Τετάρτη, 11 Μαΐου 2016

Η Ύδρα, ο μικρός δορυφόρος του Πλούτωνα, καλύπτεται με πάγο. Pluto's Moon Hydra Sheathed in Ultraclean Water Ice

Τα νέα δεδομένα από το διαστημικό σκάφος New Horizons της NASA αποδεικνύουν την ύπαρξη καθαρού πάγου στην επιφάνεια της Ύδρας, του δορυφόρου του Πλούτωνα. Η διάμετρος της Ύδρας είναι μόλις 50 χιλιόμετρα, ενώ η διάμετρος του Χάροντα, του μεγαλύτερου δορυφόρου του Πλούτωνα, είναι 1210 χιλιόμετρα. Measurements from NASA's New Horizons probe suggest that Pluto's farthest moon, Hydra, is covered in highly pure water ice. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Η Ύδρα, ένας από τους δορυφόρους του Πλούτωνα, είναι σχεδόν πλήρως καλυμμένος με πάγο από σχεδόν «παρθένο» νερό, όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες της NASA.  Η εκτίμηση προέρχεται από την ανάλυση των στοιχείων που έστειλε το σκάφος «New Horizons», το οποίο πέρασε κοντά από τον Πλούτωνα πέρυσι το καλοκαίρι.

Πεντακάθαρη

Η Ύδρα, ο πιο απομακρυσμένος δορυφόρος του Πλούτωνα, έχει «παρθένο» νερό! Hydra, Pluto's outermost moon, is about 31 miles (50 kilometers) in diameter. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Ο πάγος της Ύδρας είναι πολύ πιο καθαρός από τους πάγους στα άλλα φεγγάρια του νάνου πλανήτη, όπως του πολύ μεγαλύτερου και σκοτεινότερου Χάροντα, γι' αυτό άλλωστε η Ύδρα αντανακλά στο ηλιακό φως σαν λαμπερή χιονόμπαλα. Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Σάιμον Πόρτερ του Νοτιοδυτικού Ινστιτούτου Ερευνών του Κολοράντο έκαναν λόγο για «απίστευτη καθαρότητα» στο παγωμένο κρυστάλλινο νερό της Ύδρας, χωρίς να γνωρίζουν γιατί αυτό συμβαίνει.

Οι αστρονόμοι εκτιμούν ότι ο συγκεκριμένος δορυφόρος, ο πιο μακρινός από τον Πλούτωνα, δημιουργήθηκε από θραύσματα πάγου που εκτινάχθηκαν στο διάστημα, όταν μια σύγκρουση δύο ουράνιων σωμάτων πριν από περίπου τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια δημιούργησε το σύστημα Πλούτωνα-Χάροντα και των μικρότερων φεγγαριών. Η Ύδρα έχει διάμετρο περίπου 50 χιλιομέτρων, ενώ ο Χάροντας 1.210 χλμ.

Ένας 15χρονος ανακάλυψε μια χαμένη πολιτεία των Μάγια. Forgotten Mayan city 'discovered' in Central America by 15-year-old

Ένας 15χρονος ανακάλυψε χαμένη πολιτεία των Μάγια και έβαλε τα γυαλιά στους επιστήμονες. A 15-year-old boy believes he has discovered a forgotten Mayan city using satellite photos and Mayan astronomy. William Gadoury, from Quebec, came up with the theory that the Maya civilization chose the location of its towns and cities according to its star constellations. View of the ancient 'Valley of the Warriors' in Chiapas, Southern Mexico, which has recently been shown to be the largest pyramidal acropolis in Mesoamerica (file image). JANET SCHWARTZ/AFP/Getty Images

Ένας 15χρονος Καναδός από το Κεμπέκ ανακάλυψε μία χαμένη πολιτεία των Μάγια εφαρμόζοντας τη θεωρία του που θέλει τον πολιτισμό αυτόν να επιλέγει την τοποθεσία όπου θα οικοδομήσει τις πόλεις του με βάση το σχήμα των αστερισμών, σε έναν συσχετισμό που κανείς επιστήμονας δεν είχε σκεφτεί μέχρι σήμερα.

