Τετάρτη, 23 Ιουλίου 2014

Βασιλιάδες της όσφρησης οι ελέφαντες. Elephants win smell test by a nose

Jean Dunad, Grand éléphant, Large elephant. Η πανίσχυρη προβοσκίδα των ελεφάντων όπως φαίνεται κρύβει και μια πανίσχυρη όσφρηση. Elephants have the best sense of smell among mammals, according to scientists.

Οι ελέφαντες φαίνεται πως διαθέτουν την ανώτερη αίσθηση όσφρησης μεταξύ των ζώων, πέντε φορές καλύτερη από των ανθρώπων και υπερδιπλάσια σε σχέση με τους σκύλους που φημίζονται για την ευαίσθητη μύτη τους, σύμφωνα με μια νέα ιαπωνική επιστημονική έρευνα. Και το μυστικό δεν βρίσκεται μόνο στην μακριά προβοσκίδα, αλλά και στα γονίδιά της.

Η μελέτη

Έχουν ανώτερη από όλα τα θηλαστικά, πέντε φορές καλύτερη από τον άνθρωπο. Researchers who examined olfactory receptors, the proteins involved in detecting smell, found that African elephants had almost 2,000 olfactory genes - more than twice that of dogs and five times more than human beings.

Ερευνητές του Τμήματος Εφαρμοσμένης Βιολογικής Χημείας του Πανεπιστημίου του Τόκιο ανέλυσαν δείγματα από διάφορα θηλαστικά, συγκρίνοντας πόσα γονίδια για εξειδικευμένους κυτταρικούς υποδοχείς για την όσφρηση διαθέτει το καθένα.

Η γενετική ανάλυση αποκάλυψε πως οι αφρικανικοί ελέφαντες, κατέχοντας σχεδόν 2.000 γονίδια όσφρησης (συγκεκριμένα 1.948), έναντι περίπου 1.000 των σκύλων, είναι «πρωταθλητές» μεταξύ των ζώων (τουλάχιστον αυτών που μελετήθηκαν, όπως αλόγων, χοίρων, λαγών, χιμπατζήδων, αγελάδων, τρωκτικών κ.α.), πράγμα που τους επιτρέπει να μυρίζουν καλύτερα το περιβάλλον τους. Έως σήμερα κάτοχος του ρεκόρ ευαίσθητης μύτης θεωρείτο ο αρουραίος, αλλά πλέον χάνει τα σκήπτρα, καθώς τελικά διαθέτει πολύ λιγότερα σχετικά γονίδια (γύρω στα 1.300).

«Όπως φαίνεται, η μύτη ενός ελέφαντα δεν είναι μόνο μακριά, αλλά επίσης ανώτερη» δήλωσε ο Γιοσιχίτο Νιιμούρα, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας. Οι ερευνητές πάντως δεν έχουν κατανοήσει πλήρως πώς "δουλεύουν" τα εν λόγω γονίδια. Σε κάθε περίπτωση, η οσφρητική ικανότητα βοηθά ένα είδος να επιβιώσει καλύτερα στο περιβάλλον του, βρίσκοντας πιο εύκολα τροφή και συντρόφους, ενώ μπορεί να αποφεύγει πιο αποτελεσματικά και τα ζώα - θηρευτές.

Ο μηχανισμός

André Maire, Eléphants d'Asie. "The functions of these genes are not well known, but they are likely important for the living environment of elephants," said Yoshihito Niimura, author of the report.

Τα γονίδια της όσφρησης κωδικοποιούν μια σειρά από πρωτεΐνες, οι οποίες βρίσκονται στα κύτταρα της ρινικής κοιλότητας και προσδένονται στα μόρια των οσμών. Στη συνέχεια, τα νευρικά κύτταρα μεταφέρουν τις πληροφορίες για τις μυρωδιές στον εγκέφαλο, όπου γίνεται η ταξινόμηση και η αντίδραση στα ερεθίσματα.

