Τρίτη, 19 Απριλίου 2016

Στ.Χόκινγκ: «Δεν είναι αιώνιες φυλακές οι μαύρες τρύπες». Stephen W. Hawking, "Quantum Black Holes"

Ο διάσημος αστροφυσικός παρουσίασε νέα δεδομένα για τις μυστηριώδεις μελανές οπές. At packed Sanders Theatre, theoretical physicist and cosmologist tackles the contradictory qualities of black holes. This annotated image labels several features in the simulation, including the event horizon of the black hole. Credit: NASA's Goddard Space Flight Center/J. Schnittman, J. Krolik (JHU) and S. Noble (RIT)

Τα φώτα της δημοσιότητας έπεσαν την Δευτέρα στο πανεπιστήμιο Χάρβαρντ όπου ο διάσημος αστροφυσικός Στίβεν Χόκινγκ έδωσε μια διάλεξη για τι άλλο; Τις μαύρες τρύπες οι οποίες αποτελούν το βασικό ερευνητικό του αντικείμενο εδώ και δεκαετίες.

Stephen Hawking, a theoretical cosmologist who holds the Stephen W. Hawking chair of cosmology at Cambridge University, was the long-serving Lucasian Professor of Mathematics at Cambridge, the same post held by Sir Isaac Newton. Stephen’s 50-year academic career, centered on black holes and the origins of the universe, has been exceptionally distinguished, with too many honours and prizes to name them all. The list includes Companion of Honour to Queen Elizabeth II, member of the Pontifical Academy of Sciences, holder of The Copley Medal, the Albert Einstein Medal, the Eddington Medal, the Presidential Medal of Freedom and the Fundamental Physics Prize. A prolific commentator on important public, cultural and scientific issues, Stephen has used his high profile to highlight the dangers faced by the human race, including global warming, overpopulation of planet Earth and caution over Artificial Intelligence.

Ο βρετανός επιστήμονας με τον δικό του πάντοτε ξεχωριστό από κάθε άποψη τρόπο αναφέρθηκε στα όσα γνωρίζουμε σήμερα για τις μελανές οπές αλλά και σε όσα πιστεύει πλέον ο ίδιος για αυτές με βάση τα νέα δεδομένα που έχουν προκύψει από τις παρατηρήσεις και τα ευρήματα των τελευταίων ετών.

Πως είναι και τι κάνουν

"If determinism — the predictability of the universe — breaks down in black holes, it could break down in other situations. Even worse, if determinism breaks down, we can’t be sure of our past history either. The history books and our memories could just be illusions. It is the past that tells us who we are. Without it, we lose our identity," said Stephen Hawking. Credit: Stephanie Mitchell/Harvard Staff Photographer

«Οι μαύρες τρύπες δεν είναι οι αιώνιες φυλακές που κάποτε πιστεύαμε ότι ήταν. Η ύλη μπορεί να διαφύγει από μια μαύρη τρύπα και ίσως να καταλήγει σε κάποιο άλλο Σύμπαν. Αν λοιπόν νιώθεις ότι είσαι μέσα σε μια μαύρη τρύπα μην εγκαταλείψεις την προσπάθεια, υπάρχει δρόμος διαφυγής» ανέφερε ο Χόκινγκ με την μηχανική του φωνή στην κατάμεστη αίθουσα.

«Οι μαύρες τρύπες είναι πιο παράξενες από οτιδήποτε έχουν φανταστεί οι συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας αλλά παρά το ότι ο Αϊνστάιν αμφισβητούσε την ύπαρξη τους αυτές είναι πλέον επιστημονικά τεκμηριωμένο ότι υπάρχουν. Η πρόσφατη ανακάλυψη των βαρυτικών κυμάτων είναι μια στερεή απόδειξη της ύπαρξης τους» ανέφερε ο 74χρονος επιστήμονας που πάσχει από αμυοτροφική πλευρική σκλήρυνση η οποία τον έχει καθηλώσει σε αναπηρική καρέκλα αλλά συνεχίζει να εργάζεται, να δίνει διαλέξεις σε όλο τον κόσμο και να γράφει βιβλία.

