Τετάρτη, 12 Σεπτεμβρίου 2018

Πάνω από 2.000 νέα είδη μυκήτων ανακαλύφθηκαν το 2017. Fungi that live in cockroaches, oil paintings, and other bizarre places come to light in new report

Όμως, σύμφωνα με εκτιμήσεις, στη φύση υπάρχουν 2,2 έως 3,8 εκατομμύρια είδη μυκήτων, συνεπώς η συντριπτική πλειονότητά τους παραμένει ακόμη άγνωστη. This new species of mushroomlike lichen, a fungus living with a green alga, lives on salt deposits in the Chilean Andes. Credit: P. SANDOVAL-LEIVA

Πάνω από 2.000 νέα είδη μυκήτων -μεταξύ των οποίων ορισμένα άγνωστα έως τώρα μανιτάρια και τρούφες- ανακαλύφθηκαν το 2017, ανεβάζοντας σε περίπου 144.000 τον αριθμό των γνωστών μυκήτων, σύμφωνα με τη νέα διεθνή έκθεση «Η κατάσταση των Μυκήτων του Κόσμου», με επικεφαλής επιστήμονες των Βασιλικών Βοτανικών Κήπων Kew της Βρετανίας.

A report from the Royal Botanic Gardens, Kew, estimates there are about three million species of fungi CREDIT: JEFF EDEN/ROYAL BOTANIC GARDENS

Όμως, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις, στη φύση υπάρχουν 2,2 έως 3,8 εκατομμύρια είδη μυκήτων, συνεπώς η συντριπτική πλειονότητά τους παραμένει ακόμη άγνωστη.

«Υπάρχει ακόμη ένας τεράστιος αριθμός μυκήτων να ανακαλυφθούν. Με το σημερινό ρυθμό, θα μας πάρει 1.200 χρόνια», δήλωσε στο Science η μυκητολόγος Τούουλα Νισκάνεν των Κήπων Kew.

Scientist Ester Gaya examines the fungus Isaria sinclairii on an insect also known as a zombie fungus at Kew Gardens' fungarium in London, Tuesday, Sept. 11, 2018. The release Wednesday of the scientists at the renowned Royal Botanic Gardens at Kew "State of the World's Fungi" report, is touted as the first ever global look at the way fungi help provide food, medicine, plant nutrition, lifesaving drugs—and can also spread death and destruction at an alarming pace. (AP Photo/Frank Augstein)

Οι άνθρωποι γνωρίζουν τα μανιτάρια και τις τρούφες, αλλά οι μύκητες υπάρχουν παντού γύρω μας στο χώμα, στον αέρα και στο σώμα μας, απλώς είναι συνήθως μικροί για να γίνουν ορατοί με γυμνά μάτια. Παρέχουν τρόφιμα, ποτά και φάρμακα και είναι ζωτικοί για τα δέντρα (το 90% χρειάζονται τους μύκητες στις ρίζες τους για να αναπτυχθούν) και γενικότερα για τα οικοσυστήματα.

Οι μύκητες μπορούν να επιτελέσουν διάφορες χρήσιμες λειτουργίες, από το να διασπάσουν τα πλαστικά μέσα σε λίγες μόνο εβδομάδες έως να δημιουργήσουν νέες μορφές βιοκαυσίμων (βιοαιθανόλη), αλλά επίσης προκαλούν διάφορες σοβαρές ασθένειες σε ανθρώπους, φυτά και ζώα. Ο ίδιος μύκητας -όπως ο Δρ Τζέκιλ και ο κύριος Χάιντ- μπορεί να έχει ταυτόχρονα μια «φωτεινή» και μια «σκοτεινή» πλευρά.

