Τετάρτη, 11 Ιουνίου 2014

Το ανδρικό πρόσωπο «πλάστηκε από τις γροθιές». Human Faces May Have Evolved to Take a Punch

Έχει εξελιχθεί ώστε να ελαχιστοποιούνται οι τραυματισμοί που προκύπτουν στους καβγάδες εδώ και εκατομμύρια χρόνια. Evidence suggests that men's jaws have evolved to minimise damage from bruising altercations after our ancient ancestors learned how to throw a punch. Photo: Alamy

Ξεκαθαρίσματα λογαριασμών που συνεχίζονται εδώ και πέντε εκατομμύρια πρόσωπα ίσως άφησαν τα ίχνη τους στο ανθρώπινο πρόσωπο: Το κρανίο των ανδρών έχει εξελιχθεί να ελαχιστοποιεί τους τραυματισμούς από γροθιές, υποστηρίζουν εξελικτικοί βιολόγοι στις ΗΠΑ.

Εξέταση της δομής του κρανίου στους αυστραλοπίθηκους

Το κρανίο του χιμπατζή (επάνω) μάλλον δεν θα ήταν τόσο ανθεκτικό στις γροθιές όσο αυτό του αυστραλοπίθηκου A.afarensis. Researchers propose that human facial bones evolved to better protect against punches. Credit: University of Utah

Η ασυνήθιστη μελέτη εξετάζει τη δομή του κρανίου στους αυστραλοπίθηκους, μια ομάδα δίποδων πλασμάτων που έζησαν πριν από 4 με 5 εκατομμύρια χρόνια και θεωρούνται πρόγονοι του δικού μας γένους Homo.

Όπως αναφέρουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση Biological Reviews, το πρόσωπο και οι γνάθοι αυτών των προγόνων μας ήταν ισχυρότερα στις περιοχές που είναι πιθανότερο να δεχθούν πλήγμα με γροθιά.

«Είναι οι ίδιες περιοχές του κρανίου που παρουσιάζουν τις μεγαλύτερες διαφορές ανάμεσα σε άνδρες και γυναίκες, τόσο στους αυστραλοπίθηκους όσο και στους ανθρώπους» λέει ο Ντέιβιντ Κάριερ του Πανεπιστημίου της Γιούτα στο Σολτ Λέικ Σίτι, πρώτος συγγραφέας της δημοσίευσης. «Με άλλα λόγια, τα ανδρικά πρόσωπα διαφέρουν από τα γυναικεία επειδή τα τμήματα του κρανίου που μπορεί να υποστούν κάταγμα στους τσακωμούς είναι μεγαλύτερα στους άνδρες» εξηγεί.

Ο εξελικτικός ρόλος των καβγάδων στα αρσενικά 

The jaw bone is frequently fractured in fist fights and was strengthened in some of our evolutionary ancestors.

Ο Κάριερ υποστηρίζει ότι οι συγκρούσεις μεταξύ των αρσενικών έπαιξαν μεγαλύτερο ρόλο στην εξέλιξη του ανθρώπου από ό,τι θέλουν να πιστεύουν οι συνάδελφοί του. Σε προηγούμενες έρευνές του έχει μάλιστα υποστηρίξει ότι οι συγκρούσεις ήταν σημαντικός παράγοντας στην εμφάνιση της δίποδης βάδισης και της ανατομίας του σύγχρονου χεριού.

Η τελευταία μελέτη του, λέει, μπορεί να θεωρηθεί ως εναλλακτική πρόταση στην παλιά θεωρία που θέλει τα ισχυρά πρόσωπα των προγόνων μας να εξελίχθηκαν λόγω της μάσησης σκληρών τροφών.

Ο Κάριερ επισημαίνει ότι η ενίσχυση των ευπαθών περιοχών του κρανίου συνέπεσε με την αλλαγή των αναλογιών του χεριού έτσι ώστε να μπορεί να κλείσει σε γροθιά και να χρησιμοποιηθεί ως όπλο.

