Παρασκευή, 19 Μαΐου 2017

Η Κίνα πανηγυρίζει για την εξόρυξη «εύφλεκτου πάγου» από τον βυθό. Energy Breakthrough? China Has Successfully Mined ‘Fire Ice’ From The Sea

Ανακοίνωσε ότι παρήγαγε φυσικό αέριο από «υδρίτη μεθανίου», υλικό που υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στον βυθό. In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, gas flare out from a drilling platform that extracted natural gas from combustible ice trapped under the seafloor of the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. (Liang Xu/Xinhua via AP)

Σε μια εξέλιξη που ίσως σηματοδοτεί στροφή σε μια νέα πηγή ενέργειας, η Κίνα ανακοίνωσε ότι κατάφερε να παραγάγει φυσικό αέριο από «υδρίτη μεθανίου», ένα εύφλεκτο υλικό που μοιάζει με πάγο και υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στον βυθό των ωκεανών.

Το εξωτικό αυτό υλικό, το οποίο σχηματίζεται σε συνθήκες χαμηλής θερμοκρασίας και υψηλής πίεσης, αποτελείται από μόρια μεθανίου -του βασικού συστατικού του φυσικού αερίου- εγκλωβισμένα ανάμεσα σε μόρια νερού που σχηματίζουν μια κρυσταλλική δομή σαν πάγο.

(Left) Methane hydrate consists of a cage of water molecules trapping a methane molecule within. Credit: Slim Films for Suess et al., Scientific American, Nov. 1999, pp. 76-83. (Right) When methane hydrate is brought to the surface, the methane can be burnt off. Credit: Gary Klinkhammer, OSU-COAS

Παρόλο που περιέχει μεγάλες ποσότητες νερού, ο υδρίτης είναι εύφλεκτος. Και όταν ανέβει η θερμοκρασία ή μειωθεί η πίεση, ο «πάγος» μετατρέπεται σε υγρό νερό και αέριο μεθάνιο.

Η ενεργειακή πυκνότητα αυτού του υλικού είναι μεγάλη, καθώς ένα κυβικό μέτρο υδρίτη δίνει γύρω στα 160 κυβικά μέτρα αερίου.

Μεγάλα κοιτάσματα υπάρχουν σε μικρό βάθος κάτω από τον ωκεάνιο πυθμένα, ιδίως κοντά στις ηπειρωτικές υφαλοκρηπίδες, ωστόσο η αξιοποίησή τους είναι εξαιρετικά δύσκολη.

In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, gas flare out from a drilling platform that extracted natural gas from combustible ice trapped under the seafloor of the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. (Liang Xu/Xinhua via AP)

Όπως ανακοίνωσε την Πέμπτη η κινεζική Γεωγραφική Υπηρεσία, στη διάρκεια δοκιμών που πραγματοποιούνται αυτήν την εβδομάδα συλλέγονται γύρω στα 16.000 κυβικά μέτρα σχεδόν καθαρού μεθανίου.

In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, workers celebrate the successful trial extraction of natural gas from combustible ice trapped under the seafloor on a drilling platform on the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. Flags read " China Land Resource Bureau," right, and "Guangzhou Ocean Resource Bureau." (Liang Xu/Xinhua via AP)

Οι δοκιμές διεξάγονται στη Νότιο Σινική Θάλασσα, ανάμεσα στην Κίνα, το Βιετνάμ και τις Φιλιππίνες, στην οποία η Κίνα αξιώνει κυριαρχικά δικαιώματα.

Πρωτοπόρος στις προσπάθειες αξιοποίησης του υδρίτη είναι η φτωχή σε φυσικούς πόρους Ιαπωνία, η οποία κατάφερε πρώτη το 2007 να απομονώσει μεθάνιο από υδρίτη.

Την περασμένη εβδομάδα, επισημαίνει το OilPrice.com, το ιαπωνικό υπουργείο Οικονομίας, Εμπορίου και Βιομηχανίας ανακοίνωσε την επιτυχή ολοκλήρωση δοκιμών σε δύο υπεράκτιες τοποθεσίες.