Scientist Laura Martinez-Suz examines the Calvatia Gigantea fungus, one of the biggest once also called puffball, at Kew Gardens' fungarium in London, Tuesday, Sept. 11, 2018. Kew's first ever State of the World's Fungi report, is the first of its kind outlining the global state of fungi, reveals how important fungi are to all life on Earth. From those that cause havoc, to those that can heal and provide security to communities across the world, it presents the major issues affecting their diversity and abundance. (AP Photo/Frank Augstein)

«Είναι μια τόσο ενδιαφέρουσα ομάδα οργανισμών, αλλά στην πραγματικότητα ξέρουμε πολύ λίγα γι’ αυτούς. Είναι πραγματικά παράξενοι, με τον πιο αλλόκοτο κύκλο ζωής. Παρόλα αυτά, όταν κατανοήσεις το ρόλο τους στο οικοσύστημα της Γης, συνειδητοποιείς ότι υποβαστάζουν τη ζωή στον πλανήτη», δήλωσε στο BBC η καθηγήτρια Κάθι Ουίλις, επιστημονική διευθύντρια των Κήπων Kew και επικεφαλής της νέας έκθεσης, προϊόν άνω των 100 επιστημόνων από 18 χώρες, η οποία στην ουσία συνιστά την πρώτη μεγάλη αξιολόγηση που έχει γίνει ποτέ για την κατάσταση των μυκήτων στη Γη.

Fungi come in all shapes and sizes. ROYAL BOTANIC GARDENS, KEW

Πάνω από 2.000 νέα είδη μυκήτων -μεταξύ των οποίων ορισμένα άγνωστα έως τώρα μανιτάρια και τρούφες- ανακαλύφθηκαν το 2017, ανεβάζοντας σε περίπου 144.000 τον αριθμό των γνωστών μυκήτων, σύμφωνα με τη νέα διεθνή έκθεση «Η κατάσταση των Μυκήτων του Κόσμου», με επικεφαλής επιστήμονες των Βασιλικών Βοτανικών Κήπων Kew της Βρετανίας.

Scientist Ester Gaya holds the earth star fungus at Kew Gardens' fungarium in London, Tuesday, Sept. 11, 2018. Kew's first ever State of the World's Fungi report, is the first of its kind outlining the global state of fungi, reveals how important fungi are to all life on Earth. From those that cause havoc, to those that can heal and provide security to communities across the world, it presents the major issues affecting their diversity and abundance. (AP Photo/Frank Augstein)

«Αγνοούμε τους μύκητες προς δική μας ζημία. Είναι ένα βασίλειο που πρέπει να αρχίσουμε να παίρνουμε στα σοβαρά, ιδίως λόγω της κλιματικής αλλαγής και των άλλων προκλήσεων που αντιμετωπίζουμε», πρόσθεσε η Ουίλις.

China is rich in fungal resources. ROYAL BOTANIC GARDENS, KEW

Οι μύκητες αποτελούν ένα ξεχωριστό «βασίλειο» της φύσης, όντας κοντύτερα στα ζώα παρά στα φυτά. Οι χημικές ουσίες που έχουν στις κυτταρικές μεμβράνες τους, μοιάζουν πολύ με εκείνες των αστακών και των καβουριών.

Herinaceus, known as bearded tooth fungus is protected against picking in Britain and is a conservation priority species CREDIT: M. AINSWORTH/ROYAL BOTANIC GARDENS

Σύμφωνα με την έκθεση, τουλάχιστον 350 είδη μυκήτων είναι εδώδιμα και μόνο για τα μανιτάρια η παγκόσμια αγορά φθάνει περίπου τα 35 δισεκατομμύρια ευρώ ετησίως. Επίσης, είναι αξιοσημείωτο ότι 216 γνωστά είδη μυκήτων είναι παραισθησιογόνα.

Non-edible Inocybe araneosa fungi from Australia. One of 179 new fibrecap species discovered that produce hallucinogens. Photograph: Royal Botanic Gardens

Μόνο 56 είδη μυκήτων περιλαμβάνονται στην «κόκκινη λίστα» με τα επαπειλούμενα είδη, έναντι άνω των 25.000 ειδών φυτών και 68.000 ζώων. Ορισμένοι από τα πάνω 2.000 είδη μυκήτων που έρχονται στο φως κάθε χρόνο, ανακαλύπτονται σε απρόσμενα μέρη, όπως σε ένα ανθρώπινο νύχι, σε ένα πίνακα ζωγραφικής, μέσα σε μια τροπική κατσαρίδα και στην παγωμένη Ανταρκτική.