William Gadoury, from Quebec has named the 'lost city' in the Yucatan jungle K'aak Chi, or Mouth of Fire. This satellite photograph shows the outline of a structure that may be a pyramid.

Ο 15χρονος Ουίλιαμ Γκαντουρί από το Κεμπέκ, παθιασμένος με τον πολιτισμό των Μάγια, προκάλεσε τον θαυμασμό της διεθνούς επιστημονικής κοινότητας καθώς ανέλυσε 22 αστερισμούς διαπιστώνοντας πως εάν συνέδεε επάνω στον χάρτη τα επιμέρους αστέρια των αστερισμών, έπαιρνε ένα σχήμα που αντιστοιχούσε στις τοποθεσίες 117 πολιτειών των Μάγια.

The Canadian teenager, pictured left, compared the locations of 117 existing Mayan cities with a map of the stars. When one constellation of three stars only related to two cities, he searched Google maps for answers.

Με βάση αυτή τη θεωρία ανέλυσε στη συνέχεια τον 23ο αστερισμό, που περιλαμβάνει τρία αστέρια και δύο μόνο πόλεις των Μάγια στον χάρτη. Σύμφωνα με τη θεωρία, θα έπρεπε, κατά συνέπεια, να υπάρχει και μία 118η πολιτεία του αρχαίου πολιτισμού σε μία απομακρυσμένη και χωρίς πρόσβαση περιοχή της χερσονήσου του Γιουκατάν στο Μεξικό.

William Gadoury, from Quebec has named the 'lost city' in the Yucatan jungle K'aak Chi, or Mouth of Fire. This satellite photograph shows the outline of a structure that may be a pyramid.

Όπως αναφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο, η ανάλυση του οπτικού υλικού από δορυφορικές λήψεις διαφόρων διεθνών διαστημικών υπηρεσιών (της καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας, της NASA και της ιαπωνικής Jaxa) αποκάλυψε τελικά μία πυραμίδια και περί τα τριάντα κτίρια στο ακριβές σημείο όπου τοποθετείται το τρίτο αστέρι του 23ου αστερισμού, όπως ακριβώς υπέδειξε ο νεαρός.

Armand La Rocque, from the University of New Brunswick believes one of the images shows network of streets leading to a large square, which may be a pyramid. The Kukulcan temple at Chichen Itza is shown.

Όπως δήλωσε στην εφημερίδα Le Journal de Montreal ο ειδικός Τηλεεντοπισμού στο Πανεπιστήμιο του Νιου Μπράνσγουικ δρ Αρμάν ΛαΡόκ, το οπτικό υλικό παραπέμπει σε ένα σύνολο γεωμετρικών σχημάτων, τετραγώνων και τριγώνων, που δεν μπορούν να αποδοθούν σε φυσικά φαινόμενα, γράφει το Αθηναϊκό Πρακτορείο.

Gadoury named the new city in southern Mexico  as Fire Mouth or La Bouche de Feu in French. It may be among the five biggest Mayan cities known to archaeologists eager to shed light on the ancient civilsation.

«Οταν ο δρ ΛαΡόκ επιβεβαίωσε τον περασμένο Ιανουάριο ότι διακρίνει μία πυραμίδα και καμιά τριανταριά κτίρια ήταν καταπληκτικό», δήλωσε στην εφημερίδα ο Ουίλιαμ Γκαντουρί, ο οποίος ονόμασε την πολιτεία, μία από τις πέντε μεγαλύτερες των Μάγια, K'AAK'CHI', Πύρινο Στόμα.

«Δεν καταλάβαινα γιατί οι Μάγια έκτισαν τις πόλεις τους μακριά από ποταμούς, σε όχι πολύ εύφορες περιοχές και στα όρη», λέει ο μικρός επιστήμονας. «Έπρεπε να υπάρχει κάποιος άλλος λόγος και, καθώς λάτρευα τα αστέρια, μου ήρθε η ιδέα να επιβεβαιώσω αυτήν την υπόθεση. Με μεγάλη έκπληξη και συγκλονισμένος διαπίστωσα ότι τα πιο λαμπρά αστέρια των αστερισμών αντιστοιχούσαν στις μεγαλύτερες πολιτείες των Μάγια».

The teenager used  satellite images from the Canadian Space Agency and Google Earth to search the dense jungle for any signs of buildings - possible evidence is shown above.

