Κυριακή, 5 Αυγούστου 2018

Οι Μάγια έπεσαν θύματα έντονης ξηρασίας. Severe Drought May Have Helped Hasten Ancient Maya’s Collapse

Μελέτη διεθνούς ομάδας ερευνητών προτείνει μια νέα θεωρία για την μυστηριώδη εξαφάνιση του μεγάλου πολιτισμού της Κεντρικής Αμερικής. Είναι πιθανό μια έντονη ξηρασία να οδήγησε στο τέλος του τον πολιτισμό των Μάγια. Chemical signatures from sediments in lake cores reveal that the centuries-long drought during the fall of Classic Maya civilization was worse than researchers had imagined. El Castillo (also called the Temple of Kukulcan), a pyramid in the ancient Maya city of Chichén Itzá. The structure is in the Yucatán Peninsula in Mexico. Credit: iStock.com/oneinchpunch

Ένας από τρεις μεγάλους πολιτισμούς της αμερικανικής ηπείρου πριν την έλευση των ευρωπαίων κατακτητών ήταν αυτός των Μάγια οι ρίζες του οποίου πάνε πίσω στην δεύτερη χιλιετία π.Χ. αλλά η ακμή του καταγράφεται από το 250 μ.Χ. έως το 800 μ.Χ.. Η αυτοκρατορία των Μάγια περιελάμβανε περιοχές όπως το Μεξικό, η Γουατεμάλα, η Ονδούρα, το Ελ Σαλβαδόρ και το Μπελίζ.

The Pyramid of the Magician, in the ruins of the ancient Maya city of Uxmal, pokes through dense rain forest. The archeological site lies on the Yucatán Peninsula in Mexico. Credit: iStock.com/Markus Faymonville

Οι Μάγια ανέπτυξαν ένα πολιτισμό με  κεντρικό άξονα την αστρονομία και τα μαθηματικά και οι ειδικοί τον θεωρούν ανώτερο από εκείνο τον Αζτέκων και των Ίνκας. Όπως και οι άλλοι δύο μεγάλοι πολιτισμοί έτσι και αυτός των Μάγια άφησε πίσω του τα ερείπια μεγάλων πόλεων και μεγαλοπρεπή μνημεία.

The mysterious Mayan civilisation collapsed because of a severe drought, a study has confirmed. Pictured is the Pirámide de los Cinco Pisos (pyramid of the five storeys), located in the Great Plaza in Campeche, Mexico.

Η απότομη κατάρρευση και η εξαφάνιση του πολιτισμού των Μάγια αποτελεί ένα αίνιγμα που προσπαθούν ανεπιτυχώς να λύσουν οι αρχαιολόγοι εδώ και πολλά χρόνια.

Pictured is a mask of the Maya rain God 'Chaac' on a building at Labná in the Puuc region of the northern Yucatán Peninsula. The prevalence of Chaac masks in the architecture throughout the Maya region is a testament to the importance of rainfall to the Maya.

Έχουν διατυπωθεί διάφορες θεωρίες για την εξαφάνιση του πολιτισμού των Μάγια όπως ότι αυτή ήταν προϊόν πολεμικών συγκρούσεων ή ότι για κάποιο λόγο διεκόπησαν οι εμπορικές συναλλαγές που είχαν αναπτύξει στις οποίες βασίζονταν ο πολιτισμό τους. Τα τελευταία χρόνια κάποιες μελέτες συνέδεσαν την εξαφάνιση των Μάγια με κλιματικές αλλαγές και ακραία φαινόμενα.

Sediment core from the Yucatán’s Lake Chichancanab. Dense layering indicates drier periods and spans the time of what scholars believe to be the fall of the Maya civilization. Cream-colored lenses in the strata indicate gypsum crystals, which tend to precipitate during times of drought. Credit: Hodell et al., 2005, https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2004.10.013

Η τελευταία μελέτη για την εξαφάνιση των Μάγια έγινε από διεθνή ομάδα ερευνητών οι οποίοι πήγαν συνέλεξαν δείγματα από μια λίμνη στην χερσόνησο Γιουκατάν στο Μεξικό και προχώρησαν σε αναλύσεις. Τα αποτελέσματα των αναλύσεων δείχνουν ότι την επίμαχη περίοδο που συντελείται η κατάρρευση του πολιτισμού των Μάγια ολόκληρη η περιοχή του Μεξικού βίωσε μια πρωτοφανούς έντασης ξηρασία. Σύμφωνα με τους ερευνητές η απαραίτητη για πολλούς λόγους βροχόπτωση σε ολόκληρο το Μεξικό μειώθηκε εκείνη την χρονική περίοδο κατά 70% η οποία οδήγησε στην εγκατάλειψη των μεγάλων αστικών κέντρων των Μάγια από τους κατοίκους τους γεγονός που σήμανε και το τέλος της αυτοκρατορίας τους και εν τέλει του πολιτισμού τους.

Πηγές: Duncombe, J. (2018), Severe drought may have helped hasten ancient Maya’s collapse, Eos, 99, https://doi.org/10.1029/2018EO103841. Published on 02 August 2018. - http://www.tovima.gr/science/technology-planet/article/?aid=1011444