Τετάρτη, 1 Οκτωβρίου 2014

Το μεγαλύτερο σπήλαιο της Γης! China's “Supercave” Takes Title as World's Most Enormous Cavern

To επιβλητικό Miao Room είναι τόσο μεγάλο που θα μπορούσε να πετάξει μέσα σε αυτό ένα μεγάλο αεροσκάφος. The photographer’s lights illuminate the green-hued Getu He river in the Miao Room. The Miao Room volume measurement exceeds Sarawak Chamber in Malaysia, the past title-holder, by about 10 percent. But the Malaysian cavern is still the world’s largest by surface area, with some 1.66 million square feet. PHOTOGRAPH BY CARSTEN PETER, NATIONAL GEOGRAPHIC

Ανακαλύφθηκε στην Κίνα από ομάδα Ευρωπαίων και Κινέζων γεωλόγων το 1989 και μόλις τώρα με τη χρήση υπερσύγχρονων οργάνων (ραντάρ λέιζερ κ.α) διαπιστώθηκε πόσο μεγάλο είναι. Όπως δείχνουν τα νέα δεδομένα πρόκειται για το μεγαλύτερο σπήλαιο στον πλανήτη.

Although it was found in 1989 its size wasn't determined until a team from the University of Lancashire measured it last year.

The cave two massive domed chambers connected by a 2,795-foot (852 metres) passage - with some suggesting it might actually classify as two chambers.

The cave would comfortably fit a Boeing 747 - if you could get one in there - and is located about 325 feet (100 metres) underground.

Beneath southern China’s landscape of cone-shaped peaks, arches, and spires, researchers have discovered some of the world's largest underground chambers. In 2013 a British-led expedition used a laser scanner to measure several cave systems in unprecedented detail, including Gebihe, whose Miao Room (modeled here from the original laser data), with a maximum height of 627 feet. Click on the photo above for a closer look at the map. Art Credit: Stefan Fichtel, Ixtract Gmbh. Scan Data Preparation: Joe Beeching

Το σπήλαιο που έχει ονομαστεί Miao Room είναι σύμφωνα με τη νέα μέτρηση τόσο μεγάλο που (θεωρητικώς) θα μπορούσε να πετάξει μέσα σε αυτό ένα αεροσκάφος Boeing 747! Το σπήλαιο έχει μέγεθος περίπου 11 εκ. κυβικών μέτρων.

The ‘supercave’ is located in the Ziyun Getu He Chuandong National Park near Guiyang, China.

Το σπήλαιο βρίσκεται σε βάθος περίπου 100 μέτρων κάτω από το έδαφος και τη νέα μέτρηση πραγματοποίησε ομάδα ερευνητών με επικεφαλής ειδικούς του Πανεπιστημίου του Λάνκαστερ.

Read more:

Διπλό εξωπλανητικό σύστημα. Astronomers find 'cousin' planets around twin stars

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός καυτού Δία που κινείται σε τροχιά γύρω από ένα άστρο ενός δυαδικού συστήματος. Astronomers have found two new Jupiter-sized extra-solar planets, each orbiting one star of a binary-star system.  Most known extra-solar planets orbit stars that are alone, like our Sun. Yet many stars are part of binary systems, twin stars formed from the same gas cloud. Now, for the first time, two stars of a binary system are both found to host a "hot Jupiter'' exoplanet. An illustration of a planet orbiting one star on a binary system. In WASP-94, the planet would transit the brighter star, causing a dip in the light that can be detected from Earth. Another planet orbits the second star at lower-left. It does not transit and is not directly visible, but it can be detected by its gravitational tug on the second star. Credit: ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Ομάδα Βρετανών, Βέλγων και Ελβετών αστρονόμων ανακάλυψε άλλους δύο εξωπλανήτες. Πρόκειται για δύο γίγαντες αερίου παρόμοιους με τον Δία. Η νέα ανακάλυψη ανεβάζει και άλλο τον αριθμό των πλανητών που έχουν ανακαλυφθεί μακριά από το ηλιακό μας σύστημα. Έχουν εντοπιστεί περίπου 1800 εξωπλανήτες.

Για πρώτη φορά όλα τα άστρα ενός δυαδικού συστήματος φιλοξενούν γίγαντες αερίου. A new study from NASA’s Chandra X-ray Observatory shows that a giant exoplanet, WASP-18b, is making the star that it orbits very closely act much older than it actually is. This artist’s illustration depicts WASP-18b and its star, which are about 330 light years away Credit: NASA/CXC/M. Weiss

Οι δύο νέοι πλανήτες έλαβαν την ονομασία WASP-94B και WASP-94A και ανήκουν στην κατηγορία των «καυτών Διών». Πρόκειται για γίγαντες αερίου που κινούνται σε πολύ κοντινή απόσταση από τα μητρικά τους άστρα. Οι δύο νέοι καυτοί Δίες ξεχωρίζουν από τους υπολοίπους γιατί είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται ένα δυαδικό σύστημα όπου και τα δύο άστρα του συστήματος να φιλοξενούν από ένα καυτό Δία.

