Σάββατο, 23 Νοεμβρίου 2019

Ένας γαλαξίας με τρεις μαύρες τρύπες στο κέντρο του. Astronomers Find Three Supermassive Black Holes in NGC 6240

Ο ακανόνιστος γαλαξίας NGC 6240 μάλλον προέκυψε από την συγχώνευση τριών γαλαξιών. NGC 6240 harbors three supermassive black holes at its core: the northern black hole (N) is active and was known before; the zoomed-in new high-spatial resolution image shows that the southern component consists of two supermassive black holes (S1 and S2); the green color indicates the distribution of gas ionized by radiation surrounding the black holes; the red lines show the contours of the starlight from the galaxy and the length of the white bar corresponds to 1,000 light years. Image credit: P. Weilbacher, Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam / NASA / ESA / Hubble Heritage / STScI / AURA / Hubble Collaboration / A. Evans, University of Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University.

Οι ερευνητές W. Kollatschny et al στην δημοσίευσή τους με τίτλο «NGC 6240: A triple nucleus system in the advanced or final state of merging» στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics αναφέρουν την ανακάλυψη τριών τεράστιων μαύρων τρυπών στον ακανόνιστο γαλαξία NGC 6240. Ο γαλαξίας αυτός απέχει απόσταση περίπου 300 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη.

These images reveal the final stage of a union between two galactic nuclei in the messy core of the merging galaxy NGC 6240. The image at left shows the entire galaxy. At right is a close-up of the two brilliant cores of this galactic union. This view, taken in infrared light, pierces the dense cloud of dust and gas encasing the two colliding galaxies and uncovers the active cores. The hefty black holes in these cores are growing quickly as they feast on gas kicked up by the galaxy merger. Credit: NASA, ESA, W. M. Keck Observatory, Pan-STARRS and M. Koss (Eureka Scientific, Inc.)

Οι αστρονόμοι θεωρούσαν ότι το σύστημα NGC 6240 βρίσκεται στην τελική κατάσταση συγχώνευσης δυο γαλαξιών και ότι περιέχει στο γαλαξιακό του κέντρο δύο υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες.  Όμως, η νέα μελέτη δείχνει ότι περιέχονται τρεις υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες. Αυτό δείχνει πως ο γαλαξίας NGC 6240 μπορεί να σχηματίστηκε από μια σύγκρουση μεταξύ τριών γαλαξιών.

Οι μαύρες τρύπες έχουν μάζες μεγαλύτερες από 9×107 M  (=90 εκατομμύρια φορές η μάζα του ήλιου) και βρίσκονται μέσα σε μια περιοχή μεγέθους ενός μόνο 1 kpc (= 3260 έτη φωτός) στο σύστημα NGC 6240.

Σύμφωνα με τον Peter Weilbacher, συν-συγγραφέα της παραπάνω μελέτης, αυτή είναι η πρώτη ένδειξη της ταυτόχρονης συγχώνευσης τριών γαλαξιών και των κεντρικών μαύρων τρυπών τους.

Πηγές: NGC 6240: A triple nucleus system in the advanced or final state of mergingAstronomy & Astrophysics, 2019; DOI: 10.1051/0004-6361/201936540 - http://www.sci-news.com/astronomy/three-supermassive-black-holes-ngc-6240-07832.html - https://physicsgg.me/2019/11/22/