Δευτέρα, 6 Απριλίου 2015

Ένα άστρο γεννιέται μπροστά στα μάτια των αστρονόμων. Astronomers watch unfolding saga of massive star formation

Το νεογέννητο άστρο σε προσομοίωση. Το υλικό που εκτοξεύεται από τους πόλους (μπλε) κινείται με μεγαλύτερη ταχύτητα. This image from a 3D simulation shows how winds from the hot, young protostar W75N(B)-VLA2 evolved from pushing material around the star in a fairly even, spherical way to a column of material that extends from the star's poles. Credit: Wolfgang Steffen, Instituto de Astronomia, UNAM

Για τα άστρα όπως και για τους ανθρώπους, τα πρώτα χρόνια της ζωής είναι περίοδος ραγδαίων αλλαγών. Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι παρατηρούν δραματικές μεταβολές σε ένα νεογέννητο αστέρι εξετάζοντας διαδοχικές εικόνες που ελήφθησαν με διαφορά 18 ετών.

Οι παρατηρήσεις

Artist's conception of the development of W75N(B)-VLA-2. At left, a hot wind from the young star expands nearly spherically, as seen in 1996. At right, as seen in 2014, the hot wind has been shaped by encountering a dusty, donut-shaped torus around the star and appears elongated. Credit: Bill Saxton, NRAO/AUI/NS

Το 1996, όταν οι αστρονόμοι χρησιμοποίησαν μια συστοιχία ραδιοτηλεσκοπίων στο Νέο Μεξικό για να το μελετήσουν, το νεογέννητο άστρο εκτόξευε ιονισμένο αέριο προς όλες τις κατευθύνσεις, και το μαγνητικό πεδίο του δεν είχε συγκεκριμένο προσανατολισμό.

VLA images of W75N(B)-VLA-2: Top, 1996; Bottom, 2014. Credit: Carrasco-Gonzalez, et al., NRAO/AUI/NSF

Νέες παρατηρήσεις που ακολούθησαν το 2014 δείχνουν σαφείς αλλαγές: ο ηλιακός άνεμος πνέει με μεγαλύτερη ταχύτητα από τους πόλους του κοσμικού βρέφους, και το μαγνητικό πεδίο του έχει ευθυγραμμιστεί με το πεδίο του γιγάντιου νέφους αερίου μέσα στο οποίο σχηματίστηκε το άστρο.

To υλικό

Another 3D simulation view of the hot, young protostar W75N(B)-VLA2. The massive star is about 4,200 light-years from Earth and surrounded by a vast disk of material that stretches out 185 times the distance between the Earth and its sun. Credit: Wolfgang Steffen, Instituto de Astronomia, UNAM

Όπως εξηγούν οι ερευνητές, το υλικό που εκτοξεύεται από τους πόλους εξαπλώνεται ανεμπόδιστα στο Διάστημα, ενώ το υλικό που ρέει από την ισημερινή ζώνη επιβραδύνεται απότομα καθώς συναντά έναν επίπεδο δίσκο αερίου που περιβάλλει το άστρο. Θα περάσουν όμως εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια μέχρι το αστέρι να περάσει την εφηβεία και να ενηλικιωθεί. Το W75N(B)-VLA 2 θα είναι τότε ένα άστρο με μάζα έξι φορές μεγαλύτερη από του Ήλιου, εκτιμά η ερευνητική ομάδα. Η συνέχιση των παρατηρήσεων τα επόμενα χρόνια θα μπορούσε να επιτρέψει στους αστροφυσικούς να τελειοποιήσουν τα μαθηματικά μοντέλα τους για τη γέννηση των άστρων.


Έχουν τα φυτά έκτη αίσθηση; Plants Use Sixth Sense for Growth Aboard the Space Station

Η καλλιέργεια φυτών σε μη γήινες συνθήκες είναι κρίσιμος παράγοντας για την αποίκηση άλλων κόσμων. Plant Science Experiment on the ISS. ©NASA

Ένα ενδιαφέρον πείραμα ξεκινά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Θα καλλιεργηθούν διάφορα φυτά και θα μελετηθεί η εξέλιξη τους. Αν και σε τι βαθμό δηλαδή επηρεάζει την ανάπτυξη και την ποιότητα των φυτών η καλλιέργεια τους σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας.