Συνδυασμός με την εξέλιξη των αναλογιών του χεριού 

These three views of a clenched human fist show how we buttress the fist to reduce the chance of hand injury when punching. The four fingertip pads touch the pads at the top of the palm, and the thumb wraps in front of the second, third and part of the fourth finger, which are locked in place by the palm at the base of the thumb. A new University of Utah study showed how a fist punch provides a performance advantage compared with an open hand slap, suggesting human hands evolved for fighting as well as for manual dexterity. Photo Credit: Denise Morgan for the University of Utah

«Αν πράγματι η εξέλιξη των αναλογιών του χεριού σχετιζόταν με την εξελικτική επιλογή για μαχητική συμπεριφορά, θα περίμενε κανείς ότι ο κύριος στόχος, το πρόσωπο, θα περνούσε από εξελικτικές μεταβολές ώστε να προστατεύεται από τις γροθιές» λέει ο βιολόγος.

Απορρίπτει, τέλος, την ιδέα ότι ο άνθρωπος έγινε βίαιος λόγω του πολιτισμού, μια ιδέα που βασίστηκε στον γάλλο φιλόσοφο Ζαν-Ζακ Ρουσσώ, σύμφωνα με τον οποίο οι μακρινοί μας πρόγονοι ήταν «ευγενείς άγριοι».

The strong brow ridges, cheek bones and jaw of early hominins like "nutcracker man" (Paranthropus boisei) may have evolved as a defence against the fists of other males, instead of for other reasons such as diet.

«Αυτό που δείχνουν οι έρευνές μας», λέει ο Κάριερ, «είναι ότι πολλά από τα ανατομικά χαρακτηριστικά των ανθρωποειδών πιθήκων και των προγόνων μας [...] πράγματι αυξάνουν τη μαχητική ικανότητα», και επομένως εξελίχθηκαν για ξύλο.

Το ζωντανό αφτί του Βαν Γκογκ περιμένει να σας ακούσει. Vincent van Gogh's ear grown from relative's cells

Vincent van Gogh. Autoportrait à l'oreille coupée, 1889. Vincent Van Gogh, as pictured in a self-portrait. He hacked his own ear off in 1888.

Μια γερμανίδα καλλιτέχνις που συχνά χρησιμοποιεί βιολογικά υλικά στα έργα της εκθέτει μια ρεπλίκα του αφτιού του Βίνσεντ βαν Γκογκ μέσα στην οποία ζουν κύτταρα από έναν απόγονο του μεγάλου ολλανδού ζωγράφου.

Το έργο, με τίτλο Sugababe, αναφέρεται σε ένα φιλοσοφικό πρόβλημα που είχε διατυπώσει ο Πλούταρχος. Undated picture shows an ear made of human cells grown from samples provided from a distant relative from Dutch artist Vincent van Gogh, in the center for art and media in Karlsruhe, Germany. US based artist Diemut Strebe said she wants to combine art and science with the installation. (AP Photo/Diemut Strebe.Sugababe)

Το αφτί της καλλιτέχνη Ντίμουτ Στρέμπε, κατασκευασμένο με εκτυπωτή τριών διαστάσεων, εκτίθεται μέχρι τον Ιούλιο στο Μουσείο ZKM της Καρλσρούης στη Γερμανία. Το πορώδες υλικό του αφτιού φιλοξενεί ζωντανά κύτταρα χόνδρου τα οποία δώρισε ο Λιούβε βαν Γκογκ, τρισέγγονος του Τεό βαν Γκογκ, αδελφού του ιμπρεσιονιστή ζωγράφου.

Οι επισκέπτες στο μουσείο μπορούν να μιλήσουν στο αφτί μέσω ενός μικροφώνου, οπότε τα ηχητικά κύματα καταγράφονται μέσα στο θρεπτικό υγρό στο οποίο βρίσκεται το αφτί και αναπαράγονται από έναν υπολογιστή.


On December 23rd 1888, Vincent van Gogh cut off his left ear. Did he cut off his entire ear? Or just the lobe? And why? By watching this video you'll learn about the major facts, speculations and research.  The lecture goes back to the beginning of 1888, to Arles, France. Van Gogh painted some of his greatest paintings in Arles: Starry Night, The Starry Night over the Rhone, Sunflowers, The Sower, The Night Cafe, The Yellow House, Bedroom in Arles, The Vineyard, At Eternity's Gate, The Brothel. There are different speculative stories about the ear-incident. Though the reoccuring characters are Vincent van Gogh and Paul Gauguin. Presumably they had a fight. Van Goghs poor mental health is also a commonly mentioned motive for this act of self-mutilation.