Οι άνθρωποι διαθέτουν πολύ λίγα γονίδια (μόλις 396) σχετικά με τους υποδοχείς της όσφρησης, πράγμα που δείχνει ότι ως είδος έχουμε σταδιακά πάψει να εξαρτιόμαστε από την μύτη μας, αλλά αντίθετα έχουμε δώσει μεγαλύτερη έμφαση στην όραση. Η νέα μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Genome Research».


Χρόνια πολλά Chandra! Four Supernova Remnants: NASA’s Chandra X-ray Observatory Celebrates 15th Anniversary

To celebrate the 15th anniversary of NASA's Chandra X-ray Observatory, we have released four new images of supernova remnants. These show Chandra's ability to study the remains of supernova explosions, using images that are the sharpest available in X-ray astronomy. The images of the Tycho and G292.0+1.8 supernova remnants show how Chandra can trace the expanding debris of an exploded star. The images show shock waves, similar to sonic booms from a supersonic plane, that travel through space at speeds of millions of miles per hour. The images of the Crab Nebula and 3C58 show the effects of very dense, rapidly spinning neutron stars created when a massive star explodes. These neutron stars can create clouds of high-energy particles that glow brightly in X-rays. The image for G292 shows oxygen (yellow and orange), and other elements such as magnesium (green) and silicon and sulfur (blue) that were forged in the star before it exploded. For the other images, the lower energy X-rays are shown in red and green and the highest energy X-rays are shown in blue. Credit: NASA/CXC/SAO

Στις 23 Ιουλίου του 1999 το διαστημικό τηλεσκόπιο Chandra της NASA εγκαταστάθηκε στο Διάστημα και άρχισε να καταγράφει τα πιο εντυπωσιακά φαινόμενα του Σύμπαντος όπως παραδείγματος χάριν, τους υπερκαινοφανείς αστέρες.


Στο πλαίσιο του εορτασμού η NASA δημοσιεύει μια σειρά από εικόνες που έχει στείλει το Chandra στη διάρκεια αυτών των 15 ετών οι οποίες έχουν «λουστραριστεί» και υποστεί επεξεργασία για να είναι όσο το δυνατόν πιο εντυπωσιακές στο… πάρτι γενεθλίων που διοργανώνει η NASA.

Τα απομεινάρια του σουπερνόβα G292.0+1.8 που εντόπισε και κατέγραψε το Chandra. At a distance of about 20,000 light years, G292.0+1.8 is one of only three supernova remnants in the Milky Way known to contain large amounts of oxygen. These oxygen-rich supernovas are of great interest to astronomers because they are one of the primary sources of the heavy elements (that is, everything other than hydrogen and helium) necessary to form planets and people. The X-ray image from Chandra shows a rapidly expanding, intricately structured, debris field that contains, along with oxygen (yellow and orange), other elements such as magnesium (green) and silicon and sulfur (blue) that were forged in the star before it exploded. Credit: X-ray: NASA/CXC/Penn State/S.Park et al.; Optical: Pal.Obs. DSS

Μια εξ αυτών των εικόνων απεικονίζει τον υπερκαινοφανή αστέρα G292.0+1.8, τα απομεινάρια του οποίου διακρίνονται με εξαιρετική λεπτομέρεια. Το μεγαλύτερο προσόν του Chandra είναι ότι μπορεί να εντοπίζει και να καταγράφει τους υπερκαινοφανείς αστέρες (τα σουπερνόβα), τα φαινόμενα και γενικότερα το κοσμικό περιβάλλον που έχει προκύψει από την τρομερή έκρηξη.

Ο Νεύτων στο διάστημα. Newton in space

Η διαστημική αποστολή που ονομάστηκε Principia. The title page of Isaac Newton’s world-changing three-part text on physics, Naturalis Principia Mathematica, describing the principal laws of motion and gravity. When ESA astronaut Tim Peake sets off for his six-month space journey in 2015, he will be flying under the mission name of Principia.

Ο Βρετανός αστροναύτης Tim Peake, ο οποίος θα ταξιδέψει την επόμενη χρονιά στο διάστημα, θέλησε να τιμήσει έναν σπουδαίο συμπατριώτη του: τον Ισαάκ Νεύτωνα. Η διαστημική αποστολή που θα τον οδηγήσει στο διάστημα για να παραμείνει έξι μήνες ονομάστηκε, με δική του πρωτοβουλία, Principia. Σαφής αναφορά στο σπουδαίο έργο του Νεύτωνα, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Μαθηματικές Αρχές της Φυσικής Φιλοσοφίας).