The right image reveals that no X-rays of the WASP-18 system were detected during a long Chandra observation. The source is visible in the optical image, left. The non-detection in X-rays is surprising given the age of the star, suggesting that the planet is weakening the star's magnetic field through tidal forces.

Η ανακάλυψη που προσφέρει νέα δεδομένα για τον σχηματισμό πλανητών και τη δημιουργία πλανητικών συστημάτων γενικότερα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Astronomy&Astrophysics».

Οι χιμπατζήδες «μεταλαμπαδεύουν» τη γνώση. Study shows how chimpanzees share skills: Evidence of new behavior being transmitted socially

Édouard-Marcel Sandoz, Petit Chimpanzé, Small Chimpanzee. H μετάδοση της γνώσης δεν είναι όπως φαίνεται αποκλειστικό προνόμιο των ανθρώπων. Biologists have found evidence of new behavior being adopted and transmitted socially from one individual to another within a wild chimpanzee community. This is the first instance of social learning recorded in the wild.

Η μιμητική και κοινωνική εξάπλωση των νέων ιδεών, των τεχνολογικών εφευρέσεων, των συνηθειών και γενικότερα του πολιτισμού, κάτι που έως τώρα θεωρείτο αποκλειστικά ανθρώπινο προνόμιο, στην πραγματικότητα έχει μάλλον πολύ βαθύτερες ρίζες και μάλιστα σε ένα άλλο είδος πέρα από τον ίδιο τον άνθρωπο.

Η διάδοση

'We were incredibly lucky to be in the right place at the right time' says researcher.

Για πρώτη φορά επιστήμονες επιβεβαίωσαν με παρατηρήσεις στη φύση ότι οι στενότεροι γενετικά συγγενείς μας, οι χιμπατζήδες, μαθαίνουν ο ένας από τον άλλο την χρήση νέων πραγμάτων, όπως «εργαλείων», και μετά διαδίδουν την χρήσιμη ιδέα σε άλλους.

Ερευνητές από τη Βρετανία, την Ελβετία και τον Καναδά, με επικεφαλής τον Τιμπό Γκρουμπέρ του Ινστιτούτου Βιολογίας του ελβετικού Πανεπιστημίου του Νοϊσατέλ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας «PLoS Βiology» μελετούσαν επί χρόνια μια ομάδα χιμπατζήδων σε ένα δάσος της Ουγκάντας, ώσπου, όπως είπαν, βρέθηκαν «στο σωστό μέρος τη σωστή στιγμή».

Έτσι, μπόρεσαν να παρατηρήσουν με τα μάτια τους, σε δύο διαφορετικές περιπτώσεις, τη διαδικασία κοινωνικής μετάδοσης γνώσεων ανάμεσα στα μέλη της κοινότητας των άγριων ζώων. Ποτέ μέχρι σήμερα δεν είχε παρατηρηθεί αυτό σε ζώα που ζουν ελεύθερα στο φυσικό περιβάλλον τους, ενώ είχε ήδη παρατηρηθεί μεταξύ χιμπατζήδων σε συνθήκες ελεγχόμενων πειραμάτων σε επιστημονικά εργαστήρια.

Το εργαλείο

This is individual KB of the Sonso chimpanzee community of the Budongo Forest in Uganda, using a moss-sponge in November 2011, a behavior she learned by observing her mother. Credit: Catherine Hobaiter; CC-BY 3.0

Οι ερευνητές είδαν τους χιμπατζήδες να παρακολουθούν προσεκτικά την εφεύρεση από ένα σύντροφό τους ενός νέου «εργαλείου», ενός σφουγγαριού φτιαγμένου από φύλλα βρύων για να πίνουν νερό. Στη συνέχεια, αντέγραψαν την ιδέα και τον τρόπο που αυτός το έκανε (βουτώντας το σε ένα ποταμάκι και αφήνοντάς το εκεί για να το πάρει την επόμενη μέρα, όταν πια θα είχε μουλιάσει για τα καλά), προκειμένου να κάνουν κι εκείνοι το ίδιο.

Υπολογίστηκε στατιστικά ότι κάθε φορά που ένας χιμπατζής έβλεπε κάποιον άλλον να κάνει το «κόλπο» με το σφουγγάρι, είχε 15 φορές μεγαλύτερη πιθανότητα να το επαναλάβει κι αυτός, από ό,τι αν δεν είχε δει ποτέ κάτι τέτοιο.

