Τετάρτη, 24 Ιουνίου 2015

«Καμία διαφορά» στα παιδιά που μεγαλώνουν με γκέι γονείς. No evidence that children of same sex couples negatively impacted, study shows

Jean Cocteau, Sans titre (histoire amoureuse), 1926. Η λεπτομερέστερη μέχρι σήμερα επιστημονική ανάλυση δείχνει ότι τα παιδιά αυτά δεν εμφανίζουν διαφορές στη συμπεριφορά ή στην εκπαιδευτική πορεία τους. Scientists agree that children of same-sex parents experience 'no difference' on a range of social and behavioral outcomes compared to children of heterosexual or single parents, a new report concludes.

Οι επιστήμονες συμφωνούν σήμερα ότι τα παιδιά που μεγαλώνουν με ομόφυλα ζευγάρια «δεν έχουν καμία διαφορά» από τα άλλα, όπως προκύπτει από ανασκόπηση της διαθέσιμης βιβλιογραφίας.

Μεγάλη μετα-ανάλυση πριν την απόφαση του αμερικανικού Ανωτάτου Δικαστηρίου

Jean Cocteau, Homodesiribus. While the US Supreme Court was considering two related cases involving the constitutionality of same-sex marriage, one major question informing that decision was whether scientific research had achieved consensus regarding how children of same-sex couples fare. Determining the extent of consensus has become a key aspect of how social science evidence and testimony is accepted by the courts. Here, we show how a method of analyzing temporal patterns in citation networks can be used to assess the state of social scientific literature as a means to inform just such a question. Patterns of clustering within these citation networks reveal whether and when consensus arises within a scientific field. We find that the literature on outcomes for children of same-sex parents is marked by scientific consensus that they experience “no differences” compared to children from other parental configurations.

Η μελέτη, μια μετα-ανάλυση 19.000 μελετών που δημοσιεύτηκαν από το 1977 έως το 2013, έρχεται λίγες μέρες πριν από την απόφαση του αμερικανικού Ανωτάτου Δικαστηρίου στο τέλος του μήνα για τη νομιμότητα του γκέι γάμου -ένα θέμα που ακόμα διχάζει τις αμερικανικές πολιτείες.

Η νέα έρευνα, η οποία δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Social Science Research», επιχειρεί να παραθέσει τα διαθέσιμα επιστημονικά στοιχεία στη νομική διαμάχη. 

Η θέση ότι τα παιδιά που μεγαλώνουν με γκέι γονείς δεν υστερούν σε τίποτα «έχει τη στήριξη της συντριπτικής πλειοψηφίας [των επιστημόνων]» δήλωσε στο Reuters ο Ράιαν Λάιτ, καθηγητής Κοινωνιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον.

Πράγματι, έκθεση του Αμερικανικού Συλλόγου Παιδιατρικής το 2013 ανέφερε ότι η νομιμοποίηση του γάμου μεταξύ ομοφυλόφιλων θα ήταν προς το συμφέρον των παιδιών, αφού η ανατροφή από ομόφυλα ζευγάρια δεν έχει επίπτωση στην ψυχοσύνθεση και την κοινωνικοποίηση.

Ομόφωνη επιστημονική απόφαση

Scientists agree that children raised by same-sex couples are no worse off than children raised by parents of the opposite sex.

Όπως ανέφερε ο Λάιτ, η νέα ανάλυση εντόπισε διαφωνίες μεταξύ των επιστημόνων τη δεκαετία του 1980, οι οποίες όμως υποχώρησαν τη δεκαετία του 1990. Μέχρι το 2000, η επιστημονική κοινότητα είχε καταλήξει στην ομόφωνη άποψη ότι η ανατροφή από ομόφυλα ζευγάρια δεν έχει ψυχολογικές, συμπεριφορικές ή εκπαιδευτικές επιπτώσεις στα παιδιά.