Tim Peake, the British astronaut who is heading the the International Space Station at the end of 2015, has revealed the name of his mission. The European Space Agency received 4000 entries to its competition to name the mission and Major Peak chose the name 'Principia' in honour of Sir Isaac Newtonand his book 'Principia Mathematica'. Previous mission names have included 'Marco Polo' for the Italian astronaut Roberto Vittori, and 'Odissia' for the Belgian astronaut Frank de Winne.

Να υπενθυμίσουμε ότι ο Σερ Ισαάκ Νεύτων (1643 -1727) υπήρξε Άγγλος Φυσικός, Μαθηματικός, Αστρονόμος, Φιλόσοφος, Αλχημιστής και Θεολόγος. Θεωρείται πατέρας της Κλασσικής Φυσικής, ενώ τεράστια ήταν η συμβολή του στη θεμελίωση των σύγχρονων μαθηματικών και συγκεκριμένα του διαφορικού και απειροστικού λογισμού. Τη θέση του στην Ιστορία της επιστήμης την κέρδισε διατυπώνοντας, εκτός των άλλων, τους νόμους της κίνησης και της βαρύτητας, που σύμφωνα με τον θρύλο την αναζήτησε ύστερα από την πτώση ενός μήλου από μια μηλιά.

ESA astronaut Tim Peake inspecting a Russian Orlan suit during training at the Gagarin Cosmonaut Training Centre near Moscow. Orlan suits allow astronauts to venture outside the International Space Station for up to seven hours to install new equipment or conduct maintenance and repairs. Image credit: Gagarin Cosmonaut Training Centre

Περισσότερα από 4000 άτομα ανταποκρίθηκαν στο κάλεσμα του Tim Peake, ο οποίος αναζητούσε όνομα για τη διαστημική αποστολή. Το όνομα Principia ήταν πολύ δημοφιλές ανάμεσα στις προτάσεις. Συνολικά προτάθηκε είκοσι φορές. «Είμαι ενθουσιασμένος με την επιλογή αυτού του ονόματος, η οποία τιμά έναν από τους σπουδαιότερους επιστήμονες της Βρετανίας», δηλώνει ο Tim Peake. Και προσθέτει: «Ελπίζω ότι αυτή η επιλογή θα ενθαρρύνει τους ανθρώπους να δουν τον κόσμο διαφορετικά, σαν να τον βλέπουν πρώτη φορά, όπως, ακριβώς, τον είχε δει και ο Ισαάκ Νεύτων».

Earth seen from space. ESA astronaut Alexander Gerst is sharing his incredible views from 400 km above on the International Space Station. Alexander will run over 100 experiments for all space agencies during his six-month Blue Dot mission. Image credit: ESA/NASA

Το ταξίδι του Tim Peake, με προορισμό τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, θα ξεκινήσει το Νοέμβριο του 2015 από το Κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στο Καζακστάν. Εκεί μαζί με έξι ακόμα συναδέλφους του θα κάνουν επιστημονικά πειράματα που δεν μπορούν να γίνουν σε κανένα σημείο της γης.


Μηνύματα από το νερό. Messages from Water

As with Galileo, Newton, and Einstein, Dr. Emoto’s clear vision helps us see ourselves and our universe differently. Science and spirit unite, resulting in a profound and undeniable quantum leap in how we view our world, and how we can reclaim our health and create peace.” - Marcus Laux, ND, Editor, Naturally Well Today.

Ο Masaru Emoto είναι ο άνθρωπος που αποκάλυψε πως το νερό αισθάνεται, το νερό καταγράφει μνήμες, επηρεάζεται από το πνεύμα, υπακούει στο νόμο της ομορφιάς. Και απόδειξη πως η σκέψη μπορεί να αλλάξει τον κόσμο. Αν το μικρό και το μεγάλο, σύμφωνα με την γνωστή εξίσωση, έχουν την ίδια φύση, όπως μπορεί να επηρεαστεί μια σταγόνα νερού μπορεί να επηρεαστούν και οι ωκεανοί.

