Παρασκευή, 7 Οκτωβρίου 2016

Άστρο που πεθαίνει εκτοξεύει μπάλες φωτιάς. Hubble Detects Giant 'Cannonballs' Shooting from Star

Ένα τελείως ασυνήθιστο φαινόμενο «είδε» το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. This four-panel graphic illustrates how the binary-star system V Hydrae is launching balls of plasma into space. Credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

Ένα τελείως ασυνήθιστο φαινόμενο «είδε» το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble: τεράστιες καυτές μπάλες αερίων να εκτοξεύονται από ένα άστρο που πεθαίνει. Κάθε μπάλα πλάσματος είναι διπλάσια σε μέγεθος από τον πλανήτη Άρη και κινείται με τρομερή ταχύτητα στο διάστημα (περίπου μισό εκατομμύριο μίλια την ώρα).

Το αίνιγμα

1) This artist’s impression shows the two stars of the V Hydrae system orbiting each other. One of the stars is nearing the end of its life and has swelled in size, becoming a red giant. See the next sequence below. Illustration credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

2) The smaller star’s orbit carries the star into the red giant’s expanded atmosphere. As the star moves through the atmosphere, it gobbles up material from the red giant that settles into a disc around the star. Illustration credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

3) The buildup of material reaches a tipping point and is eventually ejected as blobs of hot plasma along the star’s spin axis. Illustration credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

4) This ejection process is repeated every eight years, which is the time it takes for the orbiting star to make another pass through the bloated red giant’s envelope. Illustration credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

Αυτές οι αστρικές «κανονόμπαλες» εκτοξεύονται με ρυθμό μία κάθε 8,5 χρόνια εδώ και τουλάχιστον 400 χρόνια, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των επιστημόνων, με επικεφαλής τον Ραγκβέντρα Σαχάι της NASA. Οι «μπάλες» αποτελούν ένα αίνιγμα, επειδή οι αστρονόμοι δεν μπορούν να φανταστούν με ποιό τρόπο το άστρο V Hydrae, ένας ετοιμοθάνατος ερυθρός γίγαντας σε απόσταση 1.200 ετών φωτός από τη Γη, μπορεί να εκτινάξει τέτοιο υλικό και με τέτοια μορφή.

Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι οι «μπάλες» εκτοξεύονται από κάποιο άλλο «κανόνι», ένα δεύτερο άστρο-συνοδό, που ακόμη δεν έχει εντοπισθεί και το οποίο κάθε 8,5 χρόνια πλησιάζει τo V Hydrae, «κλέβοντας» ένα μέρος της ατμόσφαιρας του τελευταίου και μετά «πυροβολώντας» το σαν μπάλα στο διάστημα. Κάθε σφαίρα πλάσματος έχει θερμοκρασία τουλάχιστον 9.500 βαθμών Κελσίου, σχεδόν διπλάσια από εκείνη στην επιφάνεια του Ήλιου. Όσο απομακρύνεται από το άστρο, κάθε καυτή σφαίρα κρυώνει σταδιακά και γίνεται αόρατη στο φάσμα του ορατού φωτός.

Η «δεύτερη Γη» ίσως έχει ωκεανούς! Proxima B Planet May Have Oceans

Καλλιτεχνική απεικόνιση του Proxima b ο οποίος ίσως διαθέτει ωκεανούς και γενικότερα φιλικό στη ζωή περιβάλλον. An artist's impression of a view of the surface of the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. A team including CNRS astrophysicists have calculated the size and surface properties of the planet dubbed Proxima b, and concluded it may be an 'ocean planet' similar to Earth.

Ο Εγγύτατος β του Κενταύρου (Proxima b), ένας εξωπλανήτης που ανακαλύφθηκε πρόσφατα γύρω από τη δυνητικά κατοικήσιμη ζώνη του κοντινότερου στη Γη άστρου, μπορεί να είναι όχι μόνο βραχώδης, αλλά επίσης σκεπασμένος από ωκεανούς. Αυτή είναι η νέα εκτίμηση γάλλων επιστημόνων, που βασίζεται όμως σε θεωρητικούς υπολογισμούς και όχι σε άμεσα δεδομένα παρατηρήσεων.

Η μελέτη

What Proxima b could look like: From left to right: Proxima b with the smallest attainable radius (65% metallic core surrounded by a rocky mantle separated into two phases), Earth (ditto with 32.5% core) and b with the Proxima maximum authorized range (50% of rocky mantle surrounded by a layer of water in solid and liquid form).

Οι αστροφυσικοί του Εθνικού Κέντρου Επιστημονικών Ερευνών (CNRS) της Γαλλίας, υπολόγισαν ότι ο Proxima b, που βρίσκεται σε απόσταση περίπου τεσσάρων ετών φωτός από τη Γη, μπορεί να είναι ένας υδάτινος κόσμος, όμοιος με τον δικό μας.

Proxima Centauri is smaller and 1,000 times weaker than our Sun, which means Proxima b is at exactly the right distance for conditions to be potentially habitable.

Ο εξωπλανήτης έχει εκτιμώμενη μάζα 1,3 φορές μεγαλύτερη από τη Γη και απέχει από το άστρο του γύρω στα 7,5 εκατ. χλμ., σχεδόν το ένα δέκατο της απόστασης Ερμή-Ήλιου. Επειδή όμως το άστρο του είναι μικρότερο από το δικό μας και 1.000 φορές λιγότερο λαμπερό από τον Ήλιο, δεν αποκλείεται να υπάρχουν μεγάλες θάλασσες στην επιφάνειά του - πράγμα που θα ευνοούσε την ανάπτυξη μορφών ζωής. Σύμφωνα με ένα από τα «σενάρια» των γάλλων επιστημόνων, ο Εγγύτατος β μπορεί να διαθέτει ένα ενιαίο τεράστιο ωκεανό βάθους έως 200 χιλιομέτρων, ενώ ο πλανήτης εκτιμάται ότι διαθέτει και μια αραιή ατμόσφαιρα.