Πέμπτη, 12 Ιανουαρίου 2017

Εντοπίστηκαν δεκάδες καρκινικά γονίδια. New genes identified that regulate the spread of cancers

O εντοπισμός των γονιδίων που εμπλέκονται στην εξέλιξη του καρκίνου μπορεί να βοηθήσει πολύ στην αντιμετώπιση του. Researchers have discovered a new biological target for drugs to reduce the spread of tumours in cancer patients. The study with genetically modified mice found 23 genes that are involved in regulating the spread of cancers. The researchers showed that targeting one of these genes -- Spns2 -- led to a three-quarters reduction in tumor spread.

Ερευνητές στη Βρετανία ανακάλυψαν ένα νέο βιολογικό στόχο για τα αντικαρκινικά φάρμακα, καθώς εντόπισαν 23 γονίδια που εμπλέκονται στην εξάπλωση των όγκων. Ιδίως ένα από αυτά, το Spns2, φαίνεται να παίζει καθοριστικό ρόλο στις μεταστάσεις και η απενεργοποίησή του μπορεί να «φρενάρει» σημαντικά την επέκταση του καρκίνου σε άλλα σημεία.

Η ανακάλυψη

Spread of black cancer cells to mouse lungs. Left: Spns2 gene absent - fewer metastatic colonies form. Right: Spns2 gene present. Credit: Sanger Institute

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρ. Ντέηβιντ Ανταμς του Ινστιτούτιου Γενετικής Wellcome Trust Sanger, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Nature», μελέτησαν την εξάπλωση των όγκων σε ποντίκια. Με αυτόν τον τρόπο, ανακαλύφθηκαν 23 γονίδια που είτε αυξάνουν, είτε μειώνουν την εξάπλωση του καρκίνου. Η εξουδετέρωση του γονιδίου Spns2 επέφερε δραστική μείωση 75% (κατά τα τρία τέταρτα) στις μεταστάσεις. Επιπλέον, η «σίγαση» του εν λόγου γονιδίου ενισχύει την αμυντική λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος.

Η εξάπλωση του καρκίνου σε άλλα σημεία του σώματος αποτελεί την κύρια αιτία θανάτου των καρκινοπαθών (έως το 90% των θανάτων οφείλονται σε μεταστάσεις). Έως σήμερα, όμως, υπάρχει ανεπαρκής κατανόηση από τους επιστήμονες του βιολογικού μηχανισμού που επηρεάζει την εξάπλωση των όγκων. Στο μέλλον οι επιστήμονες θα αναζητήσουν τρόπους ανάπτυξης νέων αντικαρκινικών φαρμάκων, που θα στοχεύουν ακριβώς στο γονίδιο Spns2.

Πηγή: Louise van der Weyden et al, Genome-wide in vivo screen identifies novel host regulators of metastatic colonization, Nature (2017). DOI: 10.1038/nature20792