O γιαπωνέζος Emoto, επικεφαλής σήμερα του I.H.M. General Research Institute, ξεκίνησε όλη αυτήν την ιστορία με τις κρυσταλλικές μορφές του παγωμένου νερού πάνω σε ορθολογιστική βάση.

Ξεκίνησε να μελετά την ποιότητα και την σύσταση ύδατος από διάφορες περιοχές της γης και είδε αμέσως εντυπωσιακές και μάλλον αναμενόμενες διαφορές. Για παράδειγμα, το νερό που προερχόταν από μια καθαρή βουνίσια πηγή έδειχνε όμορφους, συμμετρικούς κρυστάλλους κάτω από το μικροσκόπιο, όταν αντίθετα, το αστικό νερό μιας βεβαρυμένης από μόλυνση περιοχής έδειχνε εξίσου άτσαλες, «βρώμικες» κρυσταλλικές δομές.

Η εργασία του άρχισε το 1994 και γρήγορα πήρε άλλες κατευθύνσεις. Η ποιοτική αλλαγή στους σαν χιόνι κρυστάλλους του νερού ήταν τόσο έντονη και η αντίθεση ανάμεσα στο «καλό» και το «κακό» νερό τόσο τονισμένη που ο Emoto πέρασε σε new age διαστάσεις και άρχισε να μελετά ηθικές και αισθητικές διαστάσεις στο νερό.

Το ότι το νερό είναι ενεργειακά σπουδαίο στοιχείο, ο σημαντικότερος καταλύτης στη γη και ακρογωνιαίος λίθος των τελετουργικών στις απανταχού θρησκείες, αρχαίες και σημερινές είναι γεγονός. Κατά κάποιο τρόπο ο γιαπωνέζος ερεύνησε την αλήθεια πίσω από τη δύναμη του «αγιασμού», του βαπτίσματος, των καθαρμών. Και διαπίστωσε εντυπωσιακά πράγματα. Κάτω από ηλεκτρονικά μικροσκόπια αιχμής είδε, κατέγραψε και δημοσίευσε στοιχεία που όχι μόνο αποδείκνυαν την ικανότητα του νερού να «εγγράφει» στη δομή του το πληροφοριακό φορτίο του περιβάλλοντός του αλλά και την δυνατότητά του να μεταλλάσσεται, να υφίσταται αλλαγές και να επηρεάζεται από την σκέψη. Αν υπήρχε μια καλή απόδειξη για το πώς το πνεύμα μπορεί να επηρεάζει την ύλη, το νερό την έδινε αφοπλιστικά.

Στο επόμενο στάδιο έκανε μια σειρά από πειράματα. Χρησιμοποίησε διπλά αποσταγμένο νερό για ιατρική χρήση, δηλαδή την καλύτερη ποιότητα καθαρού ύδατος που υπήρχε και άρχισε να δοκιμάζει την επιρροή διάφορων παραμέτρων. Εξέθεσε το νερό σε λέξεις, αρνητικά και θετικά φορτισμένες, στην συνέχεια σε εικόνες, κατόπιν σε διάφορα είδη μουσικής και τέλος στην επίδραση της προσευχής. Σε κάθε περίπτωση είδε αλλαγές στους κρυστάλλους του νερού.

Σε θετικές και όμορφες λέξεις όπως αγάπη,  καλό, φιλία η ανάπτυξη των κρυστάλλων έβγαζε φράκταλ, ισορροπημένες εικόνες σαν το χιόνι. Σε επιθετικές λέξεις ή φράσεις όπως μίσος, ή θα σε σκοτώσω, τα σχήματά του ήταν αντίστοιχα βάναυσα και άσχημα. Ο Emoto τοποθετούσε γραμμένες σε χαρτιά/ετικέττες λέξεις που τις τοποθετούσε προς το εσωτερικό του μπουκαλιού και περίμενε να δει τα αποτελέσματα. Στην περίπτωση που το νερό «διάβασε» το όνομα του Χίτλερ έπαθε κυτταρικό ολοκαύτωμα βγάζοντας ένα ασυνάρτητο, ακάθαρτο σχήμα. Στην Ποιμενική Συμφωνία του Μπετόβεν το νερό έφτιαχνε πανέμορφους, αρμονικούς κρυστάλλους. Στην χέβι μέταλ μουσική έβγαζε ασχήμια. Για την ακρίβεια στην ακρόαση οποιουδήποτε είδους κλασικής μουσικής το νερό «φτιαχνόταν» ενώ στην ακουστική βία η δομή του καταστρεφόταν.

