Πέμπτη, 22 Μαΐου 2014

Το Top 10 των νέων ειδών. Thousands of new species discovered last year - here's 10 of the best

Ένα μωρό Ολινγκουίτο, η διάσταυρωση γάτας και αρκούδας την ύπαρξη του οποίου δεν γνωρίζαμε μέχρι πρόσφατα. The olinguito, resembling a cross between a slinky cat and a wide-eyed teddy bear, lives secretively in cloud forests of the Andes mountains in Colombia and Ecuador. Photo by Mark Gurney

Ένα γοητευτικό σαρκοβόρο θηλαστικό, ένα εξίσου όμορφο δέντρο 12 μέτρων που ως τώρα «κρυβόταν» σε κοινή θέα και μια σκληροτράχηλη θαλάσσια ανεμώνη που ζει κάτω από τους παγετώνες της Ανταρκτικής, ηγούνται στην κορυφαία δεκάδα  των κυριότερων νέων ειδών, από τα συνολικά 18.000 που ανακαλύφθηκαν και «βαφτίστηκαν» πέρυσι.

Η επιλογή

Το δρακό-δέντρο που αν και μεγάλο και ιδιαίτερα ξεχωριστό εμφανισιακά είχε διαφύγει της προσοχής των ειδικών. Kaweesak's Dragon Tree, nearly 40 feet tall, is found in the limestone mountains of the Loei and Lop Buri Provinces in Thailand and may also be found in nearby Burma. Photo credit: Paul Wilkin

Όπως κάθε χρόνο από το 2008 που ξεκίνησε η διαδικασία, η επιλογή του Top 10 έγινε από διεθνή ομάδα βιολόγων που ειδικεύονται στην ταξινομία, ενώ η ανακοίνωση έγινε σήμερα, έτσι ώστε να συνδυαστεί με την επέτειο γέννησης (23 Μαΐου) του «πατέρα» της επιστήμης ταξινόμησης των ειδών, του μεγάλου σουηδού βοτανολόγου Κάρολου Λινναίου, που έζησε τον 18ο αιώνα. Η επιλογή συντονίζεται από το Διεθνές Ινστιτούτο Αναζήτησης Ειδών (IISE) του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (SUNY).

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι γύρω στα 10 εκατομμύρια είδη μένουν ακόμη να ανακαλυφθούν κάπου στη Γη, τόσο στην ξηρά όσο και τη θάλασσα, πενταπλάσια σε σχέση με αυτά που είναι ήδη γνωστά. Οι ερευνητές επεσήμαναν ότι, παρόλο που ανακαλύπτονται συνεχώς νέα είδη στον πλανήτη μας, αυτά που εξαφανίζονται είναι περισσότερα. «Η πλειονότητα των ανθρώπων δεν έχουν επίγνωση για τις διαστάσεις που έχει λάβει η κρίση βιοποικιλότητας», τόνισε ο διευθυντής του IISE δρ Κουέντιν Γουίλερ.

Όπως ανέφερε ο επικεφαλής της επιστημονικής επιτροπής για την επιλογή του Top 10, Ισπανός ζωολόγος Αντόνιο Βαλδεκάσας του Εθνικού Μουσείου Φυσικών Επιστημών της Μαδρίτης, είναι αξιοσημείωτο ότι ανάμεσα στα άγνωστα μέχρι σήμερα είδη περιλαμβάνονται και μερικά μεγάλα σε μέγεθος και όχι μόνο μικροσκοπικά.

Tα δέκα «κορυφαία»

Olinguito at Tandayapa Bird Lodge, Ecuador. Photo by Mark Gurney

Στην κορυφή της κορυφαίας δεκάδας του 2013 βρέθηκε το «Ολινγκουίτο», ένα σαρκοβόρο θηλαστικό που κρύβεται στα πυκνά δάση του Εκουαδόρ (Ισημερινού) και της Κολομβίας. Μοιάζει με διασταύρωση γάτας και μικρής αρκούδας και έχει βάρος περίπου δύο κιλών. Είναι το πρώτο σαρκοβόρο θηλαστικό που ανακαλύπτεται στο Δυτικό ημισφαίριο εδώ και 35 χρόνια, ενώ απειλείται από την αποψίλωση των δασών.

