Πέμπτη, 2 Νοεμβρίου 2017

Πτερόσαυρος βγαλμένος από το… Game of Thrones. Ancient Winged Terror Was One of the Largest Animals to Fly

Ζούσε στην Μογγολία, είχε άνοιγμα φτερών 11 μέτρα και τρεφόταν με δεινοσαύρους. The new species could have 'walked on all fours' using its wings as front limbs to stalk prey on the ground, researchers said, and may have stood as tall as a giraffe. Pictured is an artist's impression of a similar pterosaur, Quetzalcoatlus.

Ακόμη και οι φοβεροί δράκοι της Καλίσι στο Game of Thrones πιθανότατα θα τρόμαζαν στην θέα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα είδους πτερόσαυρου απολιθώματα του οποίου εντοπίστηκαν στην έρημο Γκόμπι στην Μογγολία. Τα απολιθώματα είχαν εντοπιστεί πριν από μερικά χρόνια στην περιοχή Nemegt Formation της ερήμου η οποία αποτελεί ένα παλαιοντολογικό «παράδεισο» αφού εκεί ανακαλύπτονται συνεχώς απολιθώματα κάθε είδους ζώων (από ψάρια μέχρι δεινοσαύρους) που ζούσαν πριν από πολλά εκ. έτη. Οι ερευνητές που είχαν εντοπίσει τα απολιθώματα του πτερόσαυρου δεν κατάφεραν τελικά να τα ταυτοποιήσουν και έτσι τα έστειλαν για περαιτέρω αναλύσεις σε ειδικούς του Πανεπιστημίου του Τόκιο.

The bones of a pterosaur that feasted on dinosaurs have been discovered in Mongolia. The reptile, which was the size of a small plane with a wingspan of 11 metres (36ft), was one of the largest animals ever to fly. ILLUSTRATION BY STUDIO 252MYA, JOSCHUA KNÜPPE

Οι επιστήμονες που τα μελέτησαν κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα απολιθώματα ανήκουν σε ένα γιγάντιο πτερόσαυρο. Σύμφωνα με τους επιστήμονες που μελέτησαν τα απολιθώματα ο πτερόσαυρος αυτός είχε άνοιγμα φτερών 11 μέτρα και ύψος παρόμοιο με αυτό μιας καμηλοπάρδαλης! Μάλιστα όταν βρισκόταν στο έδαφος ο πτερόσαυρος αυτός μπορούσε ακόμη και να… περπατήσει χρησιμοποιώντας μέρος των τεράστιων φτερών του ως μπροστινά άκρα.

Στην φωτογραφία εικονίζεται ο Hatzegopteryx, ο μεγαλύτερος σε μέγεθος πτερόσαυρος που γνωρίζαμε μέχρι σήμερα. Όπως φαίνεται στους αιθέρες εκείνης της εποχής πετούσαν και άλλα ίδιου και πιθανώς μεγαλύτερους μεγέθους είδη. Because of its size, the new carnivore is thought to have eaten juvenile or small dinosaurs, which were common in the Late Cretaceous period. The creature was a similar size to the pterosaur Hatzegopteryx (artist's impression).

Οι επιστήμονες που έκαναν την μελέτη εκτιμούν ότι τρεφόταν κυρίως με νεαρής ηλικίας δεινοσαύρους που βρίσκονταν στα πρώτα στάδια της ανάπτυξης τους και ήταν σχετικά εύκολοι στόχοι. Ο πτερόσαυρος αυτός στον οποίο δεν έχει δοθεί ακόμη κάποιο όνομα ζούσε πριν από περίπου 70 εκ. έτη και είναι σίγουρα αν όχι το μεγαλύτερο σίγουρα ένα από τα 2-3 μεγαλύτερα σε μέγεθος ιπτάμενα όντα που έχουν κάνει την εμφάνιση τους στην Γη.


Μυστηριώδες κενό στην Πυραμίδα του Χέοπα. Mysterious Void Discovered in Egypt's Great Pyramid

Ανακαλύφθηκε με τη βοήθεια ακτίνων μιονίων, υποατομικών σωματιδίων που βρίσκονται στην κοσμική ακτινοβολία. Researchers use muon detectors to find a hidden 30-meter-long space, which could help reveal how the 4,500-year-old monument was built. The cavity is the first major inner structure discovered in the pyramid since the 1800s. The Pyramids of Giza and the Great Sphinx. PHOTOGRAPH BY B. ANTHONY STEWART, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

Η τεχνολογία αιχμής της σωματιδιακής φυσικής μπαίνει για άλλη μια φορά στην υπηρεσία της αρχαιολογίας με θεαματικά αποτελέσματα.


Χρησιμοποιώντας τα μιόνια, υποατομικά σωματίδια που «εμφανίζονται» στην κοσμική ακτινοβολία, επιστήμονες κατόρθωσαν για πρώτη φορά να δουν το εσωτερικό της δομής της Πυραμίδας του Χέοπα.

A muon detector set up outside the Great Pyramid. Credit: ScanPyramids

Γνωστό και ως Μεγάλη Πυραμίδα της Γκιζας το μνημείο, το οποίο αποτέλεσε ένα από τα Επτά Θαύματα του αρχαίου κόσμου, υπολογίζεται ότι χτίστηκε ως τάφος γύρω στο 2.500 π.Χ.. Παρ’ όλα αυτά ο ακριβής τρόπος κατασκευής του παραμένει μυστήριο, το οποίο διχάζει τους αρχαιολόγους.

Muon emulsions film is set up in Khufu Queen’s Chamber. Credit: ScanPyramids

Προκειμένου να ανακαλύψει περισσότερα για την εσωτερική δομή του, οι ερευνητές από την Αίγυπτο, τη Γαλλία και την Ιαπωνία με επικεφαλής τον Μεχντί Ταγιούμπι και τον Κουνιχίρο Μορισίμα εφήρμοσαν μια πρωτοποριακή τεχνική απεικόνισης με ακτίνες μιονίων.

An illustration depicts where the research team thinks the void is located in the pyramid. Credit: ScanPyramids mission

Όπως περιγράφουν σε άρθρο τους στην επιθεώρηση «Nature», τα μιόνια αποκάλυψαν ένα μεγάλο κενό στο εσωτερικό της πυραμίδας: έχει μήκος 30 μ. και μια εγκάρσια τομή όμοια με εκείνη της Μεγάλης Στοάς η οποία βρίσκεται από πάνω του.


Η ακριβής δομή και ο ρόλος του κρυμμένου ως τώρα κενού παραμένουν άγνωστα – περαιτέρω μελέτες ίσως δώσουν μια απάντηση.