Σάββατο, 22 Δεκεμβρίου 2018

Ένας τεράστιος κρατήρας γεμάτος παγωμένο νερό στον Άρη. Mars Express beams back images of ice-filled Korolev crater

Μια σύνθετη εικόνα του κρατήρα Korolev. A composite picture of the Korolev crater in the northern lowlands of Mars, made from images taken by the Mars Express High Resolution Stereo Camera overlaid on a digital terrain model. Photograph: Björn Schreiner/FU Berlin/DLR/ESA

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA), έδωσε στη δημοσιότητα μια εντυπωσιακή φωτογραφία ενός αρειανού κρατήρα με πάγο στο εσωτερικό του.

Πρόκειται για τον μεγάλο και βαθύ κρατήρα Κορόλεφ – φέρει το όνομα του «πατέρα» της σοβιετικής αεροδιαστημικής τεχνολογίας Σεργκέι Κορόλεφ ο οποίος εργάστηκε στο πρόγραμμα Sputnik που εκτόξευσε τους πρώτους τεχνητούς δορυφόρους στο διάστημα στη δεκαετία του 1950 και αργότερα στο πρόγραμμα Vostok που έστειλε τον πρώτο άνθρωπο στο διάστημα, τον Γιούρι Γκαγκάριν.

Ο κρατήρας Κορόλεφ περιέχει τόσο νερό όσο και η μεγαλύτερη λίμνη του Καναδά (λίμνη της Μεγάλης Αρκούδας). A colour-coded topographic view showing the relative heights of the terrain in and around the crater. Photograph: Björn Schreiner/FU Berlin/DLR/ESA

Ο κρατήρας έχει διάμετρο 81 χιλιόμετρα και βρίσκεται κοντά στο βόρειο πόλο του Άρη. Στο εσωτερικό του κρατήρα περιέχονται 2200 κυβικά χιλιόμετρα πάγου. Ο πάγος είναι μόνιμος στον κρατήρα, ο οποίος έχει χαρακτηριστεί «παγίδα ψύχους», επειδή παγιδεύει παγωμένο αέρα και έτσι εμποδίζει το λιώσιμο των πάγων, ακόμη και στη διάρκεια του εξάμηνης διάρκειας καλοκαιριού.

Η φωτογραφία του «χιονισμένου» κρατήρα τραβήχτηκε από το ευρωπαϊκό σκάφος Mars Express, που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το γειτονικό πλανήτη από το 2003. Η επεξεργασία της φωτογραφίας (πέντε επιμέρους φωτογραφίες συνενώθηκαν σε μία) έγινε από το Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο, το οποίο διαβεβαίωσε ότι το χρώμα του πάγου στη φωτογραφία είναι φυσικό και όχι «πειραγμένο».