Τετάρτη, 13 Φεβρουαρίου 2019

Έκλαμψη-ρεκόρ ενός άστρου. A stellar flare 10 billion times more powerful than those on the Sun

Αριστερά, το νεφέλωμα του Ωρίωνα. Δεξιά, οι δυο φωτογραφίες λήφθηκαν με διαφορά 6 ημερών, 20 και 26 Νοεμβρίου 2016. Στην δεύτερη φαίνεται η έκλαμψη στην μέγιστη λαμπρότητά της. Left: The Orion Nebula as seen by SCUBA-2 at 850 microns. Right: Two images of the field surrounded by the green square taken 6 days apart. Small rectangles/triangles show the positions of known young stars found by other telescopes. On November 20th, 2016, there was no signal. On November 26th, 2016, the flare was observed while it was already dimming from its (unseen) maximum brightness.

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ ανακάλυψαν μια αστρική έκλαμψη που ήταν δέκα δισεκατομμύρια φορές πιο ισχυρή από τις αντίστοιχες εκλάμψεις του δικού μας άστρου, του Ήλιου. Πρόκειται για ιστορικό ρεκόρ όσον αφορά την ισχύ τέτοιων εκλάμψεων σαν τις ηλιακές.

The James Clerk Maxwell Telescope. Photo by WILLIAM MONTGOMERIE

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον αστρονόμο δρα Στιβ Μέαρς, που έκαναν την ανακάλυψη με το Τηλεσκόπιο Τζέημς Κλαρκ Μάξγουελ (JCMT) της Χαβάης, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής Astrophysical Journal.

Η έκλαμψη, της οποίας το φως έφθασε στη Γη περίπου 1.500 χρόνια αφότου αυτή συνέβη, εκτιμάται ότι προκλήθηκε από κάποια διαταραχή στο ισχυρό μαγνητικό πεδίο ενός νεαρού άστρου. Το συμβάν, που έλαβε χώρα σε ένα από τα «μαιευτήρια» άστρων στο Νεφέλωμα του Ωρίωνα, συγκεκριμένα στο διπλό αστρικό σύστημα JW 566 τύπου T Ταύρου, διήρκεσε μόνο λίγες ώρες.

An artists rendering of a disk of dusty, gaseous material that forms around young stars. Credit: Jet Propulsion Laboratory/NASA

Οι ηλιακές -και γενικότερα οι αστρικές- εκλάμψεις είναι εκρήξεις κατά την διάρκεια των οποίων εκλύονται τεράστια ποσά ενέργειας, όταν η έντονη δραστηριότητα του Ήλιου ή άλλου άστρου, προκαλεί αιφνίδιες αναδιατάξεις των δυναμικών γραμμών του μαγνητικού πεδίου, γεγονός που εξαναγκάζει φορτισμένα σωματίδια να εκπέμπουν ακτινοβολία σύγχροτρον.