Τετάρτη, 13 Νοεμβρίου 2013

Ζωντανεύει το «όνειρο» των ωκεανολόγων, A Bond villain lair? No, this strange boat is a floating lab that will help marine biologists unlock the secrets of the world's oceans

This diagram details the different features of the SeaOrbiter vessel. It has a platform lift for divers on the left-hand side, while stern thrusters power the ship. Bunks for the crew as well as the VIP cabin and Captain's room are on the right-hand side. The retractable keel weighs 180 tonnes.

Αν μας βλέπει από κάπου ο Ζακ Υβ Κουστό είναι βέβαιο ότι θα ζηλεύει πολύ…

Called SeaOrbiter, the 1,000-tonne floating aquatic lab, pictured, was designed by French architect Jacques Rougerie. Construction on the ship is due to start in May 2014. Almost two-thirds of the 170-ft tall vessel will sit underwater making it possible to directly study ecosystems and fish levels.

Ανακοινώθηκε ότι στις 31 Μαΐου του 2014 θα ξεκινήσει η κατασκευή ενός εκπληκτικού θαλάσσιου ή καλύτερα υποθαλάσσιου εργαστηρίου που μοιάζει βγαλμένο από ταινία επιστημονικής φαντασίας. Το SeaOrbiter θα αναζητήσει απαντήσεις στα μυστήρια των ωκεανών.

Υποβρύχιο… Διάστημα

The SeaOrbiter, illustration pictured, will feature a fish-collection system for studies of the pelagic ecosystem, plankton biodiversity, and fish stocks. The project costs $52.7 million and has support from Nasa and the European Space Agency because the conditions on the SeaOrbiter are similar to those found in space.

Το SeaOrbiter είναι μια εγκατάσταση ύψους 55 μέτρων. Το ένα τρίτο της εγκατάστασης θα επιπλέει στο νερό ενώ τα δύο τρίτα θα βρίσκονται κάτω από την επιφάνειά του. 

This computer generated image shows what the SeaOrbiter will look like underwater. The French-designed ship will be able to explore depths of around 6,000 metres. Between 18 and 22 marine biologists will live on board at any one time because it has living quarters and kitchens.

Το θαλάσσιο εργαστήριο σχεδίασε ο γάλλος αρχιτέκτονας Ζακ Ρουζερί και το κόστος της κατασκευής ανέλαβαν από κοινού η NASA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA). 

This is how the SeaOrbiter is expected to look from the ocean floor. The laboratory part of the ship, pictured, will sit below the surface to make the SeaOrbiter buoyant, but to also give a direct line of sight and access into the ocean.

Οι δύο υπηρεσίες αποφάσισαν να συγχρηματοδοτήσουν το SeaOrbiter επειδή τόσο το ίδιο το εργαστήριο όσο και οι συνθήκες στις οποίες θα λειτουργεί προσομοιάζουν με εκείνες του Διαστήματος - αποτελεί έτσι ένα σημαντικό και σχετικά προσιτό οικονομικώς «πείραμα».

The SeaOrbiter vessel, pictured, will be powered by wind, wave and solar energy. Although the SeaOrbiter has been designed to drift with ocean currents, the European Defense and Space systems (EADS) is also said to be developing a biofuel that could be used as a secondary power source.

Το κόστος του SeaOrbiter αναμένεται να αγγίξει τα 53 εκ. δολάρια. Θα λειτουργεί με φιλικές στο περιβάλλον, ανανεώσιμες πηγές ενέργειες (αιολική, ηλιακή κ.α.). 

Στο εργαστήριο θα μπορούν να ζουν και να εργάζονται 18-22 επιστήμονες και αναμένεται να αποτελέσει «παράδεισο» για τους ωκεανολόγους και τους θαλάσσιους βιολόγους.

Τα drone του μέλλοντος. Transformers Move from Fiction to Real Life

The Sandia Multi-Modal Vehicle Concept. Imagine a mission where you have to covertly fly into an area, traverse through water, across land, and overcome obstacles along the way. That might seem impossible with a single unmanned vehicle. How could one vehicle overcome so many terrains and obstacles? That would take a team of unmanned aerial, undersea, and ground vehicles, right? Not according to Intelligent Systems, Robotics, & Cybernetics (ISRC), where we specialize in tackling the most difficult and unique mobility challenges. The Multi-Modal Vehicle concept is a single unmanned system capable of flying, swimming, driving, and hopping across a variety of terrains and obstacles. ISRC has built and conducted limited testing on conceptual hardware, and while the concept may appear to be off in the distant future, our testing has shown that this concept could soon be a reality. Image: Sandia National Laboratories

Το φουτουριστικό σκάφος που σχεδιάζουν τα Εθνικά Εργαστήρια Sandia στις ΗΠΑ φαίνεται ότι αντλούν έμπνευση από την ταινία Transformers.

