Παρασκευή, 1 Αυγούστου 2014

Νομπέλ μητρότητας παίρνουν τα χταπόδια. Deep-Sea Octopus Sets Brooding Record

Τα θηλυκά του είδους Graneledone boreopacifica προστατεύουν τα αβγά τους για 4 ½ χρόνια! A female Graneledone boreopacifica octopus, a deep sea species, has set a new world record for longest brooding period. The dedicated mom watches over her eggs for 53 months. YouTube/MBARI

Μια όχι απλά εκπληκτική αλλά κυριολεκτικά απίστευτη ανακάλυψη έκαναν ερευνητές στις ΗΠΑ. Διαπίστωσαν ότι τα θηλυκά ενός είδους χταποδιού που ζει σε μεγάλα βάθη αφού γεννήσουν τα αβγά τους κάθονται κοντά τους και τα προστατεύουν για διάστημα περίπου 4 ½ ετών χωρίς μάλιστα σε αυτό το διάστημα να τρέφονται!

Η ανακάλυψη

The deep-sea octopus Graneledone boreopacifica now holds the record for the longest brooding period of any animal on the planet. Image: NOAA Photo Library, Flickr.

Ερευνητές του Ερευνητικού Ινστιτούτου Monterey Bay Aquarium χρησιμοποιούσαν ένα ρομποτικό υποβρύχιο για να εξερευνήσουν τον υποθαλάσσιο κόσμο στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνιας. Κάποια στιγμή το υποβρύχιο εντόπισε σε βάθος 1,6 χλμ ένα χταπόδι.

To εικονιζόμενο G.boreopacifica με τα αβγά του τα οποία προσέχει για πολλά έτη χωρίς καν να τρέφεται το ίδιο! Bathypolypus arctics with its eggs. 4.5 years is a pretty long time to spend guarding your progeny … especially on an empty stomach. Image: Robison et al.

Το χταπόδι ανήκε στο είδος Graneledone boreopacifica και όπως αποδείχτηκε από την παρακολούθηση του είχε γεννήσει 160 ημιδιάφανα αβγά και καθόταν εκεί μαζί τους.

Η παρακολούθηση

This deep-sea octopus (Graneledone boreopacifica) spent four and one half years brooding her eggs on a ledge near the bottom of Monterey Canyon, about 1,400 meters (4,600 feet) below the ocean surface. Credit: MBARI

Η συμπεριφορά του χταποδιού κέντρισε το ενδιαφέρον τον ερευνητών που αποφάσισαν να το παρακολουθήσουν. Έτσι για τους επόμενους 53 μήνες πραγματοποίησαν 18 καταδύσεις συλλέγοντας στοιχεία για το χταπόδι που παρέμενε πεισματικά στη ίδια θέση.

After four years and five months, only empty egg cases were left behind.

Οι ερευνητές είδαν ότι το χταπόδι προστάτευε τα αβγά τόσο από όποιον τα πλησίαζε όσο και από σκουπίδια ή άλλα αντικείμενα που θα μπορούσαν να τους προκαλέσουν κάποια ζημιά. Μάλιστα, όπως αναφέρουν οι ερευνητές, σε όλο αυτό το διάστημα το θηλυκό είχε αποκλειστικά στραμμένη την προσοχή του στα αβγά και δεν ασχολούνταν καθόλου με τη διατροφή του.

Scientists first spotted the octopus heading for a brooding site on the rocks of the Monterey Canyon.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι το θηλυκό όχι μόνο δεν άφηνε στιγμή το πόστο του για να αναζητήσει τροφή αλλά δεν έκανε καν προσπάθεια να αρπάξει κάποιο θήραμα (καβούρια, γαρίδες κ.α) που περνούσαν από μπροστά του. Έτσι, όπως υποστηρίζουν, μέχρι να κάνουν την εμφάνιση τους τα χταποδάκια η μητέρα τους δεν είχε τραφεί καθόλου!

The previous brooding record was held by a giant red shrimp, which protects its eggs for 20 months.

Το θηλυκό που παρακολουθούσαν οι ερευνητές μετά από κάποιο διάστημα είχε αδυνατίσει αρκετά ενώ είχε αλλάξει και το χρώμα του, φαινόμενα που συνδέονται με την παρατεταμένη ασιτία. «Είναι το μεγαλύτερο διάστημα επώασης που γνωρίζουμε στο ζωικό βασίλειο. Είναι ασυνήθιστο, είναι καταπληκτικό. Ακόμη είμαστε έκπληκτοι με αυτό που είδαμε» αναφέρει ο Μπρους Ρόμπινσον, μέλος της ερευνητικής ομάδας η οποία δημοσιεύει την ανακάλυψη στην επιθεώρηση «PLoS ONE».