Κατόπιν δοκίμασε με εθελοντές και επαναλαμβανόμενα πειράματα τη δύναμη της προσευχής πάνω στο νερό και εδώ οι αποδείξεις ήταν εντυπωσιακές. Όχι μόνο επηρεαζόταν αλλά και ένα βρώμικο αρχικά νερό μπορούσε να τροποποιηθεί από την επίδραση της σκέψης και της προσευχής.

Ο ερευνητής μάζεψε τις αποδείξεις, τις ταξινόμησε και τις εξέδωσε σε διαδοχικά βιβλία με τίτλο «Μηνύματα από το Νερό» που έγιναν διεθνή μπεστ-σέλλερ. Όχι μόνο αυτό, προκάλεσε μια εκτεταμένη μόδα που υιοθετήθηκε από πολλές ομάδες της νέας εποχής. Πολλοί άνθρωποι δημιουργούν «φορτισμένο θετικά νερό» τυλίγοντας ένα χαρτί με καλές λέξεις (αγάπη, υγεία, χαρά, κ.λπ.) που τις ενισχύουν με τη σκέψη τους για να το πίνουν. Μια παιχνιδιάρικη μέθοδος που ακόμα και στο επίπεδο της αυθυποβολής και μόνο αν λειτουργεί, κάνει καλό.

Ο ίδιος ο Masaru Emoto είναι πια απόλυτα πεπεισμένος για το μήνυμα που στέλνει το νερό. Ο κόσμος δείχνει την αλήθεια με κάθε τρόπο, η φύση ταυτίζεται με την ομορφιά, και η ομορφιά είναι πάντα το καλό, το βάδισμα στα σωστά μονοπάτια της ύπαρξης.

Παραμαχάμσα Σατυανάντα: Γεννήθηκε στην Αλμόρα, στο Ούτταρ Πραντές, το 1923. Το 1943 συνάντησε το Σουάμι Σιβανάντα στο Ρισικές και μυήθηκε στην Ντασνάμι Σαννυάσα. Το 1955 άφησε το Άσραμ του Γκούρου του για να ζήσει ως περιπλανώμενος επαίτης και μετά ίδρυσε την Διεθνή Αδελφότητα της Γιόγκα το 1963 και τη Σχολή Γιόγκα του Μπιχάρ το 1964.Περιόδευσε σε όλο τον κόσμο και έγραψε 80 βιβλία. Το 1987 ίδρυσε το Σιβανάντα Μαθ ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα και το ίδρυμα Γιόγκικων ερευνών.Το 1988 απαρνήθηκε την μέχρι τότε αποστολή του, υιοθέτησε τη Κσέτρα Σαννυάσα και τώρα ζει ως Παραμχάμσα Σαννυάσιν.

Ωστόσο, αυτό που σήμερα αποκαλύπτεται και φαίνεται σχεδόν εξωπραγματικό στο σύγχρονο νου, για τη φιλοσοφία και το σύστημα της γιόγκα ήταν ένας κοινός τόπος εδώ και χιλιάδες χρόνια και γι’ αυτό και ένας σημαντικός της κλάδος είναι η μάντρα γιόγκα ή η γιόγκα του ήχου και των δονήσεων. Σχετικά με το μάντρα, αυτήν την πανάρχαια πρακτική της γιόγκα, ας δούμε τα λόγια του δασκάλου Παραμαχάμσα Σατυανάντα, ο οποίος απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με το πώς λειτουργεί το μάντρα, σε περιοδεία του στην Ευρώπη και την Αυστραλία το 1979 – 1980, είπε:

