Τρίτη, 13 Οκτωβρίου 2015

Τηλεσκόπιο γίγας θα αναζητήσει εξωγήινους. China enters the search for alien life with the construction of the world's biggest radio telescope

Το τηλεσκόπιο FAST κατασκευάζεται στην Κίνα και αναμένεται να ξεκινήσει την εξερεύνηση του Σύμπαντος σε ένα περίπου χρόνο. Τhe FAST telescope in Pingtang, shortly after assembly began. STR/AFP/Getty Images

Ξεκίνησε στην Κίνα η κατασκευή του FAST, του μεγαλύτερου ραδιοτηλεσκοπίου στον πλανήτη. Το κάτοπτρο του τηλεσκοπίου θα έχει διάμετρο 500 μέτρων και κατασκευάζεται σε μια περιοχή όπου δεν θα υπάρχουν παρεμβολές από ραδιοσήματα που παράγονται στη Γη και έτσι οι ερευνητές θα μπορούν να συλλέξουν και να αναλύσουν ακόμη και ασθενή ραδιοσήματα από πολύ μακρινές αποστάσεις του Σύμπαντος.

In Pingtang County, Chinese engineers are building the Five-Hundred-Meter Aperture Spherical Radio Telescope, or FAST. The telescope is under construction and is expected to be completed in 2016. It will be the world's largest telescope, outdoing Puerto Rico's Arecibo Observatory by 200 meters.

Σήματα που οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι κάποια εξ αυτών θα προέρχονται από κάποιο προηγμένο εξωγήινο πολιτισμό. Σύμφωνα με τον προγραμματισμό η κατασκευή του FAST θα ολοκληρωθεί το καλοκαίρι του 2016 και το φθινόπωρο θα είναι έτοιμο να ξεκινήσει την λειτουργία του.

Λίμνη φιλική στη ζωή υπήρχε στον Άρη. Ancient Mars Had Long-Lasting Lakes, Boosting Chances for Life

Καλλιτεχνική απεικόνιση της ήρεμης λίμνης που είχε σχηματιστεί κάποτε στον κρατήρα Γκέιλ του Άρη. Illustration depicting a lake of fresh water partially filling Mars' Gale Crater. Gale hosted a series of such lakes that each persisted for hundreds to tens of thousands of years at a time, a new study suggests. Credit: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS

Λίγες μέρες μετά την ανακάλυψη νερού σε υγρή μορφή στην επιφάνεια του Άρη η NASA επανέρχεται στο θέμα νερό στον Άρη με μια νέα ιδιαίτερα σημαντική ανακοίνωση. Ο ρομποτικός εξερευνητής Curiosity που εξερευνά τον γιγάντιο κρατήρα Γκέιλ από το 2012 είχε εντοπίσει ίχνη της παρουσίας νερού εκεί στο μακρινό παρελθόν. Τα μέλη της αποστολής ανακοίνωσαν ότι τα τελευταία δεδομένα που έστειλε το ρομπότ αποκαλύπτουν το υδάτινο παρελθόν του κρατήρα. Υπήρχε εκεί μια τεράστια ήρεμη λίμνη στην οποία υπήρχαν όλες οι προϋποθέσεις να αναπτυχθεί ζωή.

Ο κύκλος του νερού

Νέα στοιχεία που εντόπισε το ρομπότ Curiosity επιβεβαιώνουν προηγούμενα ευρήματα. The mountain-climbing rover heads for Mount Sharp, rising 3 miles (5 kilometers) above Gale Crater. See our full look at Curiosity's Gale Crater on Mars in this infographic. Credit: Karl Tate, SPACE.com Contributo

Ο κρατήρας Γκέιλ έχει διάμετρο 94 χλμ και η κορυφή του έχει απόσταση τον πυθμένα του περίπου πέντε χλμ. Σύμφωνα με τα μέλη της αποστολής Curiosity πριν από 3,8 έως 3,3 δισεκατομμύρια χρόνια οι γεωατμοσφαιρικές συνθήκες στον Άρη ανάμεσα στα άλλα δημιουργούσαν μεγάλα αποθέματα νερού σε παγωμένη μορφή στα ανώτερα τμήματα του κρατήρα.

Τα αποθέματα αυτά έλιωναν περιοδικά με αποτέλεσμα να δημιουργούνται πολλοί χείμαρροι που δημιουργούσαν κατά τόπους στον κρατήρα μικρότερες ή μεγαλύτερες λίμνες. Οταν ο κλιματικός κύκλος πάγωνε τα αποθέματα οι λίμνες ξεραίνονταν και αργότερα όταν ξεκινούσε και πάλι το λιώσιμο ξαναγέμιζαν με νερό. Τα νέα ευρήματα δείχνουν ότι στο μεσοδιάστημα αυτής της διαδικασίας στο υπέδαφος του κρατήρα είχαν παραμείνει για μεγάλο διάστημα αποθέματα νερό.

Η πιο ενδιαφέρουσα παράμετρος της νέας ανακάλυψης είναι κάποια στιγμή σε αυτό το πήγαινε έλα του νερού στον κρατήρα σχηματίστηκε μια μεγάλη λίμνη με ήρεμα νερά η οποία διατηρήθηκε για χρονικό διάστημα τέτοιο ώστε να είναι φιλική στην εμφάνιση και ανάπτυξη της ζωής. Η νέα μελέτη προστίθεται σε όλες τις προηγούμενες που δείχνουν ότι είναι εξαιρετικά πιθανό να υπήρχαν κάποιες μορφές ζωής στον Άρη στο μακρινό παρελθόν και ίσως κάποιες από αυτές ίσως να εξακολουθούν να υπάρχουν στον Κόκκινο Πλανήτη με τους επιστήμονες να εικάζουν ότι έχουν βρει καταφύγιο σε μεγάλα βάθη στο υπέδαφος του. Η νέα μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science».