Ίσως θα πρέπει οι επιστήμονες να μελετήσουν το συγκεκριμένο είδος για να ανακαλύψουν τον μηχανισμό που το διατηρεί στη ζωή για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα χωρίς να τρέφεται. Τα ευρήματα θα είναι αναμφισβήτητα πολύτιμα σε πολλούς τομείς της επιστημονικής έρευνας.

Πόσο χρειάστηκαν οι δεινόσαυροι να γίνουν πτηνά; Dinosaurs shrank for 50 million years to become birds

Το μονοπάτι της μετατροπής των δεινοσαύρων σε πτηνά μελέτησαν εκ νέου ειδικοί που υποστηρίζουν ότι η όλη διεργασία διήρκεσε δεκάδες εκ. Έτη. From left to right: a neotheropod, a tetanuran, a coelurosaur, a paravian and Archaeopteryx. Body trait analysis shows the miniaturisation of theropods started about 50 million years before Archaeopteryx, the earliest bird, lived. Results from the study are reported in the journal Science. (Image: Davide Bonnadonna).

Τα πτηνά σύμφωνα με την κρατούσα θεωρία κατάγονται από τους δεινοσαύρους. Η θεωρία αυτή (που ενισχύεται συνεχώς από καινούργια ευρήματα) αναφέρει ότι για να καταφέρουν να επιβιώσουν σε ένα περιβάλλον που μεταβαλλόταν εναντίον τους οι δεινόσαυροι άρχισαν να μικραίνουν σε μέγεθος, να βγάζουν φτερά και να μαθαίνουν να πετούν.

Dinosaurs evolved into a huge range of shapes and sizes over 170 million years. Small body size might have been key to maintaining evolutionary potential in birds, which broke the lower body size limit of around 2.2lb (1kg) seen in other dinosaurs.

Μια νέα μελέτη αναφέρει ότι αυτή η… μεταμόρφωση δεν έγινε από τη μια στιγμή στην άλλη αλλά ήταν μια μακρά εξελικτική διεργασία. 

The feathered dinosaur Microraptor pounces on a nest of primitive birds, named Sinornis. Being smaller and lighter in the land of giants, with rapidly evolving anatomical adaptations, provided these bird ancestors with new ecological opportunities.

Σύμφωνα με τους ερευνητές χρειάστηκαν περίπου 50 εκ. έτη για να μετατραπούν οι δεινόσαυροι σε πτηνά.

Η χρονολόγηση

The study, which 'weighed' hundreds of dinosaurs, suggests that shrinking may have helped the group that became birds continue exploiting new ecological niches. This evolutionary tree shows major events in dinosaur body size evolution.

Διεθνής ομάδα ερευνητών μελέτησε 1.500 ανατομικά χαρακτηριστικά από 120 δεινοσαύρους διαφόρων ειδών της οικογένειας των θηροπόδων.

Tyrannosaurus rex weighed 7 tonnes and was the largest land predator of all time. Dinosaur groups that failed to change in size got locked into narrow ecological niches, and ultimately went extinct.

Οι ερευνητές μελέτησαν τα μεγαλύτερα είδη της οικογένειας (Τυραννόσαυρους και Γιγαντόσαυρους) και διάφορα είδη που οι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι ανάμεσα σε εκείνα που εξελίχτηκαν σε πτηνά.

Archaeopteryx, the first bird, was a small dinosaur weighing only 2.2lbs (1kg). Small size might have been key to the evolutionary success of birds. This line kept experimenting with different, often radically smaller, body sizes - enabling new body 'designs' and adaptations to arise more rapidly.

Χρησιμοποίησαν διάφορες μεθόδους και τεχνικές ανάμεσα στις οποίες και ορισμένες που χρησιμοποιούν μοριακοί βιολόγοι για να ανασυνθέσουν την εξέλιξη ενός ιού.

The branch of theropod dinosaurs, which gave rise to modern birds, were the only dinosaurs that kept getting smaller. In this artist's impression, early birds (Longirostravis) preen one of their large theropod relatives, Yutyrannus. Both species lived 120 million years ago in what is now northern China.

«Μελετήσαμε το επίπεδο της εξέλιξης των θηροπόδων. Διαπιστώσαμε ότι εκείνοι που εξελίσσονταν ταχύτερα ήταν οι δεινόσαυροι που όλα τα υπάρχοντα στοιχεία δείχνουν ότι είναι οι πρόγονοι των πτηνών. Η εικόνα που αποκομίζουμε από τη μελέτη μας είναι ότι υπήρξε μια αργή, σταδιακή εξελικτική διεργασία μετατροπής των δεινοσαύρων σε πτηνά κατά την οποία κάθε καινούργιο είδος που έκανε την εμφάνιση του ήταν ελαφρώς μικρότερο από το προηγούμενο. Για να φτάσουμε από τους μεγάλους δεινοσαύρους στα πρώτα μικρά πτηνά χρειάστηκαν περισσότερα από 50 εκ. έτη» αναφέρει ο Μάικλ Λι, παλαιοντολόγος του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας και του Νότιου Μουσείου της Αυστραλίας που ήταν επικεφαλής της μελέτης.

Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science».


Ρομπότ παραγωγής οξυγόνου στέλνουν στον Άρη. NASA's Next Mars Rover Will Search for Signs of Life

Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα και ένα σκίτσο στο οποίο εικονίζεται το Mars 2020. A sketch of the design for NASA's 2020 Mars rover. Planning for NASA's 2020 Mars rover envisions a basic structure that capitalizes on re-using the design and engineering work done for the NASA rover Curiosity, which landed on Mars in 2012, but with new science instruments selected through competition for accomplishing different science objectives with the 2020 mission. Credit: NASA/JPL-Caltech

Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα πληροφορίες για τον επόμενο ρομποτικό εξερευνητή που θα στείλει στον Άρη.

Michael Meyer, lead scientist, Mars Exploration Program, gives remarks during a press briefing where it was announced what instruments will be carried aboard the agency’s Mars 2020 mission, Thursday, July 31, 2014 at NASA Headquarters in Washington. The new rover will carry more sophisticated, upgraded hardware and new instruments to conduct geological assessments of the rover's landing site, determine the potential habitability of the current environment, and directly search for signs of ancient Martian life -- something no previous Mars mission has done. Credit: NASA/Bill Ingalls

Όπως συνέβη και τις προηγούμενες φορές έτσι και τώρα το νέο ρομπότ θα φέρει ακόμη πιο προηγμένο εξοπλισμό από εκείνα που βρίσκονται στον Κόκκινο Πλανήτη και θα μπορεί να εκτελέσει πιο σύνθετες αποστολές.

Κωδικός: Οξυγόνο

This graphic depicts the mission timeline for NASA's 2020 Mars rover, which will seek signs of past life on the Red Planet. Credit: NASA/JPL-Caltech

Το Mars 2020 όπως λέει και το όνομα του θα ξεκινήσει το ταξίδι του για τον Άρη στις αρχές του 2020 και αναμένεται να φτάσει εκεί λίγους μήνες αργότερα.

This artist's illustration shows how NASA's Mars 2020 rover will use Supercam, a laser instrument that can provide imaging, chemical composition analysis, and mineralogy. Credit: NASA

To ρομπότ θα διαθέτει νέα πιο προηγμένα συστήματα καταγραφής εικόνων, χαρτογράφησης και γεωλογικών ερευνών από όσα ρομπότ έχουν ταξιδέψει στον Άρη.

NASA's Mars 2020 rover mission will carry an innovative instrument called MOXIE aimed at demonstration the potential of resource utilization on the Red Planet. MOXIE (Mars Oxygen ISRU Experiment) is designed to create oxygen using Mars' native carbon dioxide. Credit: NASA

Όμως εκείνο που κάνει το Mars 2020 να ξεχωρίζει από όλα τα υπόλοιπα ρομπότ εξερεύνησης που έχουν κατασκευαστεί μέχρι σήμερα είναι ένα σύστημα μετατροπής του διοξειδίου του άνθρακα σε οξυγόνο.

Details of the science instruments on Mars 2020
How NASA's Mars 2020 Rover Will Work (Infographic). By Karl Tate, Infographics Artist.

Η ατμόσφαιρα του Άρη αποτελείται σε ποσοστό 95% από διοξείδιο του άνθρακα. Αν το συγκεκριμένο σύστημα του ρομπότ αποδειχθεί λειτουργικό θα ανοίξει ο δρόμος για την επίτευξη οργανωμένης και σε ευρεία κλίμακα παραγωγής οξυγόνου στον Άρη διευκολύνοντας την παρουσία του ανθρώπου εκεί.

During a July 31 briefing at NASA headquarters, agency officials announced seven science instruments, out of fifty-eight proposed, have been selected to be part of the next rover NASA will send to Mars in 2020. The Mars 2020 rover will be a new version of the Curiosity rover currently operating on Mars – with more sophisticated hardware to conduct unprecedented science and exploration technology investigations, including geological assessments, habitability of the environment and searching for signs of past life on the Red Planet.

Η παραγωγή οξυγόνου όπως είναι ευνόητο θα είναι πολύτιμη για την όσο τον δυνατόν πιο ομαλή διαβίωση των ανθρώπων αρχικά σε βάσεις και αργότερα σε αποικίες στον Κόκκινο Πλανήτη.

