Τετάρτη, 12 Οκτωβρίου 2016

Βρέθηκε και άλλος πλανήτης νάνος στο ηλιακό σύστημα. New Dwarf Planet Found in Our Solar System

Έχει διάμετρο περίπου 530 χιλιομέτρων και βρίσκεται πέρα από τον Πλούτωνα. Καλλιτεχνική απεικόνιση του νέου πλανήτη νάνου. An artist's concept of a Kuiper Belt Object (KBO). A newly discovered object (2014 UZ224) located beyond Pluto's orbit may be large enough to qualify as a dwarf planet. Credit: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC)

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ ανακάλυψαν έναν νέο νάνο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα. Λέγεται «2014 UZ224», έχει διάμετρο περίπου 530 χιλιομέτρων και κινείται σε απόσταση 13,7 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον Ήλιο, στην περιοχή πέρα από τον Πλούτωνα.

Τα χαρακτηριστικά του

Based on observations over the past three years, astronomers know that the Kuiper Belt object known as 2014 UZ224 has a highly elliptical, 1,140-year-long orbit that stretches nearly four times farther from the Sun than Pluto can ever be. Credit: NASA / JPL / Horizons

Χρειάζεται γύρω στις 1.100 γήινα έτη (το έτος του) για να διαγράψει μια πλήρη τροχιά γύρω από το μητρικό άστρο μας, έναντι 248 γήινων ετών που διαρκεί το έτος του Πλούτωνα. Πιθανώς ο «2014 UZ224» είναι το τρίτο πιο μακρινό αντικείμενο στο ηλιακό μας σύστημα. Η ανακάλυψη του νάνου πλανήτη, με επικεφαλής τον καθηγητή αστρονομίας Ντέιβιντ Γκέρντις του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, έγινε το 2014 με την