«Κάθε ήχος και κάθε μορφή αντιστοιχεί σε ένα διαφορετικό αρχέτυπο μέσα στο νου.  Η διαδικασία της γνώσης λαμβάνει χώρα μέσω των αρχετύπων. Καθώς σας μιλώ, η γνωστική διαδικασία λαμβάνει χώρα μέσα σας, αλλά αυτή η διαδικασία δεν βασίζεται στους ήχους που στην πραγματικότητα αρθρώνω. Μόλις ο ήχος φθάνει στον εγκέφαλο, αλλάζει τα κύματά του εγκεφάλου και παίρνει διάφορα γεωμετρικά σχήματα. Αυτά τα σχήματα είναι αρχέτυπα. Τώρα στην επιστήμη, η αρχή είναι ότι η αντίληψη και η γνωστική διαδικασία λαμβάνουν χώρα μέσα μας, μέσω των αρχετύπων, και αυτό που αντιλαμβανόμαστε δεν είναι ακριβώς αυτό που υπάρχει έξω. Υπάρχουν ατελείωτα αρχετυπικά σχήματα. Στη γιόγκα είναι γνωστά σαν μάνταλας και γιάντρας. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι με την παραγωγή ορισμένων ήχων, δημιουργούνται ορισμένα σχήματα σαν λουλούδια. Όταν απαγγέλονταν κάποια μάντρας, ανακάλυψαν ότι δημιουργούσαν το αρχέτυπο ένος λωτού (λουλούδι). Γι ’αυτό ο λωτός είναι τόσο κοινός στην πνευματικά κείμενα. Έτσι διάφορα μάντρας μπορούν να δημιουργήσουν διάφορα σχήματα.

Ο ήχος είναι μια δύναμη, και αυτή η δύναμη επηρεάζει κάποιο μέρος του σύμπαντος και δημιουργεί κύματα στον απέραντο ωκεανό του κόσμου.  Όπως τα ηλεκτρομαγνητικά ή τα ραδιοκύματα μπορούν να γίνουν αντιληπτά, αφού μεταδοθούν μέσω της ατμόσφαιρας, με τον ίδιο τρόπο το μάντρα έχει το δικό του πεδίο μέσω του οποίου ταξιδεύει. Σ’ αυτό το σύμπαν που βλέπουμε γύρω μας, υπάρχουν χιλιάδες κανάλια κυμάτων. Τα ονομάζουμε στρώματα ή ζώνες. Σε ένα στρώμα ταξιδεύουν τα ραδιοκύματα, σε ένα άλλο στρώμα ταξιδεύουν τα ηλεκτρομαγνητικά κύματα, σε ένα τρίτο στρώμα ταξιδεύουν τα κύματα των σκέψεων.

Όταν παράγετε έναν ήχο, αυτός φθάνει σε μία συχνότητα. Αν ο νους σας είναι διασκορπισμένος, τότε η συχνότητα είναι υψηλή. Ο νους είναι μέρος του κοσμικού νου, αλλά όταν ο νους σας δεν είναι συγκεντρωμένος, τότε δεν είστε σε επικοινωνία με τον κοσμικό νου

Το απόσπασμα είναι από το βιβλίο: Teachings of Swami Satyananda Saraswati, Bihar School of Yoga, Munger, Bihar, India, 1984

Η Γη καθώς και τα σώματά μας, αποτελούνται από 80% νερό. Εύλογα λοιπόν, το νερό μπορεί να χαρακτηριστεί ως το πιο σημαντικό στοιχείο της φύσης. Όμως... πόσο καλά γνωρίζουμε αυτή την εκπληκτική ουσία; Γνωρίστε τις θαυματουργές ιδιότητες του νερού μέσα από ένα υπέροχο ντοκιμαντέρ που μας αποκαλύπτει τα μυστικά του νερού και πως μπορούμε να μεταμορφώσουμε τη ζωή μας και τον κόσμο μας... "μεταμορφώνοντας" το Νερό. Ένα ενδιαφέρον ντοκιμαντέρ για το νερό και για τις πολλές και άγνωστες μοναδικές ιδιότητές του.