Παρασκευή, 15 Φεβρουαρίου 2013

Πόσες προσωπικότητες μπορείτε να αναγνωρίσετε σε έναν... πίνακα; The Internet sensation dinner-party painting with 103 historical guests - how many can you spot?


Dai Dudu, Li Tiezi, Zhang An, Discussing the Divine Comedy with Dante, 2006. Who can you spot? Some of the most famous names in Man's history gather together for the ultimate dinner party.

Oι 103 εικονιζόμενοι στον πίνακα θα μπορούσαν να είναι οι προσκεκλημένοι σε ένα μεγάλο δείπνο ιστορικών προσωπικοτήτων από τελείως διαφορετικές εποχές στην ιστορία της ανθρωπότητας.

Ο Ιωσήφ Στάλιν συνομιλεί με τον Λεονάρντο ντα Βίντσι. Λίγο πιο πέρα ο Γουίλιαμ Σαίξπηρ περιστοιχίζεται από τον Έλβις Πρίσλεϊ και τον Βόλφγκανγκ Αμαντέους Μότσαρτ. Σε μια άλλη αναπάντεχη συνάντηση ο Μωυσής βαδίζει δίπλα στον Κομφούκιο, ενώ ο Πελέ επιδεικνύει το ταλέντο του δίπλα στον Αδόλφο Χίτλερ.

Και ο μοναχικός Λέων Τολστόι βρίσκεται στο ίδιο τραπέζι με τη βασίλισσα της Αγγλίας Ελισάβετ Β Δ και τον πρόεδρο των ΗΠΑ Αβραάμ Λίνκολν.

Και φυσικά, στον πίνακα εμφανίζεται πλήθος ασιατών καλλιτεχνών και πολιτικών, λιγότερο γνωστών στον Δυτικό κόσμο, αλλά προσφιλών στην κουλτούρα των τριών ζωγράφων του πίνακα.

Στην πρωτότυπη σύνθεση συνυπάρχουν όχι μόνον μεγάλες προσωπικότητες της παγκόσμιας ιστορίας, αλλά και μνημεία του πολιτισμού όπως οι πυραμίδες της Αιγύπτου ή εμβληματικά αντικείμενα του τεχνολογικού πολιτισμού, όπως το αυτοκίνητο και το γραμμόφωνο. Ο πίνακας μοιάζει με ένα τεράστιο πάζλ.

Τιτλοφορείται «Συζητώντας τη Θεία Κωμωδία με τον Δάντη» και ολοκληρώθηκε το 2006. Πρόκειται για έργο τριών ελάχιστα γνωστών ζωγράφων από την Ταϊβάν, του Ντάι Ντούντου, του Λι Τιέζι και του Ζανγκ Αν.

Οι τρεις καλλιτέχνες δεν άντεξαν στον πειρασμό: απεικόνισαν (και) τους εαυτούς τους στο περιθώριο του πίνακα, ακολουθώντας μια συνήθεια αρκετών ζωγράφων της Αναγέννησης.

This extraordinary painting by little-known-Taiwanese artists Dai Dudu, Li Tiezi and Zhang An (who appear in the top right of the picture), which also features some Chinese communist leaders and poets little known outside Asia, has become the latest internet hit - with people fascinated by the challenge of trying to identify all 103 figures. Completed in 2006, it is titled Discussing The Divine Comedy With Dante and seems to be a metaphor for our celebrity-obsessed world. So how many can you recognise? - Answers below!

