Τετάρτη, 11 Δεκεμβρίου 2019

Πιγκουίνοι σε ανθρώπινο μέγεθος «κυβερνούσαν» τη Γη μετά τους δεινόσαυρους. When penguins ruled after dinosaurs died

Οι πιγκουίνοι κάποτε κυριάρχησαν πάνω στη Γη. Illustration of the newly described Kupoupou stilwelli by Jacob Blokland, Flinders University. Credit: Jacob Blokland, Flinders University

Ποιος θα μπορούσε να φανταστεί ότι υπήρξαν πιγκουίνοι στο μέγεθος ενός ανθρώπου; Κι όμως νέα έρευνα αποκαλύπτει πως υπήρξαν και μάλιστα κυριάρχησαν πάνω στη Γη μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Εικάζεται πως πρόκειται για το παλαιότερο είδος πιγκουίνου και έζησε πριν από περίπου 60 εκατομμύρια χρόνια.

Η ζωή ήταν πολύ καλύτερη για τους πιγκουίνους τότε, όπως δείχνει η ανάλυση των απολιθωμάτων που βρέθηκαν σε απομακρυσμένα νησιά έχει δείξει.

This illustration shows how large the monster penguins might have been (Image: Canterbury Museum)

Συγκεκριμένα, ζούσαν σε θερμές θάλασσες σε μια εποχή που τα νερά γύρω από τη Νέα Ζηλανδία ήταν τροπικά ή υποτροπικά, ενώ το μέγεθός τους ήταν τεράστιο.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν νέα στοιχεία για τη βασιλεία των πλασμάτων αυτών στα μακρινά νησιά Chatham στο νότιο Ειρηνικό.

Κατά τη διάρκεια λοιπόν της έρευνας βρέθηκε αυτό το είδος το οποίο μέχρι σήμερα αγνοούσαν οι επιστήμονες και ονομάστηκε «Κούπουπου στιλβέλι» (Kupoupou stilwelli).

Πηγές: Chatham Island Paleocene fossils provide insight into the palaeobiology, evolution, and diversity of early penguins (Aves, Sphenisciformes), Palaeontologia Electronica 22.3.78 1-92 doi.org/10.26879/1009 - https://phys.org/news/2019-12-penguins-dinosaurs-died.html - http://www.gazzetta.gr/plus/article/1423780/pigkoyinoi-se-anthropino-megethos-kyvernoysan-ti-gi-meta-toys-deinosayroys