Ο Ουίλιαμ Γκαντουρί ενδιαφέρθηκε για τους Μάγια έπειτα από τη δημοσίευση του ημερολογίου των Μάγια που ανήγγελλε το τέλος του κόσμου για το 2012 και μελετώντας ένα χειρόγραφο βιβλίο τους βρήκε 22 αστερισμούς. Ενώνοντας τα επιμέρους αστέρια των αστερισμών για να δημιουργήσει σχήματα και τοποθετώντας στα σχήματά του σε διαφανές χαρτί επάνω σε σε έναν χάρτη του Google Earth διαπίστωσε ότι αντιστοιχεί στις τοποθεσίες των πολιτειών των Μάγια στη χερσόνησο του Γιουκατάν. Συνολικά, 142 αστέρια αντιστοιχούν σε 117 πόλεις. Τα λαμπρότερα αστέρια αντιστοιχούν στις σπουδαιότερες πολιτείες των Μάγια.

Σημειώνεται πως η μέθοδός του λειτουργεί και στους πολιτισμούς των Αζτέκων, των Ίνκας και των Χαράπα στην Ινδία. Σε ένα βιβλίο αναφοράς για τον πολιτισμό των Μάγια βρήκε έναν 23ο αστερισμό. Ενώνοντας τα τρία αστέρια διαπίστωσε ότι μία πολιτεία των Μάγια απουσίαζε από τον χάρτη. Ήταν το K'AAK'CHI', όχι απλώς μία πολιτεία των Μάγια, αλλά μία από τις πέντε σπουδαιότερες.

Οι αρχαιολογικές έρευνες δεν έχουν ξεκινήσει ακόμη στη χερσόνησο του Γιουκατάν, για οικονομικούς λόγους. Όμως οι αρχαιολόγοι έχουν υποσχεθεί στον Ουίλιαμ Γκαντουρί ότι θα είναι παρών στις ανασκαφές.

Πλανητικό τσουνάμι! NASA's Kepler Mission Announces Largest Collection of Planets Ever Discovered

Το τηλεσκόπιο Kepler ανακάλυψε άλλους 1.284 εξωπλανήτες. Πολλοί από τους εκατοντάδες νέους πλανήτες που ανακαλύφθηκαν είναι πιθανό να διαθέτουν φιλικές στη ζωή συνθήκες. On May 10, 2016, NASA announced the discovery of 1,284 more alien planets by is Kepler Space Telescope, a haul that includes nine exoplanets that might be habitable. This artist's concept depicts select planetary discoveries made to date by NASA's Kepler space telescope. Credits: NASA/W. Stenzel

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Πρίνστον και της NASA ανακοίνωσαν την ανακάλυψη 1.284 εξωπλανητών!

Η τεχνική

Kepler's candidates require verification to determine if they are actual planets and not another object, such as a small star, mimicking a planet. Credits: NASA Ames/W. Stenzel

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια νέα τεχνική επιβεβαίωσης των σημάτων που έστειλε τον Ιούλιο του 2015 το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler που εξερευνά τον γαλαξία μας για τον εντοπισμό πλανητών. Οι ερευνητές παρουσιάζουν την ανακάλυψη τους στην επιθεώρηση «The Astrophysical Journal» και δηλώνουν βέβαιοι σε ποσοστό 99% ότι αυτοί οι 1.284 εξωπλανήτες είναι πραγματικά πλανήτες και όχι άλλα ουράνια σώματα.

A new statistical validation technique enables researchers to quantify the probability that any given candidate signal is in fact caused by a planet, without requiring any follow-up observations. This technique uses two different kinds of simulations-- both simulations of the detailed shapes of transit signals caused by both planets and objects, such as a star, masquerading as planets (left diagram), and also simulations of how common imposters are expected to be in the Milky Way galaxy (right diagram). Combining these two different kinds of information gives scientists a reliability score between zero and one for each candidate. Candidates with reliability greater than 99 percent are call “validated planets.” Credits: NASA Ames/W. Stenzel; Princeton University/T. Morton

Το Kepler, που εκτοξεύτηκε το 2009, έχει εξετάσει εξονυχιστικά 150.000 άστρα για να βρει ενδείξεις πλανητών σε τροχιά γύρω από αυτά και κυρίως πλανήτες που βρίσκονται σε απόσταση τέτοια που θα μπορούσαν να έχουν νερό σε υγρή κατάσταση, κάτι που θα επέτρεπε ενδεχομένως την εμφάνιση ζωής.