1. Bill Gates, Microsoft founder
2. Homer, Greek poet
3. Cui Jian, Chinese singer
4. Vladimir Lenin, Russian revolutionary
5. Pavel Korchagin, Russian artist
6. Bill Clinton, former U.S. President
7. Peter the Great, Russian leader
8. Margaret Thatcher
9. Bruce Lee, martial arts actor
10. Winston Churchill
11. Henri Matisse, French artist
12. Genghis Khan, Mongolian warlord
13. Napoleon Bonaparte, French military leader
14. Che Guevara, Marxist revolutionary
15. Fidel Castro, former Cuban leader
16. Marlon Brando, actor
17. Yasser Arafat, former Palestinian leader
18. Julius Caesar, Roman emperor
19. Gen. Claire Lee Chennault, WW II U.S. aviator
20. Luciano Pavarotti, singer
21. George W. Bush, former U.S. President
22. The Prince of Wales
23. Liu Xiang, Chinese Olympic hurdler
24. Kofi Annan, former UN Secretary General
25. Zhang An, the painter
26. Mikhail Gorbachev, former Russian leader
27. Li Tiezi, the painter
28. Dante Alighieri, Florentine poet
29. Dai Dudu, the painter
30. Pele, Brazilian footballer
31. Guan Yu, Chinese warlord
32. Ramses II, Egyptian pharaoh
33. Charles De Gaulle, French general
34. Albert Nobel, Swedish chemist who founded the Nobel prizes
35. Franklin Roosevelt, former U.S. President
36. Ernest Hemingway, American novelist
37. Elvis Presley, American singer
38. Robert Oppenheimer, U.S. physicist
39. William Shakespeare, playwright
40. Wolfgang Amadeus Mozart, composer
41. Steven Spielberg, U.S. film director
42. Pablo Picasso, Spanish painter
43. Marie Curie, physicist and pioneer of radioactivity
44. Zhou Enlai, first Premier of the People's Republic of China
45. Johann Wolfgang Von Goethe, German writer
46. Laozi, Chinese philosopher
47. Marilyn Monroe, American actress
48. Salvador Dali, Spanish painter
49. Dowager Cixi, former ruler of China
50. Ariel Sharon, former Israeli Prime Minister
51. Qi Baishi, Chinese painter
52. Qin Shi Huang, former Chinese Emperor
53. Mother Teresa, Roman Catholic missionary
54. Song Qingling, Chinese politician
55. Rabindranath Tagore, Indian poet
56. Otto Von Bismarck, German statesman
57. Run Run Shaw, Chinese media mogul
58. Jean-Jacques Rousseau, Swiss philosopher
59. Audrey Hepburn, actress
60. Ludwig Van Beethoven, German composer
61. Adolf Hitler, Nazi leader
62. Benito Mussolini, Italian fascist leader
63. Saddam Hussein, former Iraq president
64. Maxim Gorky, Russian writer
65. Sun Yat-Sen, Chinese revolutionary
66. Den Xiaoping, Chinese revolutionary
67. Alexander Pushkin, Russian author
68. Lu Xun, Chinese writer
69. Joseph Stalin, former Soviet Union leader
70. Leonardo Da Vinci, Italian painter
71. Karl Marx, German philosopher
72. Friedrich Nietzsche, German philosopher
73. Abraham Lincoln, former U.S. President
74. Mao Zedong, Chinese dictator
75. Charlie Chaplin, British actor
76. Henry Ford, founder of Ford motor company
77. Lei Feng, Chinese soldier
78. Norman Bethune, Canadian physician
79. Sigmund Freud, Austrian psychiatrist
80. Juan Antonio Samaranch, former International Olympic Committee president
81. Chiang Kai Shek, Chinese general
83. Leo Tolstoy, Russian novelist
84. Li Bai, Chinese poet
82. The Queen
85. Corneliu Baba, Romanian painter
86. Auguste Rodin, French artist
87. Dwight Eisenhower, former U.S. President
88. Michael Jordan, U.S. basketball player
89. Hideki Tojo, former Japanese Prime Minister
90. Michelangelo, Italian Renaissance painter
91. Yi Sun-Sin, Korean naval commander
92. Mike Tyson, American boxer
93. Vladimir Putin, Russian Prime Minister
94. Hans Christian Andersen, Danish author
95. Shirley Temple, American actress
96. Albert Einstein, German physicist
97. Moses, Hebrew religious leader
98. Confucius, Chinese philosopher
99. Ghandi, Indian spiritual leader
100. Vincent Van Gogh, Dutch painter
101. Toulouse Lautrec, French painter
102. Marcel Duchamp, French artist 
(Osama bin Laden, founder of al Qaeda, is behind George W. Bush, no 21)

