Παρασκευή, 19 Μαΐου 2017

Η Κίνα πανηγυρίζει για την εξόρυξη «εύφλεκτου πάγου» από τον βυθό. Energy Breakthrough? China Has Successfully Mined ‘Fire Ice’ From The Sea

Ανακοίνωσε ότι παρήγαγε φυσικό αέριο από «υδρίτη μεθανίου», υλικό που υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στον βυθό. In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, gas flare out from a drilling platform that extracted natural gas from combustible ice trapped under the seafloor of the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. (Liang Xu/Xinhua via AP)

Σε μια εξέλιξη που ίσως σηματοδοτεί στροφή σε μια νέα πηγή ενέργειας, η Κίνα ανακοίνωσε ότι κατάφερε να παραγάγει φυσικό αέριο από «υδρίτη μεθανίου», ένα εύφλεκτο υλικό που μοιάζει με πάγο και υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στον βυθό των ωκεανών.

Το εξωτικό αυτό υλικό, το οποίο σχηματίζεται σε συνθήκες χαμηλής θερμοκρασίας και υψηλής πίεσης, αποτελείται από μόρια μεθανίου -του βασικού συστατικού του φυσικού αερίου- εγκλωβισμένα ανάμεσα σε μόρια νερού που σχηματίζουν μια κρυσταλλική δομή σαν πάγο.

(Left) Methane hydrate consists of a cage of water molecules trapping a methane molecule within. Credit: Slim Films for Suess et al., Scientific American, Nov. 1999, pp. 76-83. (Right) When methane hydrate is brought to the surface, the methane can be burnt off. Credit: Gary Klinkhammer, OSU-COAS

Παρόλο που περιέχει μεγάλες ποσότητες νερού, ο υδρίτης είναι εύφλεκτος. Και όταν ανέβει η θερμοκρασία ή μειωθεί η πίεση, ο «πάγος» μετατρέπεται σε υγρό νερό και αέριο μεθάνιο.

Η ενεργειακή πυκνότητα αυτού του υλικού είναι μεγάλη, καθώς ένα κυβικό μέτρο υδρίτη δίνει γύρω στα 160 κυβικά μέτρα αερίου.

Μεγάλα κοιτάσματα υπάρχουν σε μικρό βάθος κάτω από τον ωκεάνιο πυθμένα, ιδίως κοντά στις ηπειρωτικές υφαλοκρηπίδες, ωστόσο η αξιοποίησή τους είναι εξαιρετικά δύσκολη.

In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, gas flare out from a drilling platform that extracted natural gas from combustible ice trapped under the seafloor of the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. (Liang Xu/Xinhua via AP)

Όπως ανακοίνωσε την Πέμπτη η κινεζική Γεωγραφική Υπηρεσία, στη διάρκεια δοκιμών που πραγματοποιούνται αυτήν την εβδομάδα συλλέγονται γύρω στα 16.000 κυβικά μέτρα σχεδόν καθαρού μεθανίου.

In this May 16, 2017 photo released by China's Xinhua News Agency, workers celebrate the successful trial extraction of natural gas from combustible ice trapped under the seafloor on a drilling platform on the South China Sea. Commercial development of the globe's vast reserves of a frozen fossil fuel known as combustible ice has moved closer to reality after Japan and China successfully extracted the material from the seafloor. Flags read " China Land Resource Bureau," right, and "Guangzhou Ocean Resource Bureau." (Liang Xu/Xinhua via AP)

Οι δοκιμές διεξάγονται στη Νότιο Σινική Θάλασσα, ανάμεσα στην Κίνα, το Βιετνάμ και τις Φιλιππίνες, στην οποία η Κίνα αξιώνει κυριαρχικά δικαιώματα.

Πρωτοπόρος στις προσπάθειες αξιοποίησης του υδρίτη είναι η φτωχή σε φυσικούς πόρους Ιαπωνία, η οποία κατάφερε πρώτη το 2007 να απομονώσει μεθάνιο από υδρίτη.

Την περασμένη εβδομάδα, επισημαίνει το OilPrice.com, το ιαπωνικό υπουργείο Οικονομίας, Εμπορίου και Βιομηχανίας ανακοίνωσε την επιτυχή ολοκλήρωση δοκιμών σε δύο υπεράκτιες τοποθεσίες.

Ανάλογα ερευνητικά προγράμματα, τα οποία όμως εστιάζονται στον υδρίτη που υπάρχει στα παγωμένα εδάφη της Αρκτικής, υλοποιούν επίσης οι ΗΠΑ και ο Καναδάς.

Σύμφωνα με το αμερικανικό υπουργείο Ενέργειας, υπάρχουν διάφορες εκτιμήσεις για τα αποθέματα υδρίτη σε όλο τον κόσμο, ωστόσο το ενεργειακό τους περιεχόμενο «είναι τεράστιο, υπερβαίνοντας πιθανώς το ενεργειακό περιεχόμενο όλων των άλλων ορυκτών καυσίμων μαζί».

Το 2007 είχε ανακοινωθεί η ανακάλυψη υδρίτη μεθανίου και στην Ελλάδα, κοντά σε υποθαλάσσια οροσειρά κοντά στο Καστελόριζο.




Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου