Πέμπτη, 12 Ιανουαρίου 2017

Εντοπίστηκαν δεκάδες καρκινικά γονίδια. New genes identified that regulate the spread of cancers

O εντοπισμός των γονιδίων που εμπλέκονται στην εξέλιξη του καρκίνου μπορεί να βοηθήσει πολύ στην αντιμετώπιση του. Researchers have discovered a new biological target for drugs to reduce the spread of tumours in cancer patients. The study with genetically modified mice found 23 genes that are involved in regulating the spread of cancers. The researchers showed that targeting one of these genes -- Spns2 -- led to a three-quarters reduction in tumor spread.

Ερευνητές στη Βρετανία ανακάλυψαν ένα νέο βιολογικό στόχο για τα αντικαρκινικά φάρμακα, καθώς εντόπισαν 23 γονίδια που εμπλέκονται στην εξάπλωση των όγκων. Ιδίως ένα από αυτά, το Spns2, φαίνεται να παίζει καθοριστικό ρόλο στις μεταστάσεις και η απενεργοποίησή του μπορεί να «φρενάρει» σημαντικά την επέκταση του καρκίνου σε άλλα σημεία.

Η ανακάλυψη

Spread of black cancer cells to mouse lungs. Left: Spns2 gene absent - fewer metastatic colonies form. Right: Spns2 gene present. Credit: Sanger Institute

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρ. Ντέηβιντ Ανταμς του Ινστιτούτιου Γενετικής Wellcome Trust Sanger, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Nature», μελέτησαν την εξάπλωση των όγκων σε ποντίκια. Με αυτόν τον τρόπο, ανακαλύφθηκαν 23 γονίδια που είτε αυξάνουν, είτε μειώνουν την εξάπλωση του καρκίνου. Η εξουδετέρωση του γονιδίου Spns2 επέφερε δραστική μείωση 75% (κατά τα τρία τέταρτα) στις μεταστάσεις. Επιπλέον, η «σίγαση» του εν λόγου γονιδίου ενισχύει την αμυντική λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος.

Η εξάπλωση του καρκίνου σε άλλα σημεία του σώματος αποτελεί την κύρια αιτία θανάτου των καρκινοπαθών (έως το 90% των θανάτων οφείλονται σε μεταστάσεις). Έως σήμερα, όμως, υπάρχει ανεπαρκής κατανόηση από τους επιστήμονες του βιολογικού μηχανισμού που επηρεάζει την εξάπλωση των όγκων. Στο μέλλον οι επιστήμονες θα αναζητήσουν τρόπους ανάπτυξης νέων αντικαρκινικών φαρμάκων, που θα στοχεύουν ακριβώς στο γονίδιο Spns2.

Πηγή: Louise van der Weyden et al, Genome-wide in vivo screen identifies novel host regulators of metastatic colonization, Nature (2017). DOI: 10.1038/nature20792



Βρέθηκε η ληξιαρχική πράξη γέννησης της Σελήνης. Scientists: Moon over the hill at 4.51 billion years old

Η ηλικία της είναι μεγαλύτερη από ό,τι θεωρείτο έως τώρα, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις. In this June 20, 2016 file photo, the full moon rises behind a tree next to the ruins of the ancient marble Temple of Poseidon, built in 444 BC, at Cape Sounion, southeast of Athens, on the eve of the summer solstice. On Wednesday, Jan. 11, 2017, a California-led research team reported that the moon formed within 60 million years of the birth of the solar system. Previous estimates ranged within 100 million years, all the way out to 200 million years of the solar system's creation. (AP Photo/Petros Giannakouris)

Η Σελήνη σχηματίσθηκε πριν από 4.51 δισεκατομμύρια χρόνια, μόλις 60 εκατομμύρια χρόνια μετά τη δημιουργία του ηλιακού μας συστήματος.

In this Feb. 13, 1971 file photo, Apollo 14 astronaut Alan B. Shepard Jr. conducts an experiment near a lunar crater, using an instrument from a two-wheeled cart carrying various tools. On Wednesday, Jan. 11, 2017, a California-led research team reported that the moon formed within 60 million years of the birth of the solar system. Previous estimates ranged within 100 million years, all the way out to 200 million years of the solar system's creation. (NASA via AP)

Η νέα εκτίμηση -που κάνει το φεγγάρι γηραιότερο από ό,τι θεωρείτο έως τώρα- βασίσθηκε σε μια νέα ανάλυση των σεληνιακών πετρωμάτων που είχαν φέρει στη Γη το 1971 οι αμερικανοί αστροναύτες Άλαν Σέπαρντ και Έντγκαρ Μίτσελ της αποστολής «Απόλλων 14».

Η ηλικία της Σελήνης παραμένει θέμα επιστημονικής διαμάχης εδώ και αρκετά χρόνια. Μερικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι το φεγγάρι σχηματίσθηκε 200 εκατ. έτη μετά τη δημιουργία του ηλιακού συστήματος και των πλανητών, ενώ άλλοι μετά από 150 έως 100 εκατ. έτη. Η νέα εκτίμηση τοποθετεί τη δημιουργία της Σελήνης ακόμη πιο πίσω στο χρόνο.

Ακόμη πιο παλιά

Νέα ανάλυση πετρωμάτων αποκαλύπτει τον ακριβή χρόνο σχηματισμού του φεγγαριού. Zircon extracted from lunar breccia 14304 collected during the Apollo 14 mission. Credit: Mélanie Barboni

Η νέα εκτίμηση τοποθετεί τη δημιουργία της Σελήνης πιο πίσω στο χρόνο. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη δρ. Μέλανι Μπαρμπόνι του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες (UCLA) χρησιμοποίησαν μια νέα ακριβέστερη μέθοδο χρονολόγησης των σεληνιακών πετρωμάτων. Η νέα «ετυμηγορία» δίνει ηλικία 4.51 δισ. ετών, με περιθώριο σφάλματος μόνο συν/πλην δέκα εκατ. ετών.

Το σενάριο πολλαπλών συγκρούσεων για τον σχηματισμό της Σελήνης.

Εκτός από την ηλικία του φεγγαριού, υπό συζήτηση είναι και το πώς ακριβώς δημιουργήθηκε. Η κύρια θεωρία είναι ότι αυτό συνέβη, όταν ένα ουράνιο σώμα, η Θεία, μεγάλο όσο ο Άρης, έπεσε πάνω στη Γη και από τα υλικά που εκτινάχθηκαν στο διάστημα, τελικά σχηματίσθηκε η Σελήνη. Εναλλακτικά, μπορεί να μην υπήρξε μόνο μια πρόσκρουση πάνω στον πλανήτη μας αλλά πολλές διαδοχικές σε διάστημα εκατομμυρίων ετών, από τις οποίες με περίπου παρόμοιο τρόπο δημιουργήθηκε τελικά το φεγγάρι. Η νέα μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science Advances».