Ανάλογα ερευνητικά προγράμματα, τα οποία όμως εστιάζονται στον υδρίτη που υπάρχει στα παγωμένα εδάφη της Αρκτικής, υλοποιούν επίσης οι ΗΠΑ και ο Καναδάς.

Σύμφωνα με το αμερικανικό υπουργείο Ενέργειας, υπάρχουν διάφορες εκτιμήσεις για τα αποθέματα υδρίτη σε όλο τον κόσμο, ωστόσο το ενεργειακό τους περιεχόμενο «είναι τεράστιο, υπερβαίνοντας πιθανώς το ενεργειακό περιεχόμενο όλων των άλλων ορυκτών καυσίμων μαζί».

Το 2007 είχε ανακοινωθεί η ανακάλυψη υδρίτη μεθανίου και στην Ελλάδα, κοντά σε υποθαλάσσια οροσειρά κοντά στο Καστελόριζο.




Τα πανίσχυρα σαγόνια του T.rex. Secrets behind T. rex's bone crushing bites: T. rex could crush with 8,000 pound bite forces

Ο τρομερός Tyrannosaurus rex θρυμμάτιζε κόκαλα δαγκώνοντας με δύναμη ίση με τριών αυτοκινήτων ενώ τα δόντια του ασκούσαν πιέσεις ρεκόρ. The giant Tyrannosaurus rex pulverized bones by biting down with forces equaling the weight of three small cars while simultaneously generating world record tooth pressures, according to a new study. Tyrannosaurus rex model. Credit: © Sergio Martínez / Fotolia

Ο βασιλιάς των δεινοσαύρων είναι ένας από τους μεγαλύτερους θηρευτές που έζησαν επάνω στη Γη και, όπως όλα δείχνουν, δεν φέρει τυχαία αυτόν τον τίτλο. Όπως αποκαλύπτει νέα μελέτη, ο Tyrannosaurus rex είχε ικανότητες που ξεπερνούν κάθε ρεκόρ. Μπορούσε να κάνει θρύψαλα τα οστά των θυμάτων του δαγκώνοντάς τα με δύναμη ίση με το βάρος τριών μικρών αυτοκινήτων ενώ παράλληλα τα δόντια του ασκούσαν τρομακτικές πιέσεις που ξεπερνούσαν τους 195 τόνους.

Ικανότητες θηλαστικού

TyrannosaurusRexJaw
The original skull of a Tyrannosaurus rex skeleton is shown at the Natural History Museum in Berlin, Dec. 16, 2015. The approximately 70 million year-old fossil was found in Montana in 2012. Photo: Reuters/Pawel Kopczynski

Σύμφωνα με τη μελέτη, η οποία δημοσιεύηκε στην επιθεώρηση «Scientific Reports», ο Tyrannosaurus rex είχε την ικανότητα της ακραίας οστεοφαγίας, την οποία σήμερα συναντάμε σε σαρκοβόρα θηλαστικά όπως οι λύκοι και οι ύαινες αλλά όχι σε ερπετά, των οποίων τα δόντια δεν τους επιτρέπουν να μασούν οστά. Ο Γκρέγκροι Έρικσον, καθηγητής Βιολογίας στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Φλόριδας, και ο Πολ Ζινιάκ, επίκουρος καθηγητής Ανατομίας και Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Οκλαχόμα, έκαναν εκτεταμένες έρευνες, δοκιμές και προσομοιώσεις προκειμένου να εξηγήσουν πώς ο θηριόποδος δεινόσαυρος κατόρθωνε να θρυμματίζει τα οστά των θηραμάτων του ώστε να εκμεταλλεύεται στο έπακρο τα θρεπτικά συστατικά τους. 

