Τετάρτη, 9 Μαρτίου 2016

Το Σινικό Τείχος του Σύμπαντος! Billion-light-year galactic wall may be largest object in cosmos

Εντοπίστηκε ένα γιγάντιο σμήνος γαλαξιών με έκταση ενός δισ. ετών φωτός. Astronomers peering into the distant universe have discovered the BOSS Great Wall, a vast superstructure of 830 galaxies that is a billion light years across. The universe is a web of giant clusters of matter surrounding empty voids. Credit: Volker Springel/Max Planck Institute For Astrophysics/SPL

Επιστήμονες του Ινστιτούτου Αστροφυσικής των Καναρίων Νήσων ανακάλυψαν την μεγαλύτερη κοσμική δομή που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα στο Σύμπαν. Πρόκειται για ένα σύμπλεγμα γαλαξιακών σμηνών, ένα υπερ-σμήνος γαλαξιών όπως τα ονομάζουν οι επιστήμονες. Η δομή και η έκταση αυτών των υπερ-σμηνών έχει οδηγήσει τους ειδικούς στο να τους δώσουν τον χαρακτηρισμό «Τείχη».

Το νέο σμήνος έλαβε την ονομασία BOSS Great Wall και πράγματι θα μπορούσε κάποιος να το πει και «αφεντικό» των υπερ-σμηνών αλλά και «Μεγάλο Τείχος». Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το σμήνος αυτό αποτελείται από τουλάχιστον 830 γαλαξίες η συνολική μάζα των οποίων είναι δέκα χιλιάδες φορές μεγαλύτερη από αυτή του δικού μας γαλαξία. Το σμήνος βρίσκεται σε κάποιο σημείο του Σύμπαντος 4.5-6.4 δισ. έτη φωτός εμάς και οι ερευνητές υπολόγισαν ότι έχει έκταση τουλάχιστον ενός δισ. ετών φωτός! Οι ερευνητές εκτιμούν ότι δύσκολα θα βρεθεί κάποιο μεγαλύτερο κοσμικό τείχος αν και βέβαια το Σύμπαν είναι γεμάτο από απρόσμενες εκπλήξεις.

Πηγή: arxiv.org/abs/1602.08498, to appear in Astronomy & Astrophysics

Η υπερθέρμανση εξαφάνισε (και) τους ιχθυόσαυρους. Slower evolution and climate change drove ichthyosaurs to extinction

Οι ιχθυόσαυροι μπαίνουν στον μακρύ κατάλογο των όντων που εξαφανίστηκαν εξαιτίας κλιματικών αλλαγών στον πλανήτη μας. Two ichthyosaurs (Pervushovisaurus bannovkensis) wander through a middle Cenomanian low latitude ecosystem that will prevail for most of the Late Cretaceous: high sea level and sea temperatures, rudist reefs (Ichthyosarcolites, Hippurites), newly radiating neoselacian sharks and acanthomorph fishes (Aipichthyoides). Artwork by © Andrey Atuchin 2016. Credit: Andrey Atuchin

Μια υπερθέρμανση του πλανήτη που σημειώθηκε κατά την προϊστορική εποχή οδήγησε στον αφανισμό του ιχθυόσαυρου, ενός θαλάσσιου ερπετού που έμοιαζε πολύ με τα δελφίνια και εξαφανίστηκε από τους ωκεανούς δεκάδες εκατομμύρια χρόνια πριν χαθούν από την επιφάνεια του πλανήτη οι δεινόσαυροι.

Το μυστήριο

Αποτελούσαν μια ιδιαίτερα σημαντική οικογένεια θαλάσσιων ερπετών, με πολλά υποείδη και μεγάλη γενετική ποικιλία. Argentine Paleontologist Marta Fernandez presents the fossil of a Ichthyosaur, which acccording to the Jurassic Museum of Asturias, is the most complete found in the Iberian Peninsula and one of the few in the world, at the headquarters of the museum in Colunga, northern Spain, November 6, 2015. REUTERS/Eloy Alonso/Files

Οι παλαιοντολόγοι είκαζαν εδώ και πολλά χρόνια για τους λόγους της αιφνίδιας εξαφάνισης αυτών των αρπακτικών, των αποκαλούμενων και "δρακόντων της θάλασσας" που κυριαρχούσαν επί 157 εκατομμύρια χρόνια. Οι ιχθυόσαυροι αποτελούσαν μια ιδιαίτερα σημαντική οικογένεια θαλάσσιων ερπετών, με πολλά υποείδη και μεγάλη γενετική ποικιλία. Ορισμένοι επιστήμονες υπέθεταν ότι οδηγήθηκαν στην εξαφάνιση επειδή κυριάρχησαν στη θέση τους άλλα θαλάσσια ερπετά ή ψάρια. Άλλοι πίστευαν ότι λιμοκτόνησαν επειδή η λεία τους άρχισε να σπανίζει.