Open flowers and buds. Photo credit: Warakorn Kasempankul/Parinya Siriponamat

Στο Νο 2 βρίσκεται ένα όμορφο ψηλό δέντρο με φύλλα σε σχήμα σπαθιού και εντυπωσιακά άνθη, το οποίο φύεται στην Ταϊλάνδη και φθάνει τα 12 μέτρα, το λεγόμενο «δρακό-δεντρο» (ή δράκαινα) του Καγουισάκ. Είναι απίστευτο, λένε οι επιστήμονες, ότι διέφυγε μέχρι σήμερα της προσοχής, παρά το μέγεθός του. Υπολογίζεται ότι συνολικά  υπάρχουν περίπου 2.500 δέντρα από το είδος του και το γεγονός ότι αναπτύσσεται σε ασβεστολιθικά όρη, όπου ξεφυτρώνουν λατομεία (για την εξαγωγή της πρώτης ύλης για το τσιμέντο), γεννά φόβους για την επιβίωσή του στο μέλλον.

The Andrille Anemone is a species of sea anemone that lives under a glacier on the Ross Ice Shelf in Antarctica.

Η τρίτη θέση ανήκει σε μια ανεμώνη των παγωμένων θαλασσών, που πήρε το όνομα «Αντρίλ» από το αγγλικό αρκτικόλεξο ANDRILL του Προγράμματος Γεωτρήσεων Ανταρκτικής, καθώς ανακαλύφθηκε όταν ένα τηλεκατευθυνόμενο υποβρύχιο σκάφος έκανε έρευνες σε τρύπες στον πάγο που είχαν ανοίξει τα γεωτρύπανα. Οι εν λόγω μικροσκοπικές κιτρινωπές ανεμώνες μήκους έως δυόμισι εκατοστών ζουν κάτω από τους παγετώνες και οι επιστήμονες αναρωτιούνται πώς μπορούν και επιβιώνουν σε τόσο αντίξοες συνθήκες. Είναι η πρώτη θαλάσσια ανεμώνη που ανακαλύπτεται να ζει μέσα στον πάγο, αφήνοντας να αιωρούνται στα παγωμένα νερά περίπου 20 πλοκάμια.

Τη δεκάδα συμπληρώνουν:

Μια διαφανής γαριδούλα μήκους μόλις 3,3 χιλιοστών που ζει στα ανοιχτά της ΚαλιφόρνιαThe body of the male Skeleton Shrimp is about an eighth of an inch long. They are found off the coast of Southern California. Photo Credit: SINC (Servicio de Informacion y Noticias CientÌficas) and J.M. Guerra-García
  • Photo Credit: SINC (Servicio de Informacion y Noticias CientÌficas) and J.M. Guerra-García
  • Drawings of Liropus female and male
    Photo Credit: SINC (Servicio de Informacion y Noticias CientÌficas) and J.M. Guerra-García

Ένας μύκητας με έντονο πορτοκαλί χρώμα που ζει στην Τυνησία. Orange penicillium, a new strain found in soil in Tunisia. Photo credit: Courtesy of Cobus M. Visagie and Jan Dijksterhuis

Μια σαύρα της Αυστραλίας που καμουφλάρεται σαν φύλλο. The Leaf-Tailed Gecko, with its extremely wide tail, was discovered on rocky terrain in isolated rain forests of eastern Australia. Photo credit: Conrad Hoskin

Ένας γιγάντιος αμοιβαδοειδής μονοκύτταρος οργανισμός της Μεσογείου θάλασσας που ζει σε υποθαλάσσια σπήλαια, φθάνει τα πέντε εκατοστά και μοιάζει με σαρκοφάγο σπόγγο. The Amoeboid Protist is one-celled organism that is 1.5 - 2 inches high, making it a giant in the world of single-celled creatures. It was discovered in underwater caves 30 miles off the southeast coast of Spain. Photo credit: Courtesy of Manuel Maldonado

Ένα μικρόβιο που βρέθηκε στο πάτωμα δύο καθαρών δωματίων πολύ απομακρυσμένων μεταξύ τους (στις ΗΠΑ και τη Γαλλική Γουιάνα). These Clean Room Microbes were found in two separate rooms where spacecraft are assembled, one in Florida and one in French Guiana, 2,500 miles apart. PHOTO CREDIT: TERSICOCCUS DSM 30842 (COCCI.PPT). IMAGE PROVIDED BY LEIBNIZ-INSTITUTE DSMZ AND JET PROPULSION LABORATORY, CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY

Ένα ασύλληπτα μικρό έντομο, μήκους μόλις 250 εκατομμυριοστών του μέτρου, που βρέθηκε στην Κόστα Ρίκα και πήρε το όνομα «Τινκερμπέλα» (από τη σύντροφο του Πίτερ Παν). The Tinkerbell Fairyfly, found in Costa Rica, is among the smallest of insects, measuring 0.00984 inches. Photo credit: Jennifer Read

Ένα πολύ μικρό σαλιγκάρι της Κροατίας, μήκους δύο χιλιοστών, χωρίς μάτια, που ζει σε απόλυτο σκοτάδι 900 μέτρα κάτω από την επιφάνεια, μέσα σε ανήλιαγα σπήλαια, και το οποίο είναι τόσο αργό, που διασχίζει το πολύ ένα εκατοστό την εβδομάδα. This Domed Land Snail lives in complete darkness 3,000 feet below the earth's surface in caves in Croatia. It moves slowly, creeping only a few millimeters or centimeters a week. Photo credit: Jana Bedek


The IISE Top 10 Species of 2014 are here! Just a few of the highlights: an appealing carnivorous mammal, a 12-meter-tall tree that has been hiding in plain sight and a sea anemone that lives under an Antarctic glacier. Meet them all below. An international committee of taxonomists and related experts selected the top 10 from among the approximately 18,000 new species named last year.

Καταφθάνουν οι Καμηλοπαρδαλίδες, New Meteor Shower from Comet 209P/LINEAR

Μια νέα οικογένεια από διάττοντες αστέρες αναμένεται να κάνουν την εμφάνιση τους για πρώτη φορά στη Γη. Some recent springtime fireballs, including two early suspect Camelopardalid meteors (top). Note the lower right image also contains the passage of a blinking aircraft. Credit: The United Kingdom Meteor Observation Network.

Έχουν το μάλλον αστείο όνομα Καμηλοπαρδαλίδες, επειδή θα φαίνονται να προέρχονται από τον αστερισμό της Καμηλοπάρδαλης, και για πρώτη φορά αναμένεται να κάνουν την εμφάνισή τους -και μάλιστα άκρως θεαματική- στους ουρανούς της Γης το βράδυ της Παρασκευής προς τα χαράματα του Σαββάτου.

Πρωτοεμφανιζόμενοι

Από το βράδυ της Παρασκευής θα εμφανιστούν στη Γη αυτοί οι διάττοντες αστέρες. The Virtual Telescope Project imaged Comet 209P/LINEAR on May 20, 2014. The telescope mount tracked the apparent motion of the comet, so stars are trailing. Credit: Gianluca Masi/Virtual Telescope Project

Οι Καμηλοπαρδαλίδες είναι μια νέα μεγάλη βροχή διαττόντων, που θα συμβεί, όταν ο πλανήτης μας θα διασταυρωθεί με τα απομεινάρια σκόνης που εκτιμάται ότι άφησε πίσω του ο κομήτης 209P/LINEAR πριν από πολύ καιρό.

Map of projected peak viewing for 2014 May Camelopardalids meteor shower. Credit: NASA/MSFC/Danielle Moser

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 24ης Μαΐου, θα είναι η πρώτη φορά που η τροχιά της Γης και η «ουρά» του κομήτη θα συναντηθούν. Σύμφωνα με τη NASA, σε πιο ευνοϊκή θέση για νυκτερινή παρατήρηση θα βρεθούν οι κάτοικοι της Βόρειας Αμερικής, που μπορεί να δουν από 100 έως 1.000 «πεφταστέρια» την ώρα, έναν ιδιαίτερα μεγάλο αριθμό.

Εκτιμάται ότι τα σωματίδια σκόνης θα είναι μεγάλα, οπότε θα είναι και εξίσου φωτεινά, καθώς θα καίγονται κατά τη διείσδυσή τους στη γήινη ατμόσφαιρα. Επιπλέον, τα «πεφταστέρια» αναμένεται να κινούνται αργά, πράγμα που θα αυξήσει τη θεαματικότητά τους. Επίσης, το γεγονός ότι η Σελήνη δεν είναι «γεμάτη», θα βοηθήσει στις παρατηρήσεις, εφόσον δεν υπάρχουν σύννεφα στον ουρανό.