Ο Λάιτ, ο οποίος συνέταξε τη μελέτη μαζί με τον Τζίμι Άνταμς του Πανεπιστημίου του Κολοράντο στο Ντένβερ, δήλωσε ότι η έρευνα είναι η «λεπτομερέστερη ανάλυση του είδους της».

Ο ίδιος θεωρεί απίθανο να επηρεάσει η μελέτη την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου, αν και ελπίζει ότι τα ευρήματα θα καθοδηγήσουν μελλοντικές υποθέσεις. «Ελπίζω ότι ο γκέι γάμος θα κερδίσει την αποδοχή των δικαστηρίων και του κοινού γενικά» είπε.

Πηγή: Jimi Adams, Ryan Light. Scientific Consensus, the Law, and Same Sex Parenting OutcomesSocial Science Research, 2015; DOI:10.1016/j.ssresearch.2015.06.008





Προφυλακτικό «φωνάζει» τα αφροδίσια νοσήματα. British students just invented a condom that changes colour if it detects an STI

Τα προφυλακτικά αποκτούν «νοημοσύνη» και η προφύλαξη νέα έννοια... Students have designed a condom concept that changes colour when in the presence of bacteria or viruses that cause common sexually transmitted infections. Molecules in the rubber would glow different colours depending on the disease being detected. Pictured is an example of what the condom might look like.

Ένα «έξυπνο» προφυλακτικό ικανό να αλλάζει χρώμα όταν έρχεται σε επαφή με σεξουαλικώς μεταδιδόμενα νοσήματα (ΣΜΝ), προειδοποιώντας έτσι για την ύπαρξή τους ανέπτυξε μια ομάδα μαθητών από τη Βρετανία.

Το S.T.EYE, όπως ονομάζεται, είναι εξοπλισμένο με έναν ενσωματωμένο δείκτη ο οποίος ανιχνεύει νόσους όπως τα χλαμύδια και η σύφιλη, με αποτέλεσμα να αλλάζει χρώμα ανάλογα με το παθογόνο που εντοπίζεται κάθε φορά.

Μαθητική καινοτομία για ένα υγιέστερο μέλλον

Αναπτύχθηκε από τρεις έφηβους και προειδοποιεί για χλαμύδια και σύφιλη, αλλάζοντας χρώμα. Students Musaz Nawaz, Daanyaal Ali and Chirag Shah (shown left to right) came up with the S.T.EYE condoms as a way to tackle soaring STI rates around the world by providing a visual warning of risk of infection.

Συγκεκριμένα, οι μαθητές Ντάνιαλ Αλί, 14 ετών, Μουάζ Ναουάζ, 13 ετών και Σιράγκ Σα, 14 ετών, από την Ακαδημία Άιζακ Νιούτον, στο Έσεξ, αποφάσισαν να δημιουργήσουν ένα χρήσιμο «εργαλείο» το οποίο «καθιστά την ανίχνευση επικίνδυνων ΣΜΝ ασφαλέστερη από κάθε άλλη φορά», χωρίς την ανάγκη για επεμβατικές εξετάσεις.

Η επαναστατική ιδέα των ευρηματικών μαθητών μάλιστα, απέσπασε το βραβείο εφηβικής καινοτομίας TeenTech, ως η καλύτερη καινοτομία υγείας.

«Δημιουργήσαμε το S.T.EYE, με στόχο έναν νέο τρόπο ανίχνευσης ΣΜΝ ώστε να συνεισφέρουμε στο μέλλον της επόμενης γενιάς» δήλωσε ο Αλί. «Σκοπός μας ήταν να προσφέρουμε στους χρήστες έναν ασφαλή τρόπο εντοπισμού αφροδίσιων νοσημάτων, μέσα από την ιδιωτικότητα του ίδιου τους του σπιτιού. Θέλαμε να δημιουργήσουμε κάτι που να προσφέρει γαλήνη στους χρήστες και παράλληλα να ενισχύει την υπευθυνότητά τους περισσότερο από κάθε άλλη φορά».

Το «έξυπνο» προφυλακτικό διαθέτει στο υλικό από το οποίο είναι κατασκευασμένο μόρια τα οποία προσδένονται σε συγκεκριμένα βακτήρια και ιούς. Τα μόρια αυτά, κάνουν στη συνέχεια το προφυλακτικό να… λάμπει, φθορίζοντας σε διάφορα χρώματα και σε χαμηλό φωτισμό, ανάλογα με τις παθογόνες ουσίες που έχουν ανιχνευθεί. Για παράδειγμα, όταν το S.T.EYE εντοπίζει χλαμύδια θα… πρασινίζει, στην ύπαρξη έρπητα γεννητικών οργάνων θα κιτρινίζει, στον ιό των ανθρωπίνων θηλωμάτων (HPV) θα γίνεται μοβ, ενώ όταν εντοπίζει σύφιλη θα παίρνει μπλε χρώμα.

Ο ουρανός βάφτηκε κόκκινος. Stunning red aurora created by massive solar storm

Οι αστροναύτες είδαν την ατμόσφαιρα της Γης να κοκκινίζει. NASA astronaut Scott Kelly sees red aurora from the International Space Station on June 22, 2015. IMAGE: SCOTT KELLY/NASA

Ένα ακόμη εντυπωσιακό φαινόμενο κατέγραψαν με τις φωτογραφικές κάμερές τους οι αστροναύτες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Η έντονη δραστηριότητα που παρουσιάζει το τελευταίο διάστημα ο Ήλιος είχε ως αποτέλεσμα να προκληθούν αλλεπάλληλες εκλάμψεις. Αυτές οι εκλάμψεις δημιουργούν τις λεγόμενες ηλιακές καταιγίδες οι οποίες εκτοξεύουν στο Διάστημα γιγάντιες ποσότητες φορτισμένων σωματιδίων.

Iceland aurora. IMAGE: © ARCTIC-IMAGES/CORBIS

Όταν αυτά τα σωματίδια φτάνουν στη Γη προκαλούν το φαινόμενο του σέλαος ενώ ταυτόχρονα προκαλούν προβλήματα στους τηλεπικοινωνιακούς δορυφόρους και τα ηλεκτρικά δίκτυα. 

Εντυπωσιακό φαινόμενο κατέγραψαν οι αστροναύτες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού. Astronaut Scott Kelly tweets amazing picture of red northern lights on June 22, 2015. IMAGE: SCOTT KELLY/NASA

Η έντονη δραστηριότητα του μητρικού μας άστρου των τελευταίων ημερών είχε ως αποτέλεσμα να προκληθούν πολλές καταιγίδες, τρεις εκ των οποίων «ταξίδεψαν» μέχρι τη Γη και λίγο πριν εισέλθουν στην ατμόσφαιρα του πλανήτη μας ενώθηκαν με αποτέλεσμα να δημιουργήσουν ένα σπάνιο σέλας που είχε έντονο ερυθρό χρώμα. 

Εικόνες από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό που λήφθηκαν στο χρονικό διάστημα Ιανουαρίου – Μαΐου 2015 (Expeditions 42-43).

Το φαινόμενο συνεχίζεται και, σύμφωνα με τους ειδικούς,  θα είναι ορατό το βράδυ της Τετάρτης σε πολλούς ευρωπαϊκούς ουρανούς αλλά και στις συνοριακές περιοχές ΗΠΑ-Καναδά.

Κοσμικό ουράνιο τόξο. X-Ray Echoes Pinpointing Distant Neutron Star

Οι ακτίνες Χ του πάλσαρ Circinus X-1 δημιούργησαν τους εικονιζόμενους εντυπωσιακούς δακτυλίους. Πίσω από τους δακτυλίους διακρίνεται το πάλσαρ. A light echo in X-rays detected by NASA’s Chandra X-ray Observatory has provided a rare opportunity to precisely measure the distance to an object on the other side of the Milky Way galaxy. The rings exceed the field-of-view of Chandra’s detectors, resulting in a partial image of X-ray data. Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin-Madison/S.Heinz et al; Optical: DSS

Αμερικανοί ερευνητές εντόπισαν ένα σπάνιο και ιδιαίτερα εντυπωσιακό όσο και χρήσιμο κοσμικό φαινόμενο το οποίο οι ειδικοί ονομάζουν «κοσμικό ουράνιο τόξο».

Τα πάλσαρ

Astronomers have found that the neutron star in Circinus X-1 is less than 4,600 years old, making it much younger than any other X-ray binary known in the Milky Way. Image credit: University of Wisconsin-Madison / S.Heinz et al.

Ένα από τα αποτελέσματα μιας έκρηξης σουπερνόβα είναι ο σχηματισμός σωμάτων υψηλής πυκνότητας τα οποία ονομάστηκαν άστρα νετρονίου ή «πάλσαρ». Ολα τα πάλσαρ εκπέμπουν δέσμες ακτινοβολίας από τους πόλους τους και καθώς περιστρέφονται, γίνονται ορατά από τη Γη ως περιοδικές, σύντομες λάμψεις. Τα πάλσαρ εκπέμπουν την ακτινοβολία (είτε ραδιοκύματα, είτε ακτινοβολία γ, είτε ακτίνες Χ) με σταθερό ρυθμό. Ορισμένοι μάλιστα τα περιγράφουν ως «κοσμικούς ραδιοφάρους». 

Το φαινόμενο

This composite image shows the X-ray binary Circinus X-1. Image credit: X-ray – NASA / CXC / University of Wisconsin-Madison / S.Heinz et al; optical – DSS; radio – CSIRO / ATNF / ATCA.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν έστρεψαν τα τηλεσκόπια σε μια περιοχή του γαλαξία σε απόσταση 30.700 ετών φωτός από εμάς. Εκεί βρίσκεται ένα δυαδικό σύστημα που αποτελείται από ένα γιγάντιο άστρο γύρω από το οποίο βρίσκεται σε τροχιά το πάλσαρ Circinus X-1. Το πάλσαρ περιβάλλουν πυκνά νέφη διαστρικών αερίων και σκόνης. Η παρουσία νεφών κοσμικής ύλης κοντά σε πάλσαρ παράγουν διάφορα φαινόμενα εξαιτίας της δραστηριότητας των άστρων νετρονίου. Οι ακτίνες Χ που εκπέμπονται από ένα πάλσαρ πέφτοντας πάνω σε τέτοια νέφη παράγουν εντυπωσιακούς δακτυλίους.

Ακτίνες Χ ενός πάλσαρ πέφτουν πάνω σε νεφελώματα δημιουργώντας ένα εντυπωσιακό φαινόμενο. This artist's illustration shows in detail how the ringed structure seen by Chandra is produced. Each ring is caused by X-rays from the Circinus X-1 flare bouncing off of different dust clouds. If the cloud is closer to us, the ring appears to be larger. The result, as seen by Chandra, is a set of concentric rings with different apparent sizes depending on the distance of the intervening cloud from us. The physical sizes of the rings, using the labels given the illustration, are 41 light years (ring a), 49 light years (ring b), 55 light years (ring c), and 52 light years (ring d).

Αυτό συνέβη και στην περίπτωση του Circinus X-1. Οι ακτίνες Χ του πάλσαρ πέφτοντας πάνω στα νέφη δημιούργησαν τους δακτυλίους μόνο που στην προκειμένη περίπτωση δημιούργησαν τους μεγαλύτερους και πιο λαμπρούς δακτυλίους αυτού του είδους. Οι δακτύλιοι αυτοί επέτρεψαν στους ερευνητές να υπολογίσουν με ακρίβεια την απόσταση του Circinus X-1 από τη Γη. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «The Astrophysical Journal».