«Το μέγεθος μιας μαύρης τρύπας διαφέρει. Μπορεί να έχει διάμετρο περίπου δύο δισ. χλμ αλλά μπορεί να είναι και πολύ μικρές έχοντας μέγεθος παρόμοιο με εκείνο ενός βουνού. Είναι πιθανό μάλιστα να καταφέρουν οι ερευνητές στο CERN ή σε άλλο επιταχυντή να καταφέρουν να δημιουργήσουν μια μίνι μαύρη τρύπα» ανέφερε ο Χόκινγκ και είπε χαριτολογώντας ότι «αν τα καταφέρουν φυσικά θα πρέπει να μου απονείμουν το βραβείο Νομπέλ».

Ο Χόκινγκ έχει αναθεωρήσει την αρχική του άποψη ότι οι πληροφορίες της ύλης που πέφτουν μέσα σε μια μαύρη τρύπα καταστρέφονται. «Είναι σαν να βάζεις φωτιά σε μια εγκυκλοπαίδεια. Οι πληροφορίες δεν χάνονται αν κρατήσεις τις στάχτες αλλά βέβαια είναι δύσκολο να τις διαβάσεις. Οι μαύρες τρύπες αποτελούν τους πιο αποδοτικούς σκληρούς δίσκους στο Σύμπαν. Το πώς καταφέρνουν να αποθηκεύουν τόσο μεγάλο όγκο δεδομένων είναι μεγάλο μυστήριο που προσπαθούμε σκληρά να φωτίσουμε» ανέφερε Χόκινγκ που στο τέλος της ομιλίας του μίλησε για την ανάγκη του ανθρώπινου είδους να βρει κατοικήσιμους κόσμους στο Σύμπαν και να τους αποικήσει γιατί στη Γη δεν μπορούμε να επιβιώσουμε ως είδος για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Ήταν οι Βίκινγκ οι πρώτοι χίπστερ; Were early Vikings the first Hipsters?

Φορούσαν ιδιαίτερα ξενόφερτα κοσμήματα για να ξεχωρίζουν, αποκαλύπτουν οι επιστήμονες. Women living in Iron Age Norway usually worse jewellery typical of their region but a few may have worn foreign designs to stand out. One brooch found in Skien, Norway, has edging seen in the local jewellery around the rectangular plate, but also carries spiral decorations commonly seen in Denmark or Sweden (pictured).

Μπορεί να είναι κυρίως γνωστοί για τις αιμοσταγείς μάχες και τις λεηλασίες τους. Οι Βίκινγκ, όμως, σύμφωνα με αρχαιολόγους, πέρα από τον γεωγραφικό χάρτη της μεσαιωνικής Ευρώπης - και όχι μόνο - φαίνεται ότι διαμόρφωναν και τις τάσεις της μόδας της εποχής μέσα από τις εξεζητημένες ενδυματολογικές επιλογές τους. Νέα ευρήματα των ειδικών αποκαλύπτουν ότι οι γυναίκες των Βίκινγκ στη Νορβηγία πριν από περίπου 1.500 χρόνια φορούσαν κοσμήματα με ξενόφερτα σχέδια προκειμένου να ξεχωρίζουν από τα πλήθη. Σύμφωνα με τους ερευνητές από το Μουσείο Ιστορίας και Πολιτισμού του Όσλο, η εν λόγω μόδα ακολουθούνταν από γυναίκες ανώτερων ιεραρχικά πολεμιστών οι οποίες επέλεγαν εξεζητημένα κοσμήματα, όπως π.χ. ιδιαίτερες καρφίτσες με ασυνήθιστα για την περιοχή τους μοτίβα, για να περάσουν συγκεκριμένα κοινωνικά μηνύματα.

Κοσμήματα με μηνύματα

Cross-shaped brooches in Iron Age Norway tended to have designs specific to the local area. Those pictured above were typical of Hå in Rogaland County (left), Sogndal in Sogn og Fjordane County, Klepp in Rogaland County, Førde in Sogn og Fjordane County, an unknown location, and Voss in Hordaland County (right).

Οι ειδικοί αναφέρουν ότι πριν από τις επιδρομές των Βίκινγκ στην Ευρώπη γύρω στο 790 μ.Χ. τα κοσμήματα της εποχής εμφάνιζαν κυρίως τοπικά σχέδια. «Οπως φαίνεται, ήταν μια πρώιμη επιθυμία τους να ξεχωρίσουν» σχολιάζει η αρχαιολόγος δρ Ινγκούν Μαρίτ Ρέντσταρ. «Τα προχωρημένα κοσμήματα ανήκαν σε γυναίκες των ανώτερων κοινωνικών τάξεων καθώς εντοπίστηκαν σε μερικούς από τους πιο πλούσιους τάφους της περιόδου εκείνης». Υπήρχαν ωστόσο και οι περιπτώσεις όπου τέτοιου είδους κοσμήματα βρέθηκαν σε τάφους που δεν θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν «αριστοκρατικοί».

«Πιστεύουμε ότι τα ξενόφερτα ή τα "ασυνήθιστα" κοσμήματα έδιναν ένα κοινωνικό status τόσο στις γυναίκες που τα φορούσαν όσο και στις οικογένειές τους» αναφέρει η ειδικός. «Η διαφορά με τους σύγχρονους χίπστερ είναι ότι σήμερα ο καθένας μπορεί να επιλέξει να ακολουθήσει τη μόδα που χαρακτηρίζει τη συγκεκριμένη ομάδα. Χωρίς αμφιβολία όμως τόσο οι Βίκινγκς όσο και οι σύγχρονοι άνθρωποι μπορούσαν και μπορούν να φορέσουν ρούχα και κοσμήματα προκειμένου να ξεχωρίσουν από τους υπολοίπους».

Ξεχωρίζοντας από τα πλήθη

The Vikings (still from the TV series Vikings pictured) who later emerged from the Iron Age Norse cultures were better known for terrorising the coastlines of Europe, but they too wore foreign jewellery for status.

Οι ειδικοί του Mουσείου μελέτησαν συνολικά 1.200 καρφίτσες και άλλα κοσμήματα της εποχής τα οποία εντοπίστηκαν σε διάφορες περιοχές της Νορβηγίας. Ανάμεσα στα κομμάτια αυτά ξεχώρισαν 25 τα οποία ήταν πολύ διαφορετικά από τα υπόλοιπα που έφεραν τοπικά μοτίβα. «Οι ενδυματολογικές επιλογές της εποχής υπόκειντο σε άγραφους νόμους που σχετίζονταν με τους ενδυματολογικούς κώδικες. Οι γυναίκες που φορούσαν ξενόφερτα ή ιδιαίτερα κοσμήματα προφανώς προσπαθούσαν συνειδητά να περάσουν συγκεκριμένα κοινωνικά μηνύματα τα οποία προσέδιδαν status στην οικογένειά τους. Για παράδειγμα, μια ασημένια, επιχρυσωμένη καρφίτσα η οποία εντοπίστηκε στην περιοχή Σκίεν στη Νορβηγία φέρει τοπικά σχέδια αλλά διαθέτει επιπλέον σπειροειδή σχέδια τα οποία συνήθως εντοπίζονται σε περιοχές της Δανίας και της Σουηδίας» εξηγεί η δρ Ρέντσταρ. Σε άλλη περίπτωση, συνεχίζει η ειδικός, βρέθηκε καλούπι στην Ανατολική Σουηδία το οποίο ενδεχομένως να χρησιμοποιούνταν για την κατασκευή κοσμημάτων που παρέπεμπαν στη Ρόγκαλαντ, στη Δυτική Νορβηγία.

The women who wore foreign jewellery obviously did it as a conscious expression of foreign affiliations that gave them and their family status, said the researchers. In one example a gilded silver brooch found in the Skien area of Norway (marked) carries spiral decorations more commonly seen in Denmark or Sweden.

Η δρ Ρέντσταρ πιστεύει ότι o συνδυασμός διαφορετικών μεταξύ τους κοσμημάτων, τύπου mix and match, θα μπορούσε να παραπέμπει μεταξύ άλλων και σε πολιτικές συμμαχίες της εποχής. Κατά τη διάρκεια του 6ου αι. μ.Χ. οι ευγενείς συχνά μεγάλωναν τα παιδιά άλλων ευγενών, γεγονός που ένωνε κατά κάποιον τρόπο μακρινές μεταξύ τους περιοχές. Πιθανώς, κατά την αρχαιολόγο, να ήθελαν μέσω των ενδυματολογικών επιλογών τους να τονίσουν τους δεσμούς αυτούς. «Είμαι πάντως πεπεισμένη ότι κάτι τέτοιο υπογραμμίζει την επιθυμία τους να ξεχωρίσουν».