Επιπλέον το οξυγόνο θα μπορεί να χρησιμοποιηθεί και ως καύσιμο διαστημικών σκαφών και έτσι οι αποστολές που θα ξεκινούν από τη Γη για τον Άρη δεν θα χρειάζεται να είναι φορτωμένα με καύσιμα και για την επιστροφή.

This NASA artist concept for the agency's 2020 Mars rover is loosely based on the Curiosity rover in the Mars Science Laboratory mission. Credit: NASA/JPL-Caltech

Το κόστος του Mars 2020 αναμένεται να αγγίξει τα δύο δισ. δολάρια.

Βρέθηκε στην Κρήτη η αρχαιότερη ένδειξη ναυσιπλοΐας στον κόσμο. Cretan tools point to 130,000-year-old sea travel

Την αρχαιότερη ένδειξη ναυσιπλοΐας στον κόσμο εντόπισαν στον Πλακιά αρχαιολόγοι. Surprisingly old hand axes have been found on the Greek island of Crete, at center in this composite of satellite images. A research team led by Thomas Strasser of Providence College and Eleni Panagopoulou of the Greek Ministry of Culture announced the discovery of stone tools at two sites on the island of Crete that are between 130,000 and 700,000 years old. The tools resemble those made by Homo heidelbergensis and Homo erectus, showing that one of these early human ancestors boated across at least 40 miles of open sea to reach the island, the earliest indirect evidence of seafaring. "If hominins could move around the Mediterranean before 130,000 years ago, they could cross other bodies of water as well," says team member Curtis Runnels of Boston University, who helped analyze the tools. "When similar finds on other islands are confirmed, the door will be opened to the re-evaluation of every assumption we have made about early hominin migrations." Credit: BLUE MARBLE IMAGE COURTESY NASA

Την αρχαιότερη ένδειξη ναυσιπλοΐας στον κόσμο εντόπισαν στην Κρήτη αμερικανοί και έλληνες αρχαιολόγοι διεξάγοντας απλώς μία επιφανειακή έρευνα.

A picture provided by the Greek Ministry of Culture shows stone tools found on Crete. Greek and American archaeologists on the island say the tools, which they believe are at least 130,000 years old, show that early humans could navigate across open water thousands of years earlier than previously thought.

Στην περιοχή του Πλακιά στη νότια Κρήτη διεπιστημονική ομάδα υπό τη διεύθυνση του Τόμας Στάσερ της Αμερικανικής Σχολής Κλασικών Σπουδών και της Ελένης Παναγοπούλου της Εφορεία Παλαιοανθρωπολογίας-Σπηλαιολογίας εντόπισαν θέσεις της Παλαιολιθικής εποχής, οι κυριότερες των οποίων βρίσκονται στο φαράγγι του Πρέβελη και χρονολογούνται από το 130.000-700.000 πριν από σήμερα. Και δεδομένου ότι η Κρήτη ήταν και τότε νησί, αποτελούν την αρχαιότερη ένδειξη πρώιμης ναυσιπλοΐας, διεθνώς!

An undated handout picture provided by the Greek Ministry of Culture shows stone tools found on southwestern Crete island. Archaeologists on the Greek island of Crete have found startling evidence that early humans were capable of navigation at least 130,000 years ago, the Greek culture ministry said.

Τα εργαλεία που ήρθαν στο φως (χειροπελέκεις και τσεκούρια) παραπέμπουν κατά τους αρχαιολόγους στην Αχελαία πολιτισμική παράδοση, η οποία συνδέεται με τους Homo heidelbergensis και Homo erectus. Τα παλαιολιθικά αυτά εργαλεία μάλιστα βρέθηκαν σε συνάφεια με ανυψωμένες θαλάσσιες αναβαθμίδες, τις οποίες οι γεωλόγοι χρονολογούν τουλάχιστον στα 130.000 χρόνια.

PREHISTORIC HAND AX FOUND ON CRETE. PHOTOGRAPH COURTESY THOMAS STRASSER.

Εκπληκτικά λοιπόν είναι τα αποτελέσματα αυτής της έρευνας, αφού τεκμηριώνουν θαλάσσια ταξίδια στη Μεσόγειο δεκάδες χιλιάδες χρόνια νωρίτερα απ’ ότι γνωρίζαμε ως τώρα ενώ ταυτόχρονα μεταβάλλουν και την εκτίμηση των γνωσιακών ικανοτήτων των πρώιμων μορφών του ανθρώπου. Αξίζει να αναφερθεί μάλιστα ότι ως σήμερα και παρά τη μακρόχρονη διερεύνηση της Κρητικής προϊστορίας, αδιαμφισβήτητα τεκμήρια κατοίκησης του νησιού πριν από τη Νεολιθική περίοδο (7.000-3000 π.Χ.) δεν είχαν εντοπισθεί.