Πρώτη και τελευταία;

This sky map from a NASA video shows the location of the new "Camelopardid" meteor shower spawned by the Comet 209P/LINEAR, which will make its first appearance in Earth's night sky overnight on May 23 and 24, 2014. The meteor shower will appear to radiate out from a point near the constellation Camelopardalis. Credit: NASA/JPL-Caltech

Προς το παρόν, οι αστρονόμοι δεν είναι βέβαιοι πότε θα συμβεί η επόμενη διασταύρωση των τροχιών, ώστε οι Καμηλοπαρδαλίδες να ξαναεμφανιστούν. Δεν αποκλείεται πάντως αυτό να μην ξανασυμβεί ποτέ, οπότε την «πρεμιέρα» δεν θα ακολουθήσει άλλη «παράσταση».

Comet 209P/LINEAR on May 15, 2014. Even though the comet will travel close to Earth, you won’t be able to see it with the naked eye. Credit: NASA/MEO/A. Kingery

Ο περιοδικός κομήτης 209P/LINEAR, διαμέτρου 600 μέτρων, ανήκει στην οικογένεια των περίπου 400 παγωμένων κομητών του Δία και ολοκληρώνει μια πλήρη τροχιά γύρω από τον Ήλιο κάθε πέντε χρόνια. Ανακαλύφτηκε το 2004 και στις 29 Μαΐου θα βρίσκεται στο κοντινότερο σημείο του από τη Γη, σε απόσταση περίπου 8 εκατ. χιλιομέτρων. Όμως λίγες μέρες πριν, αύριο το βράδυ, ο πλανήτης μας θα διασταυρωθεί με τα παλαιότερα απομεινάρια του κομήτη.

The May Camelopardalid radiant is in the constellation Camelopardalis, which translates to “camel leopard” or giraffe. Credit: NASA/MEO/D. Moser using Starry Night Pro

Κάθε φορά που ο εν λόγω παγωμένος κομήτης πλησιάζει τον Ήλιο, καθώς θερμαίνεται, απελευθερώνει μεγάλες ποσότητες αερίων και σκόνης. Φέτος η Γη θα διασταυρωθεί με απομεινάρια από πολύ παλαιότερες προσεγγίσεις του κομήτη στον Ήλιο. Ο 209P/LINEAR δεν είχε γίνει ορατός κατά τον 18ο, 19ο και 20ό αιώνα, όταν κατά διαστήματα περνούσε κοντά από τον Ήλιο και «έσπερνε» στο διάστημα σκόνη και αέρια, που τώρα αναμένεται να συναντήσει για πρώτη φορά ο πλανήτης μας. Ο αστερισμός της Καμηλοπάρδαλης βρίσκεται ακριβώς κάτω από τον Πολικό Αστέρα (ή «αστέρι του Βορρά»).

Pink Floyd και διαστημικός σταθμός, Pink Floyd Go to Space

Pink Floyd released an 20th anniversary video version of their instrumental “Marooned” which uses timelapse video photography taken by astronauts on the International Space Station. For you Pink Floyd-aphiles, the anniversary edition of ‘The Division Bell‘ will be released on June 30th — including a double vinyl edition!

Το The Division Bell είναι το 14ο και τελευταίο άλμπουμ του βρετανικού ροκ συγκροτήματος Pink Floyd. Κυκλοφόρησε στο Ηνωμένο Βασίλειο από την "EMI" στις 28 Μαρτίου 1994 και στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής στις 4 Απριλίου της ίδιας χρονιάς. Η ηχογράφηση του δίσκου έγινε σε πολλές διαφορετικές περιοχές συμπεριλαμβανομένων των "Britannia Row Studios" και το πλοίο του Ντέιβιντ Γκίλμορ.

Pink Floyd Division Bell Tour (1994).

Ο δίσκος κατέλαβε τη πρώτη θέση στα τσάρτς στην Αμερική και την Αγγλία αλλά έλαβε ποικίλες κριτικές. Η κυκλοφορία του δίσκου ακολουθήθηκε από εκτεταμένη περιοδεία στην Ευρώπη και στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής.

To "The Division Bell" πραγματεύεται προβλήματα σχετικά με την επικοινωνία μεταξύ των ανθρώπων και το πως αυτά επιλύονται όταν οι άνθρωποι συνομιλούν. Τραγούδια όπως τα "Poles Apart", "Lost for Words" και κυρίως η φράση "The day the wall came down" από το κομμάτι "A Great Day for Freedom", συχνά ερμηνεύονται ως αναφορές στην αποξένωση του παλιού μπασίστα του συγκροτήματος Ρότζερ Γουότερς και των υπολοίπων μελών των Pink Floyd, παρότι ο Γκίλμορ αρνήθηκε πως ο δίσκος αναφέρεται στην αποχώρηση του Ρότζερ Γουότερς.