These culture dishes hold seedlings and the growing medium for the Plant Gravity Sensing investigation, which were used during astronaut training at the Japan Aerospace Exploration Agency’s Tsukuba Space Center in March 2014. Image Credit: European Space Agency/S. Corvaja

Πρόκειται για ένα πρόγραμμα με την ονομασία Plant Gravity Sensing και επικεφαλής είναι επιστήμονες του ιαπωνικού Πανεπιστημίου Ναγκόγια.

Image A is a culture dish of Arabidopsis seedlings for the Plant Gravity Sensing investigation. Image B illustrates photon emission from the plants when plants are rotated and calcium ion concentrations increase. Image C illustrates the apparatus for rotating plants and detecting photon emissions. Image Credit: JAXA/Hitoshi Tatsumi

Οι ερευνητές θα προσπαθήσουν να διαπιστώσουν αν τα φυτά διαισθάνονται τις αλλαγές στην βαρύτητα και προσαρμόζουν διάφορες παραμέτρους τους όπως για παράδειγμα, τα επίπεδα του ασβεστίου στα κύτταρα τους, στις νέες συνθήκες.

European Space Agency astronaut Alexander Gerst trains for the Plant Gravity Sensing investigation at the Japan Aerospace Exploration Agency’s Tsukuba Space Center in March 2014. Image Credit: European Space Agency/S. Corvaja

Οι επιστήμονες αναμένουν με μεγάλο ενδιαφέρον τα αποτελέσματα των πειραμάτων αφού μπορεί να αναδειχθούν νέοι τρόποι τόσο για αποτελεσματικότερη καλλιέργειας φυτών στη Γη όσο και για την καλλιέργεια φυτών σε άλλους πλανήτες γεγονός που θα διευκολύνει την παρουσία του ανθρώπου εκεί.

Διαθέσιμο στο Διαδίκτυο το αρχείο ήχων της NASA. Free Audio Samples From NASA

Από ιστορικές φράσεις όπως το «Χιούστον έχουμε πρόβλημα», μέχρι τους απόκοσμους ήχους των κεραυνών του Δία. NASA has shared a collection of sounds from historic spaceflights and current missions. The sound library includes engine sounds, launch sounds, countdowns, liftoffs, Neil Armstrong’s “One small step for (a) man, one giant leap for mankind” and more.

Από ιστορικές φράσεις όπως το «Χιούστον έχουμε πρόβλημα», μέχρι τους απόκοσμους ήχους των κεραυνών του Δία, η NASA ανάρτησε ένα μεγάλο μέρος των εξωγήινων ηχογραφήσεών της στο SoundCloud.


Πολλοί από τους ήχους της συλλογής ήταν ήδη διαθέσιμοι στο ευρύ κοινό, όμως η συγκέντρωσή τους στην δημοφιλή πλατφόρμα μουσικής κάνει πιο εύκολο τον εντοπισμό τους.

Οι ηχογραφήσεις δεν έχουν copyright και και μπορούν να χρησιμοποιηθούν ελεύθερα από τους μουσικούς. Οι κατευθυντήριες γραμμές για τη χρήση υλικού της NASA είναι διαθέσιμες εδώ. Ορισμένες από τις ηχογραφήσεις της NASΑ ήταν ήδη διαθέσιμες για κατέβασμα από αυτή τη σελίδα, ενώ η ηλεκτρονική βιβλιοθήκη Archive.org προσφέρει μια ακόμα μεγαλύτερη συλλογή ήχων της NASA.

Όπως αναφέρει το Createdigitalmusic.com, αντίστοιχες βιβλιοθήκες διαστημικών ήχων προσφέρουν επίσης η ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA και το Πανεπιστήμιο της Άιοβα.