The histogram shows the number of planet discoveries by year for more than the past two decades of the exoplanet search. The blue bar shows previous non-Kepler planet discoveries, the light blue bar shows previous Kepler planet discoveries, the orange bar displays the 1,284 new validated planets. Credits: NASA Ames/W. Stenzel; Princeton University/T. Morton

Το Kepler υποδεικνύει μετά από κάθε έρευνα του την ύπαρξη δεκάδων ή και εκατοντάδων πλανητών και στη συνέχεια οι επιστήμονες προσπαθούν να επιβεβαιώσουν την ανακάλυψη. Μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί περίπου 5.000 «επίδοξοι» εξωπλανήτες και οι 2.325 από αυτούς εντοπίστηκαν από το Kepler.

Kepler measures the brightness of stars. The data will look like an EKG showing the heart beat. Whenever a planet passes in front of its parent star as viewed from the spacecraft, a tiny pulse or beat is produced. From the repeated beats we can detect and verify the existence of Earth-size planets and learn about the orbit and size of the planet. The scientific data from Kepler come in a different way than most astronomy missions. The Kepler spacecraft will not produce pretty pictures or even colorful spectrograms, but rather light curves derived from brightness changes collected from transits. Credit: NASA Ames and Dana Berry

«Πριν από την εκτόξευση του Kepler δεν ξέραμε αν οι εξωπλανήτες είναι σπάνιοι ή άφθονοι και τώρα φαίνεται ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν περισσότεροι πλανήτες παρά άστρα» αναφέρει ο Πολ Χερτζ, διευθυντής του τμήματος αστροφυσικής της NASA. «Οι πληροφορίες αυτές θα καθοδηγήσουν τις μελλοντικές αποστολές μας για να μάθουμε αν είμαστε μόνοι ή όχι στο σύμπαν».

Η ανακάλυψη

Since Kepler launched in 2009, 21 planets less than twice the size of Earth have been discovered in the habitable zones of their stars. The orange spheres represent the nine newly validated planets announcement on May 10, 2016. The blue disks represent the 12 previous known planets. These planets are plotted relative to the temperature of their star and with respect to the amount of energy received from their star in their orbit in Earth units. The sizes of the exoplanets indicate the sizes relative to one another. The images of Earth, Venus and Mars are placed on this diagram for reference. The light and dark green shaded regions indicate the conservative and optimistic habitable zone. Credits: NASA Ames/N. Batalha and W. Stenzel

Ανάμεσα στους 1.284 πλανήτες υπάρχουν 550 βραχώδεις πλανήτες και εννέα βρίσκονται στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη». Είναι δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το μητρικό τους άστρο ώστε να είναι πιθανό να έχουν αναπτυχθεί σε αυτούς συνθήκες φιλικές στη ζωή όπως για παράδειγμα, νερό σε υγρή μορφή.

The Arc of Discovery artistic concept features NASA's astrophysics missions searching for signs of life beyond Earth. Credits: NASA Ames/N. Batalha and W. Stenzel

«Η ανακάλυψη αυτή μας κάνει να ελπίζουμε ότι κάπου, σε τροχιά γύρω από ένα άστρο παρόμοιο με τον Ήλιο μας, θα βρούμε τελικά έναν αδελφό πλανήτη της Γης», δηλώνει η Έλέν Στόφαν, στέλεχος της NASA. «Οι υπολογισμοί που κάνουμε μας δείχνουν ότι είναι πιθανό να υπάρχουν δεκάδες δισεκατομμύρια κατοικήσιμοι πλανήτες. Προσωπικά πιστεύω ότι ένας τέτοιος πλανήτης βρίσκεται σε κοντινή απόσταση, εκτιμώ σε απόσταση περίπου 11 ετών φωτός από εμάς» αναφέρει η Ναταλί Μπατάλχα, στέλεχος της NASA και εκ των επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας.