Πέμπτη, 8 Νοεμβρίου 2018

Στο φως η αρχαιότερη στον κόσμο σπηλαιογραφία ηλικίας τουλάχιστον 40.000 ετών. World's 'oldest figurative painting' discovered in Borneo cave

Ανακαλύφθηκε στο Βόρνεο της Ινδονησίας. A painting of wild cattle, dated at about 40,000 years old, in a cave in East Kalimantan, Borneo, part of a large panel containing at least two other animals. Photograph: Pindi Setiawan

Η αρχαιότερη στον κόσμο παραστατική βραχογραφία, η οποία χρονολογείται πριν από τουλάχιστον 40.000 χρόνια, ανακαλύφθηκε σε ένα σπήλαιο στο μεγάλο νησί Βόρνεο της Ινδονησίας. Η αινιγματική ζωγραφική αναπαράσταση στο τοίχωμα του ασβεστολιθικού σπηλαίου Λουμπάνγκ Τζερίτζι Σάλεχ απεικονίζει ένα μεγάλο απροσδιόριστο ζώο σε πορτοκαλο-κόκκινη απόχρωση.

Images of wild cattle that scientists have dated to at least 40,000 years old making them the world’s oldest know figurative depictions. Photograph: Luc-Henri Fage

Η ανακάλυψη ενισχύει την πεποίθηση ολοένα περισσότερων επιστημόνων ότι η τέχνη των σπηλαίων -μία από τις σημαντικότερες καινοτομίες στην ιστορία του ανθρώπινου πολιτισμού- δεν πρωτοεμφανίσθηκε στην Ευρώπη, όπως πιστευόταν επί χρόνια, αλλά οι παλαιολιθικοί «καλλιτέχνες» της εποχής των πάγων στη νοτιοανατολική Ασία έπαιξαν πρωταγωνιστικό ρόλο στην ανάπτυξή της.

The entrance to the cave. Photograph: Pindi Setiawan

Στα σπήλαια στην ευρύτερη περιοχή του απομονωμένου και γεμάτου βουνά Ανατολικού Καλιμαντάν του Βόρνεο έχουν ανακαλυφθεί ήδη από τη δεκαετία του 1990 χιλιάδες προϊστορικές βραχογραφίες με ποικίλες παραστάσεις, που απεικονίζουν άγρια ζώα, παλάμες χεριών, ανθρώπινες φιγούρες, βάρκες και γεωμετρικά σχήματα. Μόλις τώρα αρχίζει να γίνεται αντιληπτό ότι τα έργα αυτά είναι παλαιότερα από ό,τι θεωρούνταν.

Ochre and mulberry panel of hand stencils, superimposed over older reddish/orange hand stencils. The two styles are separated in time by at least 20,000 years, say scientists. Photograph: Kinez Riz

Οι Αυστραλοί και Ινδονήσιοι ερευνητές, με επικεφαλής τον αναπληρωτή καθηγητή Μαξίμ Όμπερτ του Πανεπιστημίου Γκρίφιθ της Αυστραλίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», υπολόγισαν ότι δύο άλλες ζωγραφιές περιγραμμάτων παλάμης στο ίδιο σπήλαιο έχουν ηλικία η μία τουλάχιστον 37.200 ετών και η άλλη έως 51.800 ετών.

Από αυτές τις χρονολογήσεις, οι επιστήμονες έβγαλαν το συμπέρασμα ότι η τέχνη των σπηλαίων αναπτύχθηκε στο ανατολικό Βόρνεο πριν από 52.000 έως 40.000 χρόνια, νωρίτερα ή περίπου την ίδια εποχή με την αρχαιότερη γνωστή τέχνη των σπηλαίων στην Ευρώπη, η οποία αποδίδεται στους σύγχρονους προγόνους του ανθρώπου (Homo sapiens), οι οποίοι έφθασαν στην ήπειρό μας πριν από 43.000 έως 45.000 χρόνια.

Human figures from East Kalimantan, Indonesian Borneo. This style is dated to at least 13,600 years ago but could possibly date to the height of the last glacial maximum 20,000 years ago. Photograph: Pindi Setiawan

Οι ίδιοι ερευνητές χρονολόγησαν πριν από 20.000 έως 21.000 χρόνια -σε μια εποχή που οι παγετώνες βρίσκονταν στο αποκορύφωμά τους- μια σειρά από νεότερες βραχογραφίες που απεικόνιζαν πλέον και ανθρώπους. Παραμένει μυστήριο ποιοί ήσαν οι δημιουργοί όλων αυτών των σπηλαιογραφιών και τι συνέβη σε αυτούς. Οι πρώτοι άνθρωποι εκτιμάται ότι έφθασαν στη Σουμάτρα πριν από 63.000 έως 73.000 χρόνια, ενώ στην Αυστραλία πριν από 60.000 έως 70.000 χρόνια.

Το Βόρνεο είναι το μεγαλύτερο νησί της Ασίας και το τρίτο μεγαλύτερο του πλανήτη. Στη διάρκεια της τελευταίας εποχής των πάγων αποτελούσε το ανατολικό άκρο της Ευρασίας και δεν είχε ακόμη χωρισθεί από την ξηρά από τα νερά της θάλασσας.

Griffith University researchers are part of the team that has dated cave paintings in Borneo to as early as 40,000 years ago, demonstrating that these enigmatic artworks are among the world’s oldest examples of figurative depiction.

Οι ερευνητές θεωρούν πιθανό ότι περίπου την ίδια εποχή αναπτύχθηκαν δύο ξεχωριστά κέντρα τέχνης των σπηλαίων στα δύο άκρα της -μήκους περίπου 13.000 χιλιομέτρων- αχανούς παλαιολιθικής Ευρασίας: το ένα στη Δυτική Ευρώπη και το άλλο στη (σημερινή) Ινδονησία, καθώς σπηλαιογραφίες ηλικίας τουλάχιστον 40.000 ετών έχουν βρεθεί και στο γειτονικό νησί Σουλαβέζι, όπου εκτιμάται ότι εξαπλώθηκαν από το Βόρνεο.








Eξωγήινο σκάφος και όχι κομήτης το διαστρικό αντικείμενο ‘Oumuamua; Could ‘Oumuamua be an alien lightsail?

Αυτό υποστηρίζουν σε δημοσίευσή τους στο Astrophysical Journal Letters, επιστήμονες από το Χάρβαρντ οι οποίοι αδυνατούν να εξηγήσουν την ταχύτητα που ανέπτυξε το αντικείμενο μέσα στο ηλιακό μας σύστημα. The object we call ‘Oumuamua entered our solar system a year ago and quickly left again. It’s a very puzzling object. Could it be an alien lightsail? A new paper from Harvard discusses that possibility. Artist’s concept of a lightsail, via Josh Spradling/ The Planetary Society

Το μυστηριώδες αντικείμενο, σε σχήμα πούρου, που εντοπίστηκε πέρσι μέσα στο ηλιακό σύστημα μας μπορεί να είναι ένα εξωγήινο σκάφος που στάλθηκε να ερευνήσει την γη, εκτιμούν οι αστρονόμοι του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ.

Kαλλιτεχνική απεικόνιση του ‘Oumuamua. Artist’s concept of the strange interstellar object ‘Oumuamua, if it is indeed a rocky body, based on available data. Image via ESO/M. Kornmesser

Το αντικείμενο που έχει πάρει το ψευδώνυμο ‘Oumuamua (Οουμουαμούα σημαίνει «αγγελιαφόρος από το μακρινό παρελθόν») ανακαλύφθηκε τον Οκτώβριο του 2017 από το τηλεσκόπιο Pan-STARRS 1 στην Χαβάη.

Our best view of ‘Oumuamua, from the William Herschel Telescope on October 29, 2017. Image via Queen’s University Belfast/William Herschel Telescope

Μετά την ανακάλυψη του οι επιστήμονες έχουν αμφιβολίες και παλεύουν να εξηγήσουν τα ασυνήθιστα χαρακτηριστικά του και την ακριβή προέλευση του. Αρχικά οι ερευνητές θεώρησαν ότι πρόκειται για κομήτη και στη συνέχεια για αστεροειδή. Στην πορεία αποφάσισαν να τον αποκαλέσουν ένα νέο είδος «διαστρικού αντικειμένου».

The trajectory of ‘Oumuamua through the solar system. Image via Guy Ottewell’s blog.

Μια νέα έρευνα από τους επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ αναφέρεται στην πιθανότητα το αντικείμενο σε χρώμα μαύρο και κόκκινο, που ταξιδεύει με ταχύτητα 315000 km/h , να έχει «τεχνητή προέλευση».

«Το Oumuamua μπορεί να είναι ένας πλήρως λειτουργικός ιχνηλάτης που στάλθηκε σκόπιμα στην γη από έναν εξωγήινο πολιτισμό», γράφουν στην έρευνα τους.

This animation (annotated) shows the path of the interstellar asteroid 1I/2017 (`Oumuamua) through the Solar System. Observations with ESO's Very Large Telescope and others have shown that this unique object is dark, reddish in colour and highly elongated. Credit: ESO, M. Kornmesser, L.Calcada. Music: Mylonite - MRP (Mylonite Recordz Production)

Η θεωρία τους στηρίζεται στο γεγονός της υπερβολικής επιτάχυνσης του αντικειμένου, δηλαδή την απροσδόκητη ταχύτητα με την οποία βγήκε από το ηλιακό μας σύστημα τον Ιανουάριο.

In October 2017, astronomers made a spectacular discovery - they spotted the first ever object to visit our solar system from outer space. They gave it a suitably exotic name... 'Oumuamua. Its discovery set off a hurricane of press speculation and a major scientific investigation. To investigate this spectacular astronomical detective story, The Sky at Night goes to Queen's University in Belfast, which has become the centre of scientific research on this cosmic visitor. When they first spotted it, all scientists knew was that it was small, it was travelling fast, and it came from outside our solar system. Its discovery provoked a host of questions. What did it look like? How had it formed? What was it made of? Where had it come from? To answer these questions, the team pieces together all the clues that scientists have extracted from the small amounts of data collected as 'Oumuamua flashed through the solar system. This forensic analysis - including exclusive new revelations - means we can now piece together the most comprehensive picture yet of this extraordinary object.

«Λαμβάνοντας υπόψιν μία τεχνητή προέλευση, υπάρχει μία πιθανότητα το 'Oumuamua να είναι ένα ελαφρύ σκάφος, που ταξιδεύει στο διαστρικό διάστημα ως απόβλητο ενός προηγμένου τεχνολογικού εξοπλισμού», αναφέρουν οι αστρονόμοι του Χάρβαρντ.