Ωστόσο, μια ομάδα Ευρωπαίων ερευνητών ανακοίνωσε ότι έλυσε το "μυστήριο" συγκρίνοντας τα απολιθώματα των ιχθυοσαύρων με τα γεωλογικά στρώματα όπου βρέθηκαν, κάτι που τους επέτρεψε να διαπιστώσουν την κλιματική αλλαγή την εποχή εκείνη.  Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα πλάσματα αυτά εξαφανίστηκαν στις αρχές της Ανώτερης Κρητιδικής περιόδου, πριν από περίπου 100 εκατομμύρια χρόνια, επειδή δεν μπόρεσαν να προσαρμοστούν στην κλιματική αλλαγή. Την εποχή εκείνη ξεκινούσε για τη Γη μια περίοδος υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Η αύξηση της θερμοκρασίας και η άνοδος της στάθμης των θαλασσών μείωσαν τη διαθέσιμη τροφή. Ταυτόχρονα, άλλαξαν τα μεταναστευτικά ρεύματα, οι τόποι αναπαραγωγής και τα αρπακτικά που ανταγωνίζονταν τους ιχθυόσαυρους. Οι αλλαγές αυτές, που έγιναν πιθανότατα όλες μαζί, οδήγησαν τελικά στην εξαφάνισή τους.

Πηγή: Nature Communicationsdx.doi.org/10.1038/ncomms10825 

Το αρειανό έδαφος μάλλον είναι γόνιμο! First tomatoes, peas harvested on Mars, moon soil simulant

Καλλιεργήθηκαν με επιτυχία λαχανικά σε προσομοιωμένο χώμα. The second experiment on how to grow crops on Mars and moon soil simulant have given a surprising outcome. As a result of what the researchers in the Netherlands learned from their first experiments, they were able to grow ten different crop species. Tomatoes, peas, rye, garden rocket, radish and garden cress were harvested. The production of biomass on the Mars soil simulant was not statistically different from Earth control. (stock image). Credit: © macrolink / Fotolia

Ο διάσημος αμερικανός ηθοποιός Ματ Ντέιμον κέρδισε μια υποψηφιότητα για Όσκαρ υποδυόμενος ένα αστροναύτη που εγκαταλείπεται στον Άρη και ανάμεσα στα άλλα που κάνει για να επιβιώσει είναι να καλλιεργήσει εκεί πατάτες. Ερευνητές στην Ολλανδία ανακοίνωσαν ότι καλλιέργησαν με επιτυχία διάφορα λαχανικά σε χώμα που δημιουργήθηκε στα εργαστήρια της NASA και αποτελεί προσομοίωση του χώματος που υπάρχει στον Κόκκινο Πλανήτη.

Οι ερευνητές καλλιέργησαν τομάτες, αρακά, σίκαλη, ραπανάκι και κάρδαμο και οι σοδειές ήταν ποσοτικά και ποιοτικά παρόμοιες με εκείνες που καλλιεργούνται στο γήινο χώμα. «Η επιτυχής έκβαση της καλλιέργειας αποτέλεσε για εμάς πραγματική έκπληξη. Με την κατάλληλη προετοιμασία και φροντίδα το προσομοιωμένο χώμα μοιάζει να έχει πολλές δυνατότητες» αναφέρει ο Βίγκερ Βάμελινκ, καθηγητής του Πανεπιστημίου Wageningen και επικεφαλής των πειραμάτων. To μόνο λαχανικό που απέτυχε να αναπτυχθεί στα πειράματα ήταν το σπανάκι.

Ένα από τα κρίσιμα ζητήματα για την δημιουργία αρχικά βάσεων και αργότερα αποικιών στον Άρη είναι φυσικά η διατροφή των ανθρώπων που θα βρίσκονται εκεί. Η δυνατότητα καλλιέργειας τροφών στο αρειανό περιβάλλον θα βοηθήσει τα μέγιστα την προσπάθεια κατοίκησης του Κόκκινου Πλανήτη από τον άνθρωπο.