Ο εγκέφαλος «προδίδει» την αληθινή αγάπη. Regional brain activity during early-stage intense romantic love predicted relationship outcomes after 40 months: An fMRI assessment


Francesco Hayez, The Kiss, 1859. Μια αγάπη που προορίζεται να κρατήσει αφήνει ιδιαίτερα «σημάδια» στον εγκέφαλο, σύμφωνα με ερευνητές.

Μόλις ερωτευθήκατε και θέλετε να μάθετε αν η αγάπη σας θα κρατήσει για πάντα: Μπείτε στον εγκεφαλικό τομογράφο και θα έχετε την απάντηση. Αυτό τουλάχιστον υποστηρίζουν ερευνητές οι οποίοι θεωρούν ότι ανακάλυψαν το «αποτύπωμα» το αληθινού έρωτα στον εγκέφαλό μας.

Εξετάζοντας ερωτευμένους εθελοντές οι επιστήμονες εντόπισαν στον εγκέφαλό τους διαφορετικά μοτίβα δραστηριότητας τα οποία φάνηκαν να «οδηγούν» σε διαφορετική έκβαση την ερωτική ιστορία που μόλις είχαν ξεκινήσει: το ένα δείχνει να συνδέεται με «ακλόνητα» συναισθήματα και σταθερότητα στη σχέση ενώ το άλλο μάλλον αποτελεί δυσάρεστο οιωνό, προαναγγέλλοντας ότι το αρχικό πάθος σύντομα θα… ξεφουσκώσει.

Η τομογραφία του σφοδρού έρωτα

Fig. 1. Regions of brain deactivation (still together < apart) during early-stage romantic love that predicted relationship longevity (dark blue) and negative correlation between brain activation and relationship happiness at 40 months (light blue) show major overlap. Areas that showed a positive correlation between relationship happiness and brain activation are shown in red. (A) Sagittal section shows the mOFC (right arrowhead), subcallosal (right arrow), accumbens (middle arrow), and precuneus (left arrow) regions of deactivation and negative correlation with relationship happiness. (B) Axial section shows the mOFC region of deactivation in A (top arrowhead), mOFC region of a positive correlation with relationship happiness (arrow to red blob), and accumbens region in A (bottom arrow). Small arrows show areas of the temporal lobe with overlap of deactivation and a negative correlation with relationship happiness. (C) The graph shows the correlation between participants’ relationship happiness scores and their brain responses in the mOFC. mOFC, medial orbitofrontal cortex; R, right.

Ο καθηγητής Αρθουρ Αρόν, κοινωνικός ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο Στόνι Μπρουκ στο Λονγκ Αιλαντ της Νέας Υόρκης εξέτασε μαζί με τους συνεργάτες του 12 εθελοντές, εκ των οποίων οι επτά γυναίκες, με τη τεχνική της λειτουργικής μαγνητικής τομογραφίας. Όλοι δήλωναν σφόδρα ερωτευμένοι και ήταν σε σχέση με τους συντρόφους τους περίπου για ένα χρόνο.

Οι ερευνητές έδειξαν στους εθελοντές φωτογραφίες των συντρόφων τους και τους ζήτησαν να φέρουν στο μυαλό τους αναμνήσεις που είχαν από αυτούς/αυτές. Τους έδειξαν επίσης φωτογραφίες άλλων γνωστών τους προσώπων με τα οποία όμως δεν είχαν ερωτική σχέση και κατέγραψαν την εγκεφαλική τους δραστηριότητα σε όλες τις περιστάσεις.

