Τετάρτη, 12 Οκτωβρίου 2016

Βρέθηκε και άλλος πλανήτης νάνος στο ηλιακό σύστημα. New Dwarf Planet Found in Our Solar System

Έχει διάμετρο περίπου 530 χιλιομέτρων και βρίσκεται πέρα από τον Πλούτωνα. Καλλιτεχνική απεικόνιση του νέου πλανήτη νάνου. An artist's concept of a Kuiper Belt Object (KBO). A newly discovered object (2014 UZ224) located beyond Pluto's orbit may be large enough to qualify as a dwarf planet. Credit: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC)

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ ανακάλυψαν έναν νέο νάνο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα. Λέγεται «2014 UZ224», έχει διάμετρο περίπου 530 χιλιομέτρων και κινείται σε απόσταση 13,7 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον Ήλιο, στην περιοχή πέρα από τον Πλούτωνα.

Τα χαρακτηριστικά του

Based on observations over the past three years, astronomers know that the Kuiper Belt object known as 2014 UZ224 has a highly elliptical, 1,140-year-long orbit that stretches nearly four times farther from the Sun than Pluto can ever be. Credit: NASA / JPL / Horizons

Χρειάζεται γύρω στις 1.100 γήινα έτη (το έτος του) για να διαγράψει μια πλήρη τροχιά γύρω από το μητρικό άστρο μας, έναντι 248 γήινων ετών που διαρκεί το έτος του Πλούτωνα. Πιθανώς ο «2014 UZ224» είναι το τρίτο πιο μακρινό αντικείμενο στο ηλιακό μας σύστημα. Η ανακάλυψη του νάνου πλανήτη, με επικεφαλής τον καθηγητή αστρονομίας Ντέιβιντ Γκέρντις του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, έγινε το 2014 με την Κάμερα Σκοτεινής Ενέργειας (DECam), αλλά χρειάσθηκαν δύο χρόνια, εωσότου υπάρξει η αναγκαία επιβεβαίωση.

Meet the dwarf planets of our solar system, Pluto Eris, Haumea, Makemake and Ceres. Credit: Karl Tate, SPACE.com contributor

Μένει τώρα η επίσημη «σφραγίδα» από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση ότι όντως ο νέος πλανήτης πρέπει να θεωρηθεί νάνος και να συμπεριληφθεί στην οικογένεια των νάνων, που ήδη περιλαμβάνει τέσσερα αναγνωρισμένα σώματα στο ηλιακό μας σύστημα, αν και μπορεί στην πραγματικότητα να υπάρχουν πάνω από 100.

Σούπερ εργοστάσιο παραγωγής πλανητών. Surprise! 3 Planet-Forming Disks Spotted Around Young Double Star

 
Εντοπίστηκε σύστημα δύο άστρων με τρεις πρωτοπλανητικούς δίσκους. ALMA observations of the gas around the two stars called IRS 43. The colous are shown as an illustration. The gas moves in orbit around the stars, which are highlighted in yellow. The gas that’s moving away from us is represented by red, while the gas moving toward us is shown in blue. The positions of the disks are indicated by the dotted lines. Credit: Christian Brinch, NBI, KU

Διεθνής ομάδα αστρονόμων ανακάλυψε ένα εκπληκτικό δυαδικό σύστημα. Οι ερευνητές βλέπουν για πρώτη φορά δύο άστρα, τα οποία περιβάλλονται όχι από δύο πρωτοπλανητικούς δίσκους (όπως θα περίμενε κανείς), αλλά από τρεις. Οι δίσκοι αυτοί αερίων και σκόνης είναι τα «μαιευτήρια» όπου σταδιακά γεννιούνται οι νέοι πλανήτες.

Η ανακάλυψη

 ALMA. Credit: (ESO/NAOJ/NRAO), C. González

Το «εξωτικό» διπλό αστρικό σύστημα με την ονομασία IRS 43 ανακαλύφθηκε από Δανούς, Βρετανούς και Ολλανδούς ερευνητές, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Κρίστιαν Μπριντς του Ινστιτούτου Νιλς Μπορ του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης. Ο εντοπισμός έγινε με το μεγάλο τηλεσκόπιο ALMA του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη βόρεια Χιλή, ένα ραδιοτηλεσκόπιο (στην πραγματικότητα μια διάταξη 66 συνδεδεμένων κεραιών) που κάνει παρατηρήσεις στο φάσμα των μικροκυμάτων.

Illustration of the IRS 43 system showing the relative positions of the planet-forming disks. The two newborn stars each have a rotating disk of gas and dust and also have a shared disk which is much larger and lies across the other two. All three disks are staggered in relation to each other. The red color indicates the parts of the disks moving away from us, while the blue shows what is moving toward us. Credit: Christian Brinch, NBI, KU

Και τα δύο άστρα στο IRS 43 -σε απόσταση 400 ετών φωτός από τη Γη- είναι πολύ νεαρά, ηλικίας μόνο 100.000 έως 200.000 ετών, έχοντας περίπου το μέγεθος του Ήλιου. Κάθε άστρο περιβάλλεται από τον πρωτοπλανητικό δίσκο του και ένας τρίτος μεγαλύτερος δίσκος περιβάλλει και τα δύο άστρα. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «The Astrophysical Journal Letters».

Πηγή: The Astrophysical Journal Letters, DOI: (in press)