Η καλλιτέχνις ήθελε αρχικά να χρησιμοποιήσει γενετικό του ίδιου του Βίνσεντ βαν Γκογκ από έναν φάκελο που είχε σαλιώσει ο ζωγράφος το 1883. Η γενετική σύγκριση με τον Λιούβε βαν Γκογκ αποκάλυψε τελικά ότι το βιολογικό υλικό στον φάκελο προερχόταν από διαφορετικό πρόσωπο.

Paul Gauguin. The Painter of Sunflowers: Portrait of Vincent van Gogh, 1888, Van Gogh Museum, Amsterdam.

Το έργο της Στρέμπε προφανώς αναφέρεται στο γνωστό περιστατικό του 1888, όταν ο ταραγμένος ψυχικά Βαν Γκογκ έκοψε ένα μέρος από το αριστερό αφτί του και το άφησε σε οίκο ανοχής στον σύχναζε μαζί με τον φίλο και συνάδελφό του ζωγράφο Πολ Γκογκέν. Η Στρέμπε διαβεβαιώνει ότι η ρεπλίκα του αφτιού μοιάζει όσο γίνεται περισσότερο στο πραγματικό αφτί του Γκογκέν.

Το DNA και το Πλοίο του Θησέα

Ο τίτλος του έργου, Sugababe, αποτελεί αναφορά σε ένα φιλοσοφικό πρόβλημα που έθεσε ο Πλούταρχος στην ιστορία Το Πλοίο του Θησέα: Ο αρχαίος έλληνας ιστορικός διατυπώνει το ερώτημα του εάν ένα πλοίο το οποίο ανακατασκευάζεται με αντικατάσταση όλων των τμημάτων του παραμένει τελικά το ίδιο πλοίο.

Το ερώτημα έχει γίνει γνωστό τα τελευταία χρόνια ως το «παράδοξο των Sugababe» από το όνομα ενός βρετανικού συγκροτήματος που συνεχώς αλλάζει σύνθεση.

Enter the ancient paradox of the Ship of Theseus, floating down the estuary of Heraclitus, somewhere beyond Boston Harbor.

Στη συγκεκριμένη περίπτωση, η Ντίμουτ Στρέμπε δείχνει να εξερευνά την ιδέα του κατά πόσο το γενετικό υλικό ενός ανθρώπου αποτελεί αναπόσπαστο τμήμα της ταυτότητάς του.

Το αφτί ακούει, δεν δίνει όμως την απάντηση

Interestingly, the opening for Sugababe coincided in both time and space with a lecture by Noam Chomsky on US foreign policy. We wonder if Noam had a private little chat with Sugababe?

Σύμφωνα με το δικτυακό τόπο της Ντίμουτ Στρέμπε, ο πρώτος που μίλησε στη ρεπλίκα του αφτιού μετά την παρουσίασή της το 2004 ήταν ο αμερικανός διανοητής Νόαμ Τσόμσκι.

Αποστολή δεδομένων από το διάστημα μέσω ακτίνας λέιζερ. First Transmitted Via Laser Beam From Space Station

Το λέιζερ μπορεί να μεταφέρει 10 έως 1.000 φορές περισσότερα δεδομένα σε σχέση με τα παραδοσιακά συστήματα ράδιο-επικοινωνιών. The Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS) aboard the International Space Station transmitted a video titled "Hello, World" to Earth. Credit: NASA

Η NASA μέσω μίας πειραματικής δοκιμής που πραγματοποίησε απέδειξε ότι μπορεί να πραγματοποιηθεί μεταφορά δεδομένων από το διάστημα στη Γη, με τη χρήση ακτίνας λέιζερ.

The Optical Payload for Lasercomm Science will beam video via laser from the International Space Station back to Earth. Here is animation showing how the technology works, with an explanation from the OPALS mission manager, Matt Abrahamson of JPL, plus the video NASA slated for OPALS' first official transmission.

Το πείραμα πραγματοποιήθηκε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ΔΔΣ), απ’ όπου κατάφεραν να μεταφέρουν ένα βίντεο υψηλής ανάλυσης, μεγέθους περίπου 22MB, στη Γη χρησιμοποιώντας λέιζερ υψηλής ενέργειας. Για την αποστολή απαιτήθηκαν μόλις 3,5 δευτερόλεπτα, ενώ αν χρησιμοποιούνταν παραδοσιακός εξοπλισμός θα απαιτούνταν περί τα δέκα λεπτά.

OPALS will demonstrate optical communication by transferring a video from our payload on the International Space Station (ISS) to our ground receiver at JPL's Optical Communications Telescope Laboratory (OCTL) in Wrightwood, California. As the ISS travels across the sky, a laser beacon will be transmitted from the ground telescope to our payload and tracked. While maintaining lock on the uplink beacon using a closed loop control system and a two-axis gimbal, the OPALS flight system will downlink a modulated laser beam with a formatted video. Each demonstration lasts for approximately 100 seconds as the ISS payload and ground telescope maintain line of sight.

Πιο αναλυτικά, το Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS) κατάφερε να συμπληρώσει τη μετάδοση βίντεο 175 megabit, σε έναν επίγειο σταθμό, στο Optical Communications Telescope Laboratory (OCTL) της NASA το οποίο εδρεύει στην Καλιφόρνια. Το σύστημα λήψης του σήματος είναι στην ουσία ένα τηλεσκόπιο διαμέτρου ενός μέτρου.

Το OPALS χρησιμοποιεί λέιζερ το οποίο «κλειδώνει» στον στόχο, καθώς ο Διαστημικός Σταθμός βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη. Για να αποτυπωθεί η δυσκολία του εγχειρήματος, ο επικεφαλής του προγράμματος OPALSMichael Kokorowski, το παρομοίασε με την προσπάθεια να στοχεύσεις, με έναν δείκτη λέιζερ μία τρίχα στο κεφάλι ενός ανθρώπου, σε απόσταση 6 μέτρων, ενώ αυτός περπατά.

Το λέιζερ μπορεί να μεταφέρει 10 έως 1.000 φορές περισσότερα δεδομένα σε σχέση με τα παραδοσιακά συστήματα ράδιο-επικοινωνιών. Οι δοκιμές διήρκεσαν εβδομάδες, κατά τις οποίες το βίντεο μεταφέρθηκε πολλαπλές φορές, ενώ οι συνδέσεις είχαν διάρκεια 148 δευτερολέπτων.

Η μετάδοση των δεδομένων είχε ταχύτητα έως και 50 megabits ανά δευτερόλεπτο, δηλαδή επιτεύχθηκε ταχύτητα μεγαλύτερη από την ταχύτητα ευρυζωνικού δικτύου που έχει στη διάθεσή του ένα μέσο αμερικανικό νοικοκυριό.

Προς το παρόν, το σύστημα OPALS συνεχίζει τις δοκιμές του, ενώ όπως σημειώνεται από το Gigaom στόχος είναι να χρησιμοποιηθεί μελλοντικά για την ασφαλή επικοινωνία και μεταφορά δεδομένων, τόσο για τις ανάγκες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού όσο και για άλλα διαστημικά σκάφη που θα αναλάβουν ταξίδια σε απομακρυσμένους πλανήτες.

Εγώ, η μηχανή! Τεχνητή νοημοσύνη πέρασε το περίφημο τεστ του Τούρινγκ, For the First Time Ever, a Computer Passed Turing Test for Artificial Intelligence

Για πρώτη φορά εδώ και 65 χρόνια, ένας υπολογιστής φέρεται να πέρασε με επιτυχία το περίφημο Turing Test. Vladimir Veselov, computer software developer and Eugene Demchenko, software engineer, have created the first computer that fooled humans into thinking they were speaking to a 13 year old boy. The University of Reading (UR) said that 33% of participants in a 5 minute online conversation with “Eugene Goostman” were tricked into believing this computer was actually a real-life teenager. Strikingly, this feat means that Veselov and Demchenko successfully created a computer program that passed the Turing Test.