Τρία χρόνια αργότερα οι ειδικοί ανέλυσαν τις εγκεφαλικές τομογραφίες των εθελοντών με βάση την έκβαση της ερωτικής σχέσης του καθενός από αυτούς. Οι μισοί είχαν χωρίσει, οι άλλοι μισοί εξακολουθούσαν όμως να είναι μαζί με τον/την σύντροφό τους.

Το μοτίβο της αληθινής αγάπης


Μια αγάπη που προορίζεται να κρατήσει ενεργοποιεί διαφορετικές περιοχές στον εγκέφαλο, σύμφωνα με τους ερευνητές: αριστερά η τομογραφία ενός ερωτευμένου εθελοντή που η σχέση του διήρκεσε, δεξιά ο εγκέφαλος ενός εθελοντή ο οποίος χώρισε στο επόμενο διάστημα. Πηγή: Neuroscience Letters

Η ανάλυση των τομογραφιών ανέδειξε δυο ξεχωριστά μοτίβα εγκεφαλικής δραστηριότητας που φάνηκε να συνδέονται με τη διαφορετική έκβαση των σχέσεων. Το πιο «έντονο» χαρακτηριστικό σε όσους εξακολουθούσαν τρία χρόνια μετά να είναι μαζί με τον σύντροφό τους ήταν ότι, όταν τον σκέφτονταν κατά τη διεξαγωγή του πειράματος, είχαν εμφανίσει έντονη δραστηριότητα στον κερκοφόρο πυρήνα, μια περιοχή που συνδέεται με τη συναισθηματική αντίδραση στα οπτικά ερεθίσματα της ομορφιάς.

Επί πλέον οι «σταθεροί» εθελοντές είχαν (συγκριτικά με τους μη σταθερούς) μικρότερα επίπεδα δραστηριότητας στον μέσο κογχομετωπιαίο φλοιό, περιοχή η οποία σχετίζεται με την κριτική – κάτι το οποίο σημαίνει, σύμφωνα με τους ερευνητές, ότι ήταν λιγότερο επικριτικοί απέναντι στους συντρόφους τους. Τα επίπεδα δραστηριότητας των συγκεκριμένων εθελοντών ήταν επίσης μικρότερα στα κέντρα ευχαρίστησης του εγκεφάλου που σχετίζονται με τον εθισμό και την ανταμοιβή – τα συγκεκριμένα κέντρα, όπως τόνισαν οι ειδικοί, απενεργοποιούνται όταν νιώθουμε ικανοποιημένοι και «γεμάτοι».

«Όλοι όσοι μετείχαν στη μελέτη ένιωθαν πολύ ερωτευμένοι με τους συντρόφους τους και αυτό αντανακλάται στις τομογραφίες, υπάρχουν όμως μερικές λεπτές ενδείξεις που δείχνουν πόσο σταθερά ήταν τα αισθήματά τους» τόνισε ο καθηγητής Αρόν. Από την πλευρά του ο Σιαομένγκ Σου, κύριος συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Neuroscience Letters», πρόσθεσε: «Παράγοντες που είναι παρόντες στα πρώτα στάδια του έρωτα φαίνονται να παίζουν σημαντικό ρόλο στην εξέλιξη και τη μακροβιότητα της σχέσης. Οι περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται υποδηλώνουν ότι οι λειτουργίες της ανταμοιβής μπορούν να είναι ενδεικτικές για τη σταθερότητα μιας σχέσης».




