Πέμπτη, 20 Σεπτεμβρίου 2018

Tο διαστημικό τηλεσκόπιο TESS ανακάλυψε τον πρώτο του πλανήτη. NASA's TESS Space Telescope Has Spotted Its First Exoplanet

Μια καυτή υπερ-Γη γύρω από το άστρο Pi Mensae σε απόσταση σχεδόν 60 ετών φωτός από τον δικό μας πλανήτη. Image showing host star Pi Mensae (big black dot), around which the new planet was discovered. The red lines show the boundary of the TESS aperture. (Image: Science and Engineering Research Council J survey/C. X. Huang et al., 2018)

Ο νέος «κυνηγός» εξωπλανητών της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), το διαστημικό τηλεσκόπιο TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) που είχε εκτοξευθεί φέτος τον Απρίλιο, ανακάλυψε τον πρώτο πλανήτη του.

Πρόκειται για μια καυτή υπερ-Γη γύρω από το άστρο Pi Mensae, γνωστό και ως HD 39091, ένα κίτρινο νάνο που μοιάζει με το δικό μας άστρο και το οποίο βρίσκεται στον αστερισμό της Τράπεζας (Mensa), σε απόσταση σχεδόν 60 ετών φωτός από τον δικό μας πλανήτη.

Planet Pi Mensae b, illustration. Pi Mensae b is one of the most massive extrasolar planets so far found, with a mass of at least ten times that of Jupiter. It may even be a brown dwarf, as depicted in this image. The planet, or brown dwarf, is shown as viewed from the surface of a rocky moon. Two other moons are seen in the sky, one spherical and one irregular in shape. Pi Mensae b orbits the yellow star Pi Mensae, 59 light-years away in the constellation of Mensa (the table). It orbits its star in 5.89 years and at a distance varying from 2.6 to 3.4 astronomical units. In our solar system, this would place it in the asteroid belt. Credit: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Στο παρελθόν είχε ανακαλυφθεί ένας αέριος γίγαντας εξωπλανήτης γύρω από το άστρο Pi Mensae, ο Pi Mensae b, ο οποίος είναι περίπου δεκαπλάσιος του Δία. Ο νέος εξωπλανήτης Pi Mensae c, έχει διάμετρο περίπου διπλάσια της Γης και μάζα σχεδόν πενταπλάσια.

Where there’s a dip, there’s a planet: Light curves, or a drop in luminosity of star Pi Mensae, detected by TESS. (Image: C. X. Huang et al., 2018)

Η πρώτη εκτίμηση για την πυκνότητά του καθιστά πιθανό ότι ο νέος εξωπλανήτης είναι ένας υδάτινος κόσμος, με ένα βραχώδη πυρήνα και μια μεγάλη ατμόσφαιρα αποτελούμενη κυρίως από υδρογόνο και ήλιο. Επειδή όμως κινείται 50 φορές κοντύτερα στο μητρικό άστρο του από ό,τι ο Ερμής γύρω από τον Ήλιο, ο Pi Mensae c «ψήνεται» από τη θερμότητα και την ακτινοβολία του άστρου του.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Τσέλσι Χουάνγκ του Πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ, θα κάνουν τη σχετική παρουσίαση της ανακάλυψής τους στο περιοδικό αστροφυσικής «The Astrophysical Journal Letters», ενώ ήδη έκαναν σχετική προδημοσίευση στο aRxiv.org.

Animation showing how TESS will observe the sky. TESS will watch each observation sector for at least 27 days, before rotating to the next one, covering first the southern then the northern hemisphere to build a map of 85 percent of the sky. Credits: NASA's Goddard Space Flight Center

Το τηλεσκόπιο, που ακολουθεί στα βήματα του τηλεσκοπίου «Κέπλερ» και περιφέρεται σαν δορυφόρος γύρω από τη Γη, έχει αναλάβει την αποστολή να μελετήσει εκατοντάδες χιλιάδες φωτεινά άστρα, που βρίσκονται σχετικά κοντά στον Ήλιο.