Ένα πρόγραμμα υπολογιστή που παριστάνει ένα 13χρονο αγόρι από την Ουκρανία φέρεται να είναι το πρώτο λογισμικό που περνά το περίφημο τεστ του Τούρινγκ: έπεισε το ένα τρίτο των ανθρώπινων συνομιλητών του ότι είναι κι αυτός άνθρωπος.  Οι διοργανωτές της δοκιμής κάνουν λόγο για «ιστορική» εξέλιξη στην επιστήμη των υπολογιστών, αναγνωρίζουν όμως πως μια από τις πρώτες εφαρμογές της τεχνολογίας θα είναι πιθανότατα το κυβερνοέγκλημα.

Το πρόγραμμα

Ο Ευγένιος Γκούτσμαν προσομοιώνει έναν 13χρονο από την Ουκρανία. Eugene Goostman, a software posing as a 13 year-old Ukrainian boy, successfully fooled 33 percent of judges at a competition at the University of Reading on Saturday. It says the feat marks the first time an artificial intelligence passed the famous Turing Test. University of Reading. If you would like to talk to the first computer capable of "thinking," you can chat with Eugene here. Be patient, Eugene is getting a lot of chat requests now, so the website is taking longer than usual to load. 

O «Eugene Gootsman», όπως ονομάζεται το πρόγραμμα, έπεισε ότι είναι άνθρωπος τους τρεις από τους δέκα κριτές της δοκιμής που πραγματοποιήθηκε το Σάββατο στη Βασιλική Ακαδημία Επιστημών στο Λονδίνο. Μπορείτε κι εσείς να κουβεντιάσετε με μια εκδοχή του «Ευγένιου» εδώ.

A British Turing Bombe machine is seen functioning in Bletchley Park Museum in Bletchley, central England on Sept. 6, 2006. For the first time in 60 years Bletchley Park re-created the way the 'unbreakable' Enigma code was broken using functioning World War Two equipment. The Bombe was the brainchild of mathematical geniuses Alan Turing and Gordon Welchman, and enabled Bletchley Park's cryptographers to decode over 3,000 enemy messages a day breaking the codes created by German military Enigma machine during World War Two. Reuters/Alessia Pierdomenico

Η ιδέα του τεστ είχε προταθεί το 1950 σε ένα άρθρο-ορόσημο του Άλαν Τούρινγκ, διάσημου βρετανού μαθηματικού και πρωτοπόρου των υπολογιστών, ο οποίος προσπαθούσε να ορίσει την έννοια της σκεπτόμενης μηχανής. Ο Τούρινγκ αποφάσισε να παρακάμψει τα φιλοσοφικά προβλήματα του ερωτήματος και πρότεινε την ιδέα ότι μια μηχανή μπορεί να θεωρηθεί ότι «σκέπτεται» αν μπορεί να συνομιλήσει με τους ανθρώπους και να τους ξεγελάσει για τη φύση της.

2001: A Space Odyssey's computer Hal 9000, which is able to hold conversations with astronauts, becomes operational on 12 January 1992. From 2001: a Space Odyssey to Her, the idea of an intelligent computer that can hold conversations with humans has long been a dream of science-fiction writers, but that fantasy may just have taken a step closer to becoming reality. On Saturday, a computer algorithm claiming to be a 13-year-old boy called Eugene Goostman passed the Turing test, it has been claimed. However, some commentators have suggested that pretending to be a 13-year-old Ukrainian child is not as difficult as pretending to be an Anglophone adult, and that the result should not count. Photograph: Ronald Grant Archive

Υπάρχουν κι άλλοι που είχαν ισχυριστεί στο παρελθόν ότι πέρασαν το τεστ του Τούρινγκ, αυτή όμως είναι η πρώτη φορά που δεν υπήρχαν συγκεκριμένα θέματα ή ερωτήσεις στις συνομιλίες του τεστ. Στη δοκιμή υποβλήθηκαν και άλλα συστήματα τεχνητής νοημοσύνης όπως Ultra Hal, το Cleverbot και το Elbot 

Alan Turing from archive of papers relating to the development of computing at the National Physical Laboratory between the late 1940s and the early 1970s. (Science Museum, London/SSPL).

«Είμαστε περήφανοι που ανακοινώνουμε ότι το τεστ του Άλαν Τούρινγκ ξεπεράστηκε για πρώτη φορά το Σάββατο» δήλωσε ο Κέβιν Ουόρουικ του Πανεπιστημίου του Ρέντινγκ, το οποίο διοργάνωσε τη δοκιμή με αφορμή την 60ή επέτειο από τον θάνατο του Τούρινγκ.

Ο χαρακτήρας

A computer monitor shows a conversation between a human participant and "Eugene," a Russian supercomputer posing as a 13-year-old boy. This weekend, Eugene convinced judges that it was human, becoming the first computer to pass the "Turing Test" in a historic moment in artificial intelligence, British scientists said. AFP/GETTY IMAGES

Είναι όμως προφανές ότι ο χαρακτήρας ενός 13χρονου αγοριού που μιλά αγγλικά ως δεύτερη γλώσσα έπαιξε ρόλο στην επιτυχία του εγχειρήματος. Ακόμα και οι δημιουργοί του προγράμματος δείχνουν να παραδέχονται ότι δεν μπορούν να προσομοιώσουν τις επικοινωνιακές ικανότητες ενός ενήλικα, ακόμα και στην οθόνη ενός υπολογιστή:

U.S.-based Russian scientist Vladimir Veselov is the creator of "Eugene" the supercomputer. Posing as a 13-year-old Ukraine boy, the computer became the first in the world to be mistaken for a real person more than 30 percent of the time, during a series of five-minute keyboard conversations with humans conducted at the Royal Society in London. AFP/GETTY IMAGES

«Αφιερώσαμε πολύ χρόνο στην ανάπτυξη ενός χαρακτήρα με πιστευτή προσωπικότητα» λέει στον Independent o Βλάντιμιρ Βεσέλοφ, «πατέρας» του Ευγένιου. « Η βασική μας ιδέα είναι ότι [το πρόγραμμα] μπορεί να ισχυρίζεται ότι τα ξέρει όλα, στην ηλικία του όμως είναι απόλυτα λογικό ότι δεν τα ξέρει όλα» εξηγεί.

Another computer created by IBM, Watson, beat two champions of US TV series Jeopardy at their own game in 2011. Getty Images

Τον κρίσιμο παράγοντα της «ηλικίας» του αγοριού επισήμαναν και άλλοι ειδικοί. «Είναι πράγματι μια μεγάλη επιτυχία για τον Eugene. Ήταν πράγματι πολύ έξυπνο το τρικ να υποκριθεί ένα 13χρονο αγόρι από την Ουκρανία, κάτι που περιόρισε πολύ τη συζήτηση» δήλωσε στο BBC ο λόρδος Τζον Σάρκεϊ, ειδικός στη ρομποτική, κριτής της δοκιμής και επικεφαλής της εκστρατείας για την πρόσφατη αποκατάσταση του ονόματος του Άλαν Τούρινγκ, έπειτα από την καταδίκη του για ομοφυλοφιλία.

Best-case scenario? Friendly, intellectually curious robots like Johnny Five from Short Circuit. Photograph: Moviestore Collection/Rex Features

Σε κάθε γύρο της δοκιμής, κάθε κριτής καθόταν μπροστά σε ένα πληκτρολόγιο και έθετε γραπτά ερωτήματα, τα οποία απαντούσαν παράλληλα τα διαγωνιζόμενα προγράμματα αλλά και ανθρώπινοι συνομιλητές για λόγους σύγκρισης. Οι πλήρεις διάλογοι δεν δημοσιοποιήθηκαν, θα μπορούσαν όμως να συμπεριληφθούν σε μελλοντικό επιστημονικό άρθρο για το θέμα. Για να γίνει η συνομιλία σε φυσικούς, γρήγορους ρυθμούς, το λογισμικό έτρεχε σε υπερυπολογιστές. Σύμφωνα όμως με τους δημιουργούς του, το πρόγραμμα θα μπορούσε να τρέξει ακόμα και σε λάπτοπ.

