Τρίτη, 26 Μαρτίου 2019

Βρέθηκαν απολιθώματα από τα πρώτα ζώα της Γης. Newfound fossils in China highlight a dizzying diversity of Cambrian life

Έναν τεράστιο αριθμό απολιθωμάτων, που προέρχονται από τα πρώτα ζώα της Γης, τα οποία έζησαν πριν από 490 έως 530 εκατομμύρια χρόνια, κατά τη λεγόμενη Κάμβρια περίοδο, ανακάλυψαν Κινέζοι και Αμερικανοί επιστήμονες, στην Κίνα. Πολλά από τα απολιθώματα είναι εντυπωσιακά καλοδιατηρημένα και έχουν τελείως παράξενη μορφή. Half of these amazingly well-preserved kinds of creatures have never been seen before. The newly described Qingjiang biota, a rich fossil site dating to about 518 million years ago, helps document a rapid flourishing of diverse invertebrate life known as the Cambrian explosion. The fossils include abundant jellyfish (left) and comb jellies (middle), as well as a segmented, spiny animal that may be a kinorhynch (right). D. FU ET AL/SCIENCE 2019

Κινέζοι και Αμερικανοί επιστήμονες βρήκαν σε μια τοποθεσία της Κίνας έναν τεράστιο αριθμό απολιθωμάτων που προέρχονται από τα πρώτα ζώα της Γης, τα οποία έζησαν πριν από 490 έως 530 εκατομμύρια χρόνια, κατά τη λεγόμενη Κάμβρια περίοδο. Πολλά από αυτά είναι εντυπωσιακά καλοδιατηρημένα και έχουν τελείως παράξενη μορφή, ενώ παρόμοια δεν έχουν βρεθεί σε κανένα άλλο μέρος του πλανήτη μας.

The Danshui River, in the Yangtze Gorges area of South China, is home to a remarkable Burgess Shale-type site, the Qingjiang biota.  Photo by: Robert Gaines

Η ανακάλυψη έγινε στις όχθες του ποταμού Ντανσούι, στην επαρχία Χουμπέι της νότιας Κίνας, και οι παλαιοντολόγοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science». 

Συνολικά έως τώρα έχουν βρεθεί 4.351 απολιθώματα από 101 αρχέγονα ζώα, από τα οποία 53 είναι τελείως άγνωστα στους επιστήμονες, ενώ εκτιμάται ότι θα βρεθούν και άλλα στο μέλλον.

Professor Robert Gaines at the Danshui River, site of the Qingjiang biota.

«Αποτελεί τεράστια έκπληξη να βρίσκει κανείς μια περιοχή με τέτοιο απίστευτο πλούτο απολιθωμάτων και με τόσο μεγάλη αναλογία ειδών τελείως άγνωστων στην επιστήμη», δήλωσε ένας από τους ερευνητές, ο καθηγητής Ρόμπερτ Γκέινς του Τμήματος Γεωλογίας του Κολλεγίου Πομόνα της Καλιφόρνια.

Leanchoiliid fossil, undescribed. Photo by X. Zhang

Ορισμένα ζώα μοιάζουν με μέδουσες σχήματος καμπάνας, θαλάσσιες ανεμώνες, σπόγγους, αγκαθωτά σκουλήκια, «αρματωμένα» αρθρόποδα κ.ά. Σε αρκετά έχουν διατηρηθεί λεπτομέρειες της ανατομίας τους, όπως βράγχια, πεπτικό σύστημα και μάτια.

A reconstruction of early Cambrian ocean life in South China. Created by Dongjing Fu.

Μέχρι σήμερα οι σημαντικότερες συλλογές απολιθωμάτων αρχέγονων ζώων από την Κάμβρια περίοδο είχαν βρεθεί στις περιοχές Μπέρτζες Σέιλ του Καναδά (ηλικίας 508 εκατ. ετών) και Τσενγκτζιάνγκ της Κίνας (ηλικίας 518 εκατ. ετών). Κατά την Κάμβρια «έκρηξη» της ζωής, όλα τα ζώα ζούσαν μέσα στη θάλασσα.