Houses of Parliament Division Bell, London. Much of the album deals with themes of communication, such as the idea that talking can solve more of life's problems. Songs such as "Poles Apart", "Lost for Words", and particularly the reference to "The day the wall came down" in "A Great Day for Freedom", are occasionally interpreted as references to the long-standing estrangement between former band-member Roger Waters and Pink Floyd; however, Gilmour has denied that the album is an allegory for the split. 

The Division Bell 1994 Tour Rare Concert Poster.

In 1994 Gilmour said: "People can invent and relate to a song in their personal ways, but it's a little late at this point for us to be conjuring Roger up." The general theme of communication is reflected in the choice of name for the album; The Division Bell was inspired by the division bell rung in the British parliament to indicate that a vote is to take place. Drummer Nick Mason expanded on this in 1994: "It does have some meaning. It's about people making choices, yeas or nays."

Η βασική ιδέα αποτυπώνεται και στο όνομα του δίσκου ο οποίος παραπέμπει στο χτύπημα της καμπάνας του Βρετανικού Κοινοβουλίου, υποδεικνύοντας πως το να ψηφίζεις σημαίνει να λαμβάνεις μέρος.

Tracklist

1. Cluster One (Gilmour, Wright) - 5:58
2. What Do You Want from Me (Gilmour, Wright) - 4:21
3. Poles Apart (Gilmour) - 7:04
4. Marooned (Gilmour, Wright) - 5:29
5. A Great Day of Freedom (Gilmour) - 4:17
6. Wearing the Inside Out (Wright) - 6:49
7. Take it Back (Gilmour, Ezrin) - 6:12
8. Coming Back to Life (Gilmour) - 6:19
9. Keep Talking (Gilmour, Wright) - 6:11
10. Lost for Words (Gilmour) - 5:14
11. High Hopes (Gilmour) - 8:31

Η ηχογράφηση του δίσκου ξεκίνησε τον Ιανουάριο του 1993 και έγινε στα "Britannia Row Studios". Κατά την διάρκεια των ηχογραφήσεων η διαδικασία μεταφέρθηκε στο πλοίο του κιθαρίστα του συγκροτήματος Ντέιβιντ Γκίλμορ, "Αστόρια". Το μπάσο ανέλαβε ο Γκάι Πράτ ενώ κομμάτια των στίχων έγραψε και η γυναίκα του Ντέιβιντ Γκίλμορ, Πόλι Σάμσον. Οι ηχογραφήσεις συνεχίστηκαν μέχρι τον Σεπτέμβριο του 1993.

Εικόνες από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (και όχι μόνο …), με μουσική υπόκρουση το “Marooned” (Gilmour, Wright) των Pink Floyd, από το άλμπουμ “The Division Bell”, το 14ο και τελευταίο τους άλμπουμ, που κυκλοφόρησε πριν από 20 ολόκληρα χρόνια:

"The Division Bell" debuted at No. 1 in both the UK and US, staying at the top of the US charts for 4 weeks; it also went to No. 1 in eight other countries and, to date, has reached total album sales of over 12 million. The album was recorded by the band at Astoria and Britannia Row Studios in England with the majority of the lyrics being written by Polly Samson and David Gilmour. David Gilmour said at the time: “The three of us went into Britannia Row studios, and improvised for 2 weeks. Playing together and starting from scratch was interesting and exciting, it kick started the album and the process was very good, it was collaborative and felt more cohesive.”

Σπάνιο σουπερνόβα σε ζωντανή μετάδοση, Wolf-Rayet Star Linked to Supernova SN 2013cu

Για πρώτη φορά εντοπίσθηκε έκρηξη άστρου Wolf Rayet λίγες ώρες μετά την εκδήλωσή της. This image from the 1.5-m robotic telescope at Palomar Observatory shows SN 2013cu in the galaxy UGC 9379. This particular supernova was spotted by the Palomar 48-inch telescope in California, and the “likely progenitor” was found about 15 hours after the explosion. Image credit: Avishay Gal-Yam et al.