Xbox's Kinect uses artificial intelligence to predict where players are likely to go, an track their movement more accurately. Charles Bailey, digital artist, librarian and publisher of Digital Scholarship (DS), explained that intelligent computers must be able to reason; however, to be effective, reason may require broad knowledge about the real world” and be able to “understand written and verbal communication”. Ultimately, Bailey sees the advent of intelligent computers placing humanity in the role of “making godlike decisions about a new form of intelligent life” and this necessitates a “delicate balance between controlling truly intelligent computers and nurturing them so that they can develop to their full potential.” 

Η αυξανόμενη ταχύτητα των υπολογιστών και η εμφάνιση προγραμμάτων που παριστάνουν πειστικά τους ανθρώπους σίγουρα εγείρει ερωτήματα. «Το τεστ του Τούρινγκ οπωσδήποτε έχει σημασία για τη σημερινή κοινωνία» αναγνωρίζει ο Δρ Ουόρουικ του Πανεπιστημίου του Ρέντινγκ. Όπως υποστηρίζει, η εμφάνιση υπολογιστών που υποκρίνονται τους ανθρώπους είναι «καμπανάκι που χτυπά για το κυβερνοέγκλημα».

Stephen Hawking has warned that artificial intelligence has the potential to be the downfall of mankind. 'Success in creating AI would be the biggest event in human history,' he said writing in the Independent. 'Unfortunately, it might also be the last'…

Αυτό σημαίνει ότι προγράμματα σαν τον «Ευγένιο» ίσως αρχίσουν στο μέλλον να συνομιλούν μαζί μας στο Διαδίκτυο, ίσως και υποκρινόμενα υπαρκτούς ανθρώπους, όχι για χάρη της κουβέντας, αλλά για να μας εξαπατήσουν και να υποκλέψουν δεδομένα που προορίζονται μόνο για ανθρώπους.



Νέα μελέτη δείχνει ότι ο πλανήτης μας είναι 60 εκ. έτη μεγαλύτερος από ό,τι πιστεύαμε, Surprise! The Earth And Moon May Be 60 Million Years Older Than We Thought

Αρχαιότερη είναι η Γη σύμφωνα με νέα μελέτη. Η ηλικία του πλανήτη μας και αυτή της Σελήνης αποτελεί μόνιμο αντικείμενο μελέτης. Relative sizes of Earth and moon. The timing of the giant impact between Earth's ancestor and a planet-sized body occurred around 40 million years after the start of solar system formation. This means that the final stage of Earth's formation is around 60 million years older than previously thought, according to new research. Credit: © Antony McAulay / Fotolia

Όπως αρμόζει σε μία «κυρία», κανείς δεν ξέρει την πραγματική ηλικία της Γης. Όμως, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις, είναι, περίπου 60 εκατ. χρόνια μεγαλύτερη από αυτήν που πίστευαν ως τώρα οι επιστήμονες. Αλλάζει κατά συνέπεια και η ηλικία της Σελήνης.

Η μελέτη

The Earth rising over the Moon’s surface, as seen from Apollo 8. Geochemists from the University of Lorraine in Nancy, France discovered an isotopic signal which indicates that previous age estimates for both the Earth and the Moon are underestimates.

Ομάδα γάλλων γεωχημικών του Πανεπιστημίου της Λοραίνης στο Νανσί, με επικεφαλής τον Γκιγιόμ Αβίς, πραγματοποίησε μια νέα ανάλυση χημικών ισοτόπων. Τα ευρήματα δείχνουν ότι μέχρι σήμερα υπήρχε μία μικρή υποεκτίμηση στην ηλικία του πλανήτη μας και, κατά συνέπεια, και στην ηλικία του φεγγαριού.