Sandia National Labs Multi-Modal Vehicle – Land Mode. Image: Sandia National Laboratories

Η ερευνητική υπηρεσία του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας παρουσίασε το όραμά της για ένα μη επανδρωμένο σκάφος που θα πετά, θα κολυμπά και θα κινείται στην ξηρά ως τροχοφόρο.

Στο animation που ετοίμασαν τα εργαστήρια Sandia, ένα αεροπλάνο σε σχήμα βέλους απορρίπτει τα φτερά του εν πτήσει και αποκαλύπτει κολυμβητικά πτερύγια. Αφού κινηθεί υποβρυχίως μέχρι την ακτή, απορρίπτει εκ νέου το κέλυφός του και κινείται στο έδαφος με σφαιρικούς τροχούς.

Sandia National Labs Multi-Modal Vehicle – Sea Mode. Image: Sandia National Laboratories

Αυτό που μένει τώρα είναι να εξασφαλιστεί χρηματοδότηση για την ανάπτυξη του «Multi-Modal Vehicle» και να βρεθούν εταιρείες που θα αναλάβουν την κατασκευή του. Προφανώς, η απογείωση απέχει ακόμα πολλά χρόνια.

Tα αρχαιότερα ίχνη ζωής. Signs of Oldest Slime Mats Found in Australia

Μικροβιακοί ιζηματογενείς σχηματισμοί σε πετρώματα ηλικίας 3,48 δισεκατομμυρίων ετών. ASTROBIOLOGY 2013, “Microbially induced sedimentary structures … in the ca. 3.48 billion-year-old Dresser Formation,” published by Mary Ann Liebert, Inc., New Rochelle, NY. Reprinted with permission.

Περίπου ένα δισεκατομμύριο χρόνια μετά το σχηματισμό της Γης, μια πρωτόγονη μικροβιακή γλίτσα κάλυπτε τα βράχια ενός αρχαίου, παράκτιου οικοσυστήματος. Ο μικροβιακός τάπητας άφησε ίχνη στα αρχαιότερα πετρώματα του πλανήτη, ίχνη που είναι πιθανότατα οι αρχαιότερες ενδείξεις ζωής, εκτιμούν ερευνητές στην Αυστραλία και τις ΗΠΑ.

Αρχαία ίχνη

Microbial mat chips are one example of the MISS that were discovered in the 3.48 billion years old Dresser Formation, Pilbara region, Western Australia. Such mat chips are a couple of centimetrs in sizes. The upper photo shows that the fossil microbial mat chips have a clover-like shape similar to mat chips from modern coastal environments shown below.  (Photos by Nora Noffke)

Οι σχηματισμοί που βρέθηκαν σε πετρώματα της Αυστραλίας έχουν ηλικία 3,48 δισεκατομμυρίων ετών, δημιουργήθηκαν δηλαδή σχετικά σύντομα μετά το σχηματισμό της Γης πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια.

Αριστερά ένας από τους αρχαίους σχηματισμούς στην Αυστραλία, δεξιά ένας αντίστοιχος σύγχρονος σχηματισμός από παράκτιο οικοσύστημα. Credit: Nora Noffke et al.

Τα αρχαία ίχνη, ή «μικροβιακοί ιζηματογενείς σχηματισμοί» είναι ουσιαστικά τα αποτυπώματα που άφησαν στα βράχια μικροβιακές αποικίες που σχημάτιζαν κάποτε ένα στρώμα αρχέγονης γλίτσας.

Ακόμα και σήμερα, βακτήρια, μύκητες και άλλοι οργανισμοί σχηματίζουν μικροβιακούς τάπητες στο βυθό λιμνών, ποταμών και ρηχών θαλασσών. Οι τάπητες αυτοί είναι συχνά εξαιρετικά ανθεκτικοί, ενίοτε όμως μπορεί να παρασυρθούν από τα ισχυρά ρεύματα, οπότε το κομμάτι που αποσπάται μπορεί να τυλιχτεί σε ρολό.

Nora Noffke, an Old Dominion University geobiologist who has won international recognition for research establishing microbially induced sedimentary structures (MISS) as evidence of earliest life on Earth, is the lead author of a paper in the journal Astrobiology that documents the discovery of 3.48-billion-year-old MISS, the oldest ever reported

Οι ιζηματογενείς σχηματισμοί που βρέθηκαν στη Δυτική Αυστραλία, πάνω σε ορισμένα από τα αρχαιότερα πετρώματα του πλανήτη, έχουν τη μορφή απολιθωμένων ρολών και διατηρήθηκαν στο πέρασμα του χρόνου επειδή οι αρχαίοι μικροβιακοί τάπητες είχαν ενσωματώσει κόκκους άμμου. Τα ίχνη, αναφέρει η διεθνής ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση «Astrobiology», είναι 300 εκατομμύρια χρόνια αρχαιότερα από τους αμέσως νεότερους μικροβιακούς ιζηματογενείς σχηματισμούς. Είναι επίσης αρχαιότερα από κάθε άλλη μακροσκοπική ή μικροσκοπική ένδειξη ζωής που έχει ανακαλυφθεί ως σήμερα.