Τετάρτη, 1 Αυγούστου 2018

Η μεγάλη αδελφή του Γαλαξία. The Milky Way’s big sister

Εντοπίσθηκε γαλαξίας με χαρακτηριστικά όμοια με του δικού μας ο οποίος έχει ακριβώς διπλάσιο μέγεθος. Η εικόνα του NGC 6744 πραγματικά εντυπωσιάζει. This image taken by the NASA/ESA Hubble Space Telescope’s Wide Field Camera 3 (WFC3) shows a beautiful spiral galaxy called NGC 6744. At first glance, it resembles our Milky Way albeit larger, measuring more than 200,000 light-years across compared to a 100,000-light-year diameter for our home galaxy. NGC 6744 is similar to our home galaxy in more ways than one. Like the Milky Way, NGC 6744 has a prominent central region packed with old yellow stars. Moving away from the galactic core, one can see parts of the dusty spiral arms painted in shades of pink and blue; while the blue sites are full of young star clusters, the pink ones are regions of active star formation, indicating that the galaxy is still very lively. In 2005, a supernova named 2005at (not visible in this image) was discovered within NGC 6744, adding to the argument of this galaxy’s liveliness. SN 2005at is a Type Ic supernova, formed when a massive star collapses on itself and loses its hydrogen envelope. Image credit: NASA / ESA / Hubble / Judy Schmidt

Εκ πρώτη όψεως μοιάζει με μια ακόμη εντυπωσιακή φωτογραφία του γαλαξία μας. Όμως στην πραγματικότητα πρόκειται για ένα γαλαξία με χαρακτηριστικά όμοια με του δικού μας γαλαξία με την διαφορά ότι αυτός έχει ακριβώς διπλάσιο μέγεθος.

Πρόκειται για τον γαλαξία NGC 6744 που βρίσκεται σε απόσταση 30 εκ. ετών φωτός από εμάς στον αστερισμό Ταώς. Ο NGC 6744 έχει διάμετρο 200 χιλιάδων ετών φωτός ενώ ο δικός μας γαλαξίας έχει διάμετρο 100 χιλιάδων ετών φωτός. Η κάμερα WFC3 του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble κατέγραψε την εντυπωσιακή εικόνα. Στο κέντρο του NGC 6744 συνωστίζονται αναρίθμητα πανάρχαια άστρα που εκπέμπουν έντονο κίτρινο φως κάτι που συμβαίνει και στο δικό μας γαλαξιακό κέντρο.