Με αυτό τον τρόπο, η νέα «τεχνολογία» δεν άργησε να εξαπλωθεί σε όλη την κοινότητα των χιμπατζήδων. «Η εξάπλωση της συμπεριφοράς ήταν πολύ γρήγορη. Αυτό δείχνει ότι οι χιμπατζήδες είναι πραγματικά γρήγοροι στην υιοθέτηση νέων εργαλείων», δήλωσε ο Γκρουμπέρ. Η εν λόγω συνήθεια των χιμπατζήδων, σύμφωνα με τους επιστήμονες, μπορεί κάποτε να οδήγησε με ανάλογο τρόπο στην εξέλιξη του πολιτισμού και στους προγόνους των ανθρώπων, οι οποίοι διαχωρίστηκαν εξελικτικά από τους χιμπατζήδες πριν από 5 έως 7 εκατ. χρόνια.

Η εξέλιξη

Οι επιστήμονες υποθέτουν ότι η κοινωνική μίμηση-μάθηση πρωτοεμφανίστηκε στον κοινό πρόγονο ανθρώπων και πιθήκων, πολύ πριν εξελιχτούν οι σύγχρονοι άνθρωποι. Οι επιστήμονες διαφωνούν μεταξύ τους κατά πόσο η εξέλιξη του ανθρώπινου πολιτισμού πρέπει να θεωρηθεί απλώς μια πιο πολύπλοκη συνέχιση της κοινωνίας των χιμπατζήδων, αλλά η νέα ανακάλυψη δείχνει ότι αυτόν μάλλον συμβαίνει.

Οι χιμπατζήδες θεωρούνται το πιο εξελιγμένο είδος μετά τον άνθρωπο από άποψη «πολιτισμού». Οι επιστήμονες έχουν καταγράψει μέχρι σήμερα περίπου 40 συμπεριφορές αυτών των πιθήκων, οι οποίες αποκτώνται μέσω κοινωνικής επαφής. Εντύπωση επίσης προκαλεί η ποικιλομορφία στις διαφορετικές κοινότητες χιμπατζήδων: μερικές χρησιμοποιούν εργαλεία, άλλες όχι, ενώ κάποιες χρησιμοποιούν διαφορετικά εργαλεία για την ίδια δουλειά. Όλη αυτή η διαφοροποίηση, κατά τους επιστήμονες, θυμίζει την ποικιλομορφία των ανθρωπίνων κοινωνιών και πολιτισμών.

Μέγα-έκλαμψη σε γειτονικό άστρο. NASA's Swift Mission Observes Mega Flares from a Mini Star

H ισχύς της ήταν δέκα χιλιάδες φορές μεγαλύτερη από την πιο ισχυρή του Ήλιου! DG CVn, a binary consisting of two red dwarf stars shown here in an artist's rendering, unleashed a series of powerful flares seen by NASA's Swift. At its peak, the initial flare was brighter in X-rays than the combined light from both stars at all wavelengths under typical conditions. Image Credit: NASA's Goddard Space Flight Center/S. Wiessinger

Ένα από τα πιο εντυπωσιακά φαινόμενα είναι οι λεγόμενες ηλιακές εκλάμψεις, εκρήξεις που λαμβάνουν χώρα στο εσωτερικό του Ήλιου με αποτέλεσμα να εκτοξεύονται στο Διάστημα γιγάντιες ποσότητες φορτισμένων σωματιδίων. Όταν τα σωματίδια αυτά φτάνουν στη Γη δημιουργούν φαινόμενα όπως το σέλας ενώ παράλληλα προκαλούν προβλήματα στα τηλεπικοινωνιακά δίκτυα και τα δίκτυα παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας.

Επιστήμονες της NASA ανακοίνωσαν ότι εντόπισαν και κατέγραψαν μια τέτοια έκλαμψη σε ένα γειτονικό άστρο και πιο συγκεκριμένα σε ένα από τα άστρα του δυαδικού συστήματος DG Canum Venaticorum που βρίσκεται σε απόσταση 60 ετών φωτός από εμάς. Σύμφωνα με τους επιστήμονες της NASA που την εντόπισαν η mega-έκλαμψη είχε ισχύ δέκα χιλιάδες φορές μεγαλύτερη από εκείνη της ισχυρότερης έκλαμψης που έχει καταγραφεί ποτέ στον Ήλιο! Η μέγιστη θερμοκρασία της mega-έκλαμψης έφθασε τους 200 εκ. βαθμούς Κελσίου θερμοκρασία 12 φορές μεγαλύτερη από εκείνη που επικρατεί στο κέντρο του Ήλιου. Το γεγονός που κάνει ακόμη πιο εντυπωσιακή την ανακάλυψη είναι ότι τα δύο άστρα του συστήματος είναι δύο ερυθροί νάνοι με μάζα 60% μικρότερη από εκείνη του Ήλιου το καθένα εξ αυτών.