αφήσει έκπληκτο» είπε. Την εποχή του Τόμπω ο Πλούτωνας θεωρούνταν πλανήτης. Αυτό άλλαξε το 2006, όταν η Διεθνής Ένωση Αστρονομίας υποβίβασε το σώμα στη νέα κατηγορία των πλανητών νάνων, στην οποία ανήκουν ακόμα τέσσερα σώματα, όλα τους πέρα από την Τροχιά του Ποσειδώνα: Δήμητρα, Έριδα, Χαουμέα και Μακεμάκε.

Ο «Αφροαμερικανός» πίθηκος. Is this South America's first monkey? Fossils found in Amazon may be the first primates to cross the Atlantic from Africa

Εντοπίστηκε το πρώτο είδος πρωτεύοντος θηλαστικού της αμερικανικής ηπείρου που έφτασε εκεί από την Αφρική. A reconstruction of the 38 million year old Perupithecus ucayalensis (left) found in South America is shown above alongside a species it closely resembled - Talahpithecus parvus, that lived in Libya 39 milion years ago. Credit: Ron Blakey

Στις όχθες ενός ποταμού στο Περού εντοπίστηκαν απολιθώματα ενός αρχαίου είδους πιθήκου που ζούσε στην αμερικανική ήπειρο. Ειδικοί του Μουσείου Φυσικών Επιστημών της Αργεντινής και του Μουσείου Φυσικής Ιστορία του Λος Άντζελες που μελέτησαν τα απολιθώματα υποστηρίζουν ότι πρόκειται για ένα άγνωστο μέχρι στιγμής είδος που ζούσε πριν από 36 εκ. έτη στην αμερικανική ήπειρο και δεν είναι μόνο το αρχαιότερο είδος πιθήκου της ηπείρου που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα αλλά πιστεύεται ότι είναι το αρχαιότερο είδος πρωτεύοντος θηλαστικού που πάτησε το πόδι του στην Αμερική.

Καλλιτεχνική απεικόνιση του πρώτου πιθήκου της Αμερικής ο οποίος έφτασε εκεί από την Αφρική. This artists impression of Perupithecus ucayaliensis shows that the small primate may have looked like. Credit: Jorge Gonzalez

Το νέο είδος ονομάστηκε Perupithecus ucayaliensis και έχει ηλικία δέκα εκ. έτη μεγαλύτερη από εκείνη του μέχρι σήμερα αρχαιότερου είδους πιθήκων της Αμερικής τα απολιθώματα του οποίου είχαν εντοπιστεί στη Βολιβία. 

The scientists examined fossilised teeth (above) that were found found in the Peruvian Amazon in Santa Rosa.

Οι παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι τα πρώτα θηλαστικά έφτασαν από την Αφρική στην Νότιο Αμερική με φυσικές σχεδίες όταν η Νότιος Αμερική δεν είχε ακόμη συνδεθεί με τη Βόρειο Αμερική κάτι που συνέβη τελικά πριν από περίπου τρία εκ. έτη. Η μελέτη των ερευνητών δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature».  

Εκατοντάδες δισ. «αδέλφια» της Γης στον Γαλαξία. Are there 200 Billion Earth-like worlds in the Milky Way? Stars have an average of two habitable planets in orbit, study claims

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι υπάρχουν αμέτρητοι πλανήτες σαν την Γη στον γαλαξία μας αλλά και το Σύμπαν. Australian scientists say our galaxy could be teeming with habitable worlds (illustration shown). If each star has an average of two planets, there will be 200 billion. They base this on a 200-year-old method called the Titius-Bode relation. This was used to predict some planets in our own solar system.

Μια νέα μελέτη ερευνητών στην Αυστραλία επιβεβαιώνει προηγούμενες που αναφέρουν ότι υπάρχει τεράστιος αριθμός αριθμός πλανητών με χαρακτηριστικά παρόμοια με αυτά της Γης στον γαλαξία μας, δηλαδή πλανητών φιλόξενων προς την ζωή.

Αμέτρητοι

Using the Titius-Bode relation, the researchers say there are an average of two planets in the habitable zone of each star. Also known as the goldilocks zone, this is the distance from a star where liquid water, crucial for life, can exist. This would suggest that are hundreds of billions of potentially habitable planets in the galaxy.

Τη νέα μελέτη πραγματοποίησαν επιστήμονες του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας (ANU) οι οποίοι υποστηρίζουν ότι στην μεγάλη πλειοψηφία των άστρων του γαλαξία μας στα οποία έχει αναπτυχθεί ένα πλανητικό σύστημα υπάρχουν τουλάχιστον δύο πλανήτες που βρίσκονται στην λεγόμενη κατοικήσιμη ζώνη. Βρίσκονται δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το μητρικό τους άστρο ώστε να μπορούν να αναπτυχθούν εκεί συνθήκες ευνοϊκές για την παρουσία  της ζωής.

The team look at multi-planet systems that were known to contain at least three planets, as detected by the Kepler space telescope (illustrated). 'We use a generalised Titius-Bode relation to predict the periods of 228 additional planets in 151 of these Kepler multiples,' the researchers wrote.

Οι ερευνητές κατέληξαν στα συμπεράσματα τους μελετώντας δεδομένα από τον «κυνηγό των πλανητών», το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler. Στο άρθρο τους που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Monthly Notices of the Royal Astronomy Society» υποστηρίζουν ότι υπάρχουν εκατοντάδες δισ. κατοικήσιμοι πλανήτες στον γαλαξίας μας και κατ' επέκταση αμέτρητοι τέτοιοι πλανήτες στο Σύμπαν. 

Predicted architectures of distant star systems. The solid red rectangles represent predicted exoplanets and their relative uncertainties. Image: Bovaird et al.

Έσπευσαν πάντως να σημειώσουν ότι αν και το Σύμπαν μοιάζει άκρως φιλικό για την ανάπτυξη ζωής εντούτοις δεν φαίνεται ότι είναι φιλικό στην ανάπτυξη ζωής με νοημοσύνη παρόμοια με του ανθρώπου αφού όπως τονίζουν αν υπήρχε ένας εξελιγμένος πολιτισμός σαν τον δικό μας είτε θα είχαμε έρθει με κάποιο τρόπο σε επαφή με αυτόν ή θα είχαμε εντοπίσει την παρουσία του.