Οι Γάλλοι επιστήμονες εκτιμούν ότι η γιγάντια πρόσκρουση ενός μεγάλου ουράνιου σώματος (της λεγόμενης «Θείας») πάνω στη Γη, από όπου γεννήθηκε και η Σελήνη, συνέβη περίπου 40 εκατ. χρόνια μετά το ξεκίνημα της δημιουργίας του ηλιακού μας συστήματος και όχι 100 εκατ. χρόνια όπως πιστευόταν. Αυτό σημαίνει ότι το τελικό στάδιο δημιουργίας της Γης είναι κατά περίπου 60 εκατ. χρόνια παλαιότερο από τις έως τώρα εκτιμήσεις.

Δύσκολη η εύρεση της ηλικίας

New data may indicate the Earth and moon are 60 million years older than previously believed. French scientists analyzed xenon gas from quartz dated to about 3 billion years old and discovered the impact that created the moon might significantly predate estimates. Classical geology involves measuring isotope proportions present during Earth's infancy. Prior findings estimated Earth formed about 100 million years after the solar system. However, the present study suggests Theia may have impacted Earth 60 million years before that.

Η χρονολόγηση των πολύ πρώιμων συμβάντων στην γεωλογική προϊστορία της Γης είναι μία τρομερά δύσκολη υπόθεση. Μια συνήθης μέθοδος είναι η μέτρηση των διαχρονικών μεταβολών στις αναλογίες των ισοτόπων των αρχαίων αερίων που επιβιώνουν ακόμη στον πλανήτη μας (ισότοπα είναι τα άτομα του ίδιου χημικού στοιχείου, που έχουν διαφορετικό αριθμό νετρονίων στον πυρήνα τους).

Η νέα γαλλική εκτίμηση βασίστηκε στην ανάλυση των ισοτόπων ενός ευγενούς αερίου (ξένον), που βρέθηκε σε αρχαίους κρυστάλλους χαλαζία στη Νότια Αφρική και την Αυστραλία. Τα δείγματα αυτά χρονολογούνται προ 3,4 και 2,7 δισεκατομμυρίων ετών αντίστοιχα. Το ξένον που είναι παγιδευμένο σε μικροποσότητες μέσα στα πετρώματα αυτά, αποτελεί ένα είδος «χρονο-κάψουλας», η οποία επέτρεψε στους επιστήμονες να συγκρίνουν τις αναλογίες ισοτόπων του εν λόγω αερίου που υπάρχουν σήμερα, με εκείνες που υπήρχαν πριν από δισεκατομμύρια χρόνια.

Η σύγκριση αυτή επιτρέπει να εκτιμηθεί πότε άρχισε να σχηματίζεται η Γη και η ατμόσφαιρά της. Έτσι, βγήκε το συμπέρασμα ότι ο πλανήτης μας έχει ηλικία μεγαλύτερη κατά περίπου 60 εκατ. χρόνια (με περιθώριο λάθους συν/πλην 20 εκατ. χρόνια). 

64% illuminated waning gibbous Moon on August 26, 2013. Credit and copyright: Themagster3 on Flickr.

Ο Αβίς τόνισε ότι «είναι αδύνατο να δώσουμε μια ακριβή ημερομηνία για τη δημιουργία της Γης. Όμως τα νέα ευρήματά μας δείχνουν ότι η Γη είναι γηραιότερη κατά περίπου 60 εκατ. χρόνια. Τα ίχνη του αερίου ξένον μας επιτρέπουν να υπολογίσουμε πότε δημιουργήθηκε η γήινη ατμόσφαιρα, πράγμα που πιθανότατα συνέβη την εποχή που η Γη συγκρούστηκε με ένα άλλο πλανητικό σώμα, οδηγώντας στον σχηματισμό της Σελήνης. Αυτό σημαίνει ότι τόσο η Γη, όσο και η Σελήνη, έχουν μεγαλύτερη ηλικία από ό,τι νομίζαμε». Τα αρχαιότερα πετρώματα του ηλιακού μας συστήματος έχουν υπολογιστεί ότι είναι ηλικίας 4,568 δισεκατομμυρίων ετών, συνεπώς η Γη έχει κάπως μικρότερη ηλικία.

Τα ευρήματα ανακοινώθηκαν σε  διεθνές συνέδριο γεωχημείας που διεξάγεται αυτές τις μέρες στο Σακραμέντο.