Πέμπτη, 14 Φεβρουαρίου 2013

Κοσμικό «λουλούδι» για τον Αγ. Βαλεντίνο, A Cosmic Rose for Your Spacey Valentine

To νεφέλωμα Sh2-174 μοιάζει με λουλούδι. A beautiful planetary nebula, Sh2-174. Credit: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage) and H. Schweiker (WIYN and NOAO/AURA/NSF)


Η αστρονομική κοινότητα εορτάζει την ημέρα του Αγ.Βαλεντίνου δημοσιεύοντας μια φωτογραφία που τράβηξε το τηλεσκόπιο Mayall στο Εθνικό Αστεροσκοπείο Kitt Peak στην Αριζόνα. Το τηλεσκόπιο κατέγραψε μια εικόνα του πλανητικού νεφελώματος Sh2-174 που θυμίζει...  τριαντάφυλλο, αν και αρκετοί αναφέρουν ότι μοιάζει περισσότερο με τουλίπα.

Τα πλανητικά νεφελώματα δημιουργούνται από την ύλη των εξωτερικών στρωμάτων άστρων που βρίσκονται στα τελευταία στάδια της ζωής τους. Το Sh2-174 βρίσκεται σε απόσταση χιλίων ετών φωτός από τη Γη και οι διεργασίες εκεί του προσδίδουν μια ερυθρή απόχρωση με ολίγον γαλάζιο.

Πόσα άστρα φιλοξενούν προηγμένους πολιτισμούς; 1 In A Million Stars Host Planets With Intelligent Life

Περίπου ένα εκατομμύριο άστρα μπορεί να φιλοξενούν νοήμονα όντα στον Γαλαξία.

Τους τελευταίους μήνες έχουν γίνει διάφορες μελέτες στις οποίες υπολογίστηκε ο αριθμός των πλανητών στον γαλαξία μας αλλά και ο αριθμός των πλανητών με μέγεθος και συνθήκες παρόμοιες με αυτές της Γης. Ομάδα επιστημόνων του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϊ στις ΗΠΑ πραγματοποίησε μια μελέτη σχετικά με τον αριθμό των άστρων στον γαλαξία μας γύρω από τα οποία είναι πιθανό να υπάρχουν πλανήτες στους οποίους θα μπορούσαν να έχουν αναπτυχθεί προηγμένοι πολιτισμοί. Πολιτισμοί δηλαδή που να έχουν τη δυνατότητα να στέλνουν  στο Διάστημα εντοπίσιμα σήματα παρόμοια με εκείνα που στέλνουμε και εμείς. 

Η εξερεύνηση

Searching for life: Scientists used this powerful telescope in West Virginia in effort to pick up radio signals that might be coming from intelligent lifeforms on other Earth-like planets.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν το Green Bank Telescope που βρίσκεται στη Δυτική Βιρτζίνια και με αυτό αναζήτησαν ραδιοσήματα που θα μπορούσαν να έχουν στείλει στο Διάστημα νοήμονες μορφές ζωής. Επικέντρωσαν την προσοχή τους σε 86 άστρα του γαλαξία μας γύρω από τα οποία υπάρχουν πλανήτες με χαρακτηριστικά παρόμοια με εκείνα της Γης, δηλαδή πλανήτες με συνθήκες ευνοϊκές για την ανάπτυξη ζωής. Οι ερευνητές προσπάθησαν να εντοπίσουν κάποια είδη ραδιοσημάτων η προέλευση των οποίων δεν θα μπορούσε παρά να είναι από κάποια όντα υψηλής νοημοσύνης. Φυσικά δεν κατάφεραν να εντοπίσουν ένα τέτοιο σήμα αλλά κάνοντας τις σχετικές αναλύσεις και αναγωγές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο αριθμός των άστρων στον γαλαξία μας γύρω από τα οποία είναι πιθανό να υπάρχουν πλανήτες με προηγμένους πολιτισμούς είναι περίπου ένα εκατομμύριο. H μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Astrophysical Journal».

Οι εκτιμήσεις


No signal: Based on the lack of radio transmissions picked up during a new study, researchers project that intelligent life on other planets could be rare. 

Με δεδομένο ότι στον γαλαξία μας υπολογίζεται ότι υπάρχουν 100-400 δισεκατομμύρια άστρα ο αριθμός του ενός εκατομμυρίου άστρων στα οποία (μπορεί να) υπάρχουν προηγμένοι πολιτισμοί μοιάζει μικρός. Από την άλλη πλευρά βέβαια ακόμη και αν υποθέσουμε ότι κάθε άστρο αυτής της ομάδας φιλοξενεί μόλις έναν προηγμένο πολιτισμό, η ύπαρξη στον Γαλαξία περίπου ενός εκατομμυρίου πολιτισμών τόσο προηγμένων ώστε να μπορούν να στείλουν σήματα στο Διάστημα δεν είναι διόλου ευκαταφρόνητη.





SDO: τρία χρόνια παρατήρησης του Ήλιου, SDO: Year Three


A series of photos captured by the SDO as the Transit of Venus progressed on June 5, 2012. NASA/SDO

Πριν από 3 χρόνια ακριβώς, στις 11 Φεβρουαρίου του 2010, η NASA εκτόξευσε στο διάστημα το Solar Dynamics Observatory (SDO) με έναν πύραυλο Atlas V, φέρνοντας μια  επανάσταση στις παρατηρήσεις του ήλιου.  Οι πρώτες εκπληκτικά λεπτομερείς εικόνες του ήλιου από τα δεδομένα του SDO, κυκλοφόρησαν τον Απρίλιο του 2010 και ξεπέρασαν κάθε προσδοκία.

On Feb. 11, 2010, NASA launched an unprecedented solar observatory into space. The Solar Dynamics Observatory (SDO) flew up on an Atlas V rocket, carrying instruments that scientists hoped would revolutionize observations of the sun. If all went according to plan, SDO would provide incredibly high-resolution data of the entire solar disk almost as quickly as once a second.

When the science team released its first images in April of 2010, SDO's data exceeded everyone's hopes and expectations, providing stunningly detailed views of the sun. In the three years since then, SDO's images have continued to show breathtaking pictures and movies of eruptive events on the sun. Such imagery is more than just pretty, they are the very data that scientists study. By highlighting different wavelengths of light, scientists can track how material on the sun moves. Such movement, in turn, holds clues as to what causes these giant explosions, which, when Earth-directed, can disrupt technology in space.

SDO is the first mission in a NASA's Living With a Star program, the goal of which is to develop the scientific understanding necessary to address those aspects of the sun-Earth system that directly affect our lives and society. NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. built, operates, and manages the SDO spacecraft for NASA's Science Mission Directorate in Washington, D.C.

Music: Mistake (Davide Rossi Re-Work - Instrumental) courtesy of Moby Gratis.