Όπως αναφέρουν, ο T.rex μπορούσε να μασήσει με δύναμη σχεδόν 3.62 τόνων – υπερδιπλάσια από αυτή με την οποία μπορούν να δαγκώσουν οι μεγαλύτεροι σύγχρονοι κροκόδειλοι οι οποίοι είναι σήμερα οι «πρωταθλητές» στον συγκεκριμένο τομέα – ενώ τα μακριά, κωνικά δόντια του ασκούσαν τρομακτικές πιέσεις που έφθαναν τους 195,5 τόνους ανά τ. ίντσα (6,45 τ. εκ.) οστού. Οι τεράστιες αυτές δυνάμεις προωθούσαν τη διάδοση των ρωγμών στα οστά ενώ το σχήμα των δοντιών και ο σχηματισμός του οδοντικού τόξου ευνοούσαν τη συγκέντρωση των διατμητικών τάσεων. Οι παραπάνω ιδιότητες σε συνδυασμό με επαναλαμβανόμενες εντοπισμένες δαγκωνιές σαν αυτές που συνηθίζουν τα σύγχρονα θηλαστικά επέτρεπαν, όπως υποστηρίζουν οι δυο ερευνητές, στο προϊστορικό ερπετό να θρυμματίζει και να κονιορτοποιεί τα κόκαλα των θηραμάτων του.

Η… Ferrari των δεινοσαύρων

Posted Image
Jaw muscles in Tyrannosaurus rex helped it generate an almost 8,000-lb. bite force and an astounding 431,000 lbs. per square inch of bone-crunching tooth pressures. Credit: Gignac & Erickson/Scientific Reports

Με βάση όλα τα παραπάνω, δεν είναι περίεργο το ότι ο T.rex αποτέλεσε ένα από τα μεγαλύτερα αρπακτικά του πλανήτη, επισημαίνουν οι επιστήμονες. «Αυτή η δεινή ικανότητά του να θρυμματίζει οστά βοήθησε τον T.rex να εκμεταλλευθεί σε μεγαλύτερο βαθμό τα κουφάρια των μεγάλων κερασφόρων δεινοσαύρων και των αδροσαύρων των οποίων τα κόκαλα, πλούσια σε μεταλλικά άλατα και μυελό των οστών, δεν ήταν διαθέσιμα για τους μικρότερους και λιγότερο καλά εξοπλισμένους σαρκοβόρους δεινοσαύρους» δήλωσε ο Πολ Ζινιάκ σε δελτίο Τύπου.

Από την πλευρά του ο Γκρέγκορι Έρικσον επεσήμανε την αρτιότητα στον βιομετρικό σχεδιασμό του T.rex, ο οποίος συγκέντρωνε όλα τα απαραίτητα χαρακτηριστικά ενός «οστεοθραυστικού». «Το να έχει μεγάλη δύναμη δαγκώματος δεν σημαίνει απαραίτητα ότι ένα ζώο μπορεί να τρυπήσει ένα τομάρι ή να κονιορτοποιήσει κόκαλα, η πίεση των δοντιών είναι βιομετρικά πιο σημαντική παράμετρος» τόνισε. «Είναι σαν να λες ότι ένας κινητήρας 600 ίππων εγγυάται την ταχύτητα. Σε μια Ferrati ναι, όχι όμως σε ένα φορτηγό».

Σήμερα οι δεινοί… κόφτες οστών όπως οι στικτές ύαινες ή οι γκρίζοι λύκοι έχουν δόντια που συγκλίνουν μεταξύ τους και με αυτά «ψιλοκόβουν» τα μεγάλα οστά για να φθάσουν στον μυελό που περιέχουν, κάτι το οποίο θεωρείται ότι αποτελεί «σήμα κατατεθέν» της οστεοφαγίας στα θηλαστικά. Ο Tyrannosaurus rex φαίνεται προς το παρόν να αποτελεί το μοναδικό ερπετό που διέθετε αυτή την ικανότητα των θηλαστικών, χωρίς όμως να είναι εξοπλισμένος με παρόμοια οδοντοστοιχία.

Πηγές: Paul M. Gignac, Gregory M. Erickson. The Biomechanics Behind Extreme Osteophagy in Tyrannosaurus rexScientific Reports, 2017; 7 (1) DOI: 10.1038/s41598-017-02161-w - http://www.tovima.gr/science/medicine-biology/article/?aid=880520