Πέμπτη, 18 Ιανουαρίου 2018

Στο ίδιο επίπεδο η επιφάνεια των θαλασσών του Τιτάνα. Saturn's moon Titan sports Earth-like features

Πρόκειται για ένα φαινόμενο που συμβαίνει και στους γήινους ωκεανούς. Άλλο ένα κοινό χαρακτηριστικό με την Γη διαθέτει ο Τιτάνας επιβεβαιώνοντας τους ειδικούς που αναφέρουν ότι ο δορυφόρος του Κρόνου βρίσκεται σε μια κατάσταση παρόμοια με αυτή του πλανήτη μας όταν βρισκόταν στα βρεφικά του χρόνια. Using the now-complete Cassini data set, astronomers have created a new global topographic map of Saturn's moon Titan that has opened new windows into understanding its liquid flows and terrain. Saturn's largest moon, Titan, has features that resemble Earth's geology, with deep, steep-sided canyons. Credit: Cassini/NASA/JPL

Μπορεί ο δορυφόρος του Κρόνου, Τιτάνας, να απέχει σχεδόν ενάμισι δισεκατομμύριο χιλιόμετρα από τον πλανήτη μας, όμως σε αυτόν όπως και στη Γη υπάρχει ένα «επίπεδο θάλασσας», δηλαδή η επιφάνεια των θαλασσών του βρίσκεται στο ίδιο επίπεδο, όπως συμβαίνει με τους γήινους ωκεανούς.

Doom Mons (mountain) and Sotra Patera (depression), two remarkable features on the surface of Titan. Topography has been vertically exaggerated by a factor of 10 for visibility. The false color shows different surface material compositions as detected by Cassini’s visual and infrared mapping spectrometer. Image credits: NASA/JPL

Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας επιστημονικής μελέτης, που ανέλυσε στοιχεία του Cassini. Ο Τιτάνας είναι το μόνο σώμα στο ηλιακό σύστημά μας πλην της Γης, που επιβεβαιωμένα διαθέτει θάλασσες και λίμνες στην επιφάνειά του, αλλά από υδρογονάνθρακες και όχι από νερό.

Radar images of Titan’s poles show lakes that may form like Earth’s sinkholes. A new topographic map suggests these hydrocarbon lakes may be connected through Titan’s equivalent of groundwater. Image credit: JPL-CALTECH/NASA, ASI, USGS

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Αστρονομίας Αλεξ Χέιζ του Πανεπιστημίου Κορνέλ της Νέας Υόρκης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο επιστημονικό έντυπο Geophysical Research Letters, βρήκαν ότι οι τρεις θάλασσες του Τιτάνα βρίσκονται σχεδόν στο ίδιο επίπεδο.

Οι μικρότερες λίμνες βρίσκονται και αυτές περίπου στο ίδιο επίπεδο, μερικές εκατοντάδες μέτρα ψηλότερα από τις θάλασσες των υδρογονανθράκων.

Τόσο οι θάλασσες όσο και οι λίμνες πιθανώς επικοινωνούν υπόγεια μεταξύ τους με ένα σύστημα που μοιάζει με το αντίστοιχο στη Γη. Οι υδρογονάνθρακες φαίνεται πως ρέουν κάτω από την επιφάνεια του Τιτάνα, όπως κυλάει το νερό υπόγεια στο δικό μας πλανήτη, διαπερνώντας τα πορώδη πετρώματα και λειτουργώντας ως συγκοινωνούντα δοχεία.

Cassini’s radar mapper has obtained stereo views of Titan’s surface during 19 flybys over the last five years. Image credit: NASA/JPL/USGS

Άλλοι επιστήμονες του Πανεπιστημίου Κορνέλ, με επικεφαλής τον Πολ Κόρλις, που έκαναν δημοσίευση στην ίδια επιστημονική επιθεώρηση, παρουσίασαν ένα νέο πληρέστερο τοπογραφικό χάρτη του Τιτάνα. Μέχρι σήμερα μόνο το 9% του δορυφόρου του Κρόνου έχει παρατηρηθεί με σχετικά υψηλή τοπογραφική ανάλυση, ενώ το 25% έως 30% με χαμηλότερη ανάλυση.

Top: Stereographic polar projections of Titan's topography with the South Pole left and the North Pole right. Bottom: Same as above, but for a global equicylindrical projection. Regions of data used in the interpolation are overplotted in grey. The maximum global relief is on the scale of ~2km, but typical local variations in elevation are more like ~200m - similar to the size of the hills in Ithaca. The topography shows large scale basins, as well as local highs, such as mountains. Understanding Titan's topography can play a role in understanding internal structure, hydrologic processes, and potential influences in Titan's general circulation. Image credit: P. CORLIES ET AL/GEOPHYSICAL RESEARCH LETTERS 2017

Ο νέος χάρτης -που είναι ανοιχτής πρόσβασης- χρησιμοποιεί αλγόριθμους για να συμπληρώσει την εικόνα της τοπογραφίας του Τιτάνα. Μεταξύ άλλων, αποκαλύπτει ότι κανένα βουνό δεν ξεπερνά σε ύψος τα 700 μέτρα και ότι ο δορυφόρος είναι κάπως πιο επίπεδος (πεπλατυσμένος) από ό,τι είχε θεωρηθεί έως τώρα.

Πηγές: P. Corlies, A. G. Hayes, S. P. D. Birch, R. Lorenz, B. W. Stiles, R. Kirk, V. Poggiali, H. Zebker, L. Iess. Titan's Topography and Shape at the End of the Cassini MissionGeophysical Research Letters, 2017; 44 (23): 11,754 DOI: 10.1002/2017GL075518 - A. G. Hayes, S. P. D. Birch, W. E. Dietrich, A. D. Howard, R. L. Kirk, V. Poggiali, M. Mastrogiuseppe, R. J. Michaelides, P. M. Corlies, J. M. Moore, M. J. Malaska, K. L. Mitchell, R. D. Lorenz, C. A. Wood. Topographic Constraints on the Evolution and Connectivity of Titan's Lacustrine BasinsGeophysical Research Letters, 2017; 44 (23): 11,745 DOI: 10.1002/2017GL075468 - http://www.tovima.gr/science/physics-space/article/?aid=934545


To μεγαλύτερο υποθαλάσσιο σπήλαιο στον πλανήτη. Divers discover world's longest flooded cave

Βρίσκεται στο Μεξικό και έχει μήκος 347 χλμ. Discovery of 347km-long cave by the Gran Acuifero Maya project could shed light on Mayan history. A scuba diver looks at an animal skull in the Sac Actun underwater cave system. Photograph: HANDOUT/Reuters

Κοντά στο παραθαλάσσιο θέρετρο Tulum στην χερσόνησο του Γιουκατάν είχε εντοπιστεί η ύπαρξη μιας ομάδας υποθαλάσσιων σπηλαίων.

Divers probe the Sac Aktun underwater cave system. Photo: Gran Acuifero Maya Project

Μια αποστολή εξερεύνησης στο πλαίσιο του προγράμματος Gran Acuifero Maya (GAM) το οποίο ασχολείται με την μελέτη του υποθαλάσσιου κόσμου της περιοχής διαπίστωσε ότι τα σπήλαια αυτά δεν είναι ανεξάρτητα αλλά ενώνονται μεταξύ τους δημιουργώντας έτσι ένα ενιαίο γιγάντιο σπήλαιο μήκους 347 χλμ.

A group of divers has connected two underwater caverns in eastern Mexico to reveal what is believed to be the world's largest flooded cave, a discovery that could shed light on the ancient Maya civilisation. The Yucatán peninsula is studded with monumental relics of the Maya people, whose cities drew on an extensive network of sinkholes known as cenotes. Some cenotes had religious significance to the Maya, whose descendants remain in the region. Credit: Guardian News

Το σπήλαιο αυτό είναι το μεγαλύτερο που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα στον πλανήτη και οι αρχαιολόγοι εκτιμούν ότι εκτός των άλλων η εξερεύνηση και μελέτη του σπηλαίου θα μπορούσε να ρίξει φως στον αρχαίο πολιτισμό των Μάγιας.