Θεαματικό βίντεο βυθίζεται στον αστερισμό του Τοξότη. "A drop of ink on the luminous sky"


Η σκοτεινή κηλίδα του νέφους Barnard 86 μπλοκάρει το φως των άστρων στο υπόβαθρο. This image from the Wide Field Imager on the MPG/ESO 2.2-metre telescope at ESO’s La Silla Observatory in Chile, shows the bright star cluster NGC 6520 and its neighbour, the strange gecko-shaped dark cloud Barnard 86. This cosmic pair is set against millions of glowing stars from the brightest part of the Milky Way — a region so dense with stars that barely any dark sky is seen across the picture. CREDIT: ESO

Η συρραφή των εικόνων που συνέλεξε ένα ευρωπαϊκό τηλεσκόπιο στη Χιλή επέτρεψε τη δημιουργία ενός βίντεο που εστιάζει στο Μεγάλο Αστρικό Νέφος του Τοξότη, μια από τις πιο πυκνοκατοικημένες γειτονιές του ουρανού, την οποία όμως σημαδεύει η σιλουέτα ενός σκοτεινού νέφους σκόνης.

This video sequence starts with a view of the spectacular Milky Way. As we zoom in towards the centre we see a huge cloud of faint stars, this is the Large Sagittarius Star Cloud. On top of this cloud there is a much smaller dark feature called Barnard 86 and in the final view from the MPG/ESO 2.2-metre telescope at ESO's La Silla Observatory in Chile we see not only the gecko-shaped dark cloud but also its neighbouring star cluster NGC 6520. We now compare views of the region around the dark cloud Barnard 86 in infrared and visible light. The infrared view comes from the VISTA survey telescope and the visible light view is a new image from the MPG/ESO 2.2-metre telescope at ESO's La Silla Observatory in Chile. In the infrared the cloud is more transparent and less prominent and the bright star cluster NGC 6520 becomes almost invisible. The pan view shows the bright star cluster NGC 6520 and its neighbour, the strangely shaped dark cloud Barnard 86. This cosmic pair is set against millions of glowing stars from the brightest part of the Milky Way — a region so dense with stars that barely any dark sky is seen across the picture.

Το βίντεο που παρουσίασε το Ευρωπαϊκό Παρατηρητήριο του Νότου (ESO) στη Χιλή ξεκινά με ένα ευρυγώνιο πλάνο που καλύπτει ολόκληρο το κέντρο του Γαλαξία. Καθώς ζουμάρει στην εικόνα πλησιάζει τον αστερισμό του Τοξότη και βυθίζεται στο Μεγάλο Αστρικό Νέφος του Τοξότη, γεμάτο νεαρά, καυτά και γαλαζωπά άστρα.


This chart shows the rich constellation of Sagittarius (The Archer), which includes the centre of the Milky Way and many star clusters and nebulae. Most of the stars that can be seen in a dark sky with the unaided eye are marked. The location of the star cluster NGC 6520 and its neighbouring dark cloud Barnard 86 is indicated with a red circle. Credit: ESO

Στο κέντρο της εικόνας υπάρχει μια σκοτεινή περιοχή που αντιστοιχεί στο νέφος Barnard 86. Αν κανείς το κοιτάξει με ένα μικρό τηλεσκόπιο, το Barnard 86 μοιάζει σαν απομακρυσμένο μπάλωμα καθαρού ουρανού πίσω από τα νεογέννητα άστρα.



This wide-field view shows the very rich star fields of the Large Sagittarius Star Cloud and the cluster NGC 6520 and the neighbouring dark cloud Barnard 86. It was created from images from the Digitized Sky Survey 2. Credit: ESO/Digitized Sky Survey 2. Acknowledgement: Davide De Martin

Στην πραγματικότητα, το νέφος βρίσκεται μπροστά από το Μεγάλο Αστρικό Νέφος, περίπου 6.000 έτη φωτός από τον Ήλιο. Μπλοκάρει όμως το φως των άστρων που βρίσκονται πίσω του, καθώς αποτελείται από παγωμένη σκόνη, αδιαφανή στο ορατό φως.

Όπως επισημαίνει το ESO σε ανακοίνωσή του, η εικόνα αυτής της γειτονιάς του Γαλαξία θα αλλάξει σε μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, όταν τα άστρα του Μεγάλου Νέφους θα έχουν πια απομακρυνθεί μεταξύ τους.