Υπάρχει ένα σπάνιο είδος γιγάντιων άστρων που οι επιστήμονες ονομάζουν Wolf-Rayet. Μέχρι σήμερα έχουν εντοπισθεί μόλις 300 τέτοια άστρα στο Σύμπαν. Έχει διαπιστωθεί ότι τα Wolf-Rayet μετατρέπονται σε υπερκαινοφανείς αστέρες. Για πρώτη φορά οι επιστήμονες κατάφεραν να εντοπίσουν μια έκρηξη σουπερνόβα ενός Wolf-Rayet λίγες ώρες μετά την εκδήλωσή της.

Τεράστια

M1-67 is the youngest wind-nebula around a Wolf-Rayet star, called WR124, in our Galaxy. Credit: ESO

Ο Ήλιος έχει 330 χιλιάδες φορές μεγαλύτερη μάζα από αυτή της Γης και η μάζα του μητρικού μας άστρου αντιστοιχεί στο 99.86% της συνολικής μάζας του ηλιακού μας συστήματος. Τα άστρα Wolf-Rayet έχουν μάζα 20 φορές μεγαλύτερη από τη μάζα του Ήλιου. Πρόκειται για ιδιαίτερα φωτεινά άστρα που διοχετεύουν συνεχώς ύλη στο διάστημα με τη μορφή του αστρικού ανέμου με αποτέλεσμα να σχηματίζονται φυσαλίδες στο διαστρικό μέσο.

Η σπανιότητα των Wolf-Rayet δεν έχει επιτρέψει στους επιστήμονες να αποκτήσουν πολλές γνώσεις για αυτά. Δεν υπάρχουν πολλά διαθέσιμα στοιχεία για το πώς δημιουργούνται, πώς εξελίσσονται και πόση είναι η διάρκεια της ζωής τους.

Η παρατήρηση

Επιστήμονες του Ινστιτούτου Επιστήμης Weizmann του Ισραήλ που παίρνουν μέρος σε ερευνητικό πρόγραμμα του Εθνικού Εργαστηρίου Lawrence Berkeley στις ΗΠΑ εντόπισαν ένα βίαιο κοσμικό φαινόμενο. Οι ερευνητές από το Ισραήλ συμμετέχουν στο πρόγραμμα παρατήρησης του Διαστήματος iPTF και εντόπισαν μια έκρηξη σουπερνόβα σε απόσταση 360 εκ. ετών φωτός από τη Γη, στον αστερισμό του Βοώτη. Όπως διαπίστωσαν η έκρηξη είχε συμβεί λίγες μόλις ώρες πριν την εντοπίσουν και το άστρο που είχε εκραγεί ήταν ένα Wolf-Rayet. Είναι η πρώτη φορά που παρατηρείται απευθείας η έκρηξη ενός Wolf-Rayet.

Η ανακάλυψη

A star in a distant galaxy explodes as a supernova: While observing a galaxy known as UGC 9379 (left; image from the Sloan digital Sky Survey) located about 350 million light-years from us, the team discovered a new source of bright blue light (right; image from the 60" robotic telescope at Palomar Observatory). This white-hot young supernova marked the explosive death of a massive star in that distant galaxy. A detailed study of the spectrum (the distribution of colors composing the light from the supernova) using a technique called "flash spectroscopy" revealed the signatures of a wind blown by the aging star just prior to its terminal explosion, and allowed to determine what elements were abundant on the surface of the dying star as it was about to explode as a supernova, providing important information about how massive stars evolve just prior to their death and the origin of crucial elements such as carbon, nitrogen, and oxygen. Avishay Gal-Yam of the Weizmann Institute of Science

Οι ερευνητές ονόμασαν τον υπερκαινοφανή αστέρα που εντόπισαν SN 2013cu. Αμέσως μόλις έκαναν την ανακάλυψη οι ερευνητές έστρεψαν επίγεια και διαστημικά τηλεσκόπια στο σημείο της έκρηξης για να συγκεντρώσουν όσο το δυνατόν περισσότερα δεδομένα. Οι ερευνητές διαπίστωσαν πως άρχισαν να παρατηρούν το φαινόμενο περίπου 6 ώρες μετά την εκδήλωσή του. Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις τους, η αυτοκαταστροφή του Wolf-Rayet δημιούργησε μια έκρηξη σουπερνόβα τύπου IΙb. Πρόκειται για το ενδιάμεσο στάδιο των δύο πιο κοινών τύπων αστρικών εκρήξεων, των εκρήξεων ΙΙ και Ib. Η μελέτη της έκρηξης του Wolf-Rayet αναμένεται να προσφέρει νέα στοιχεία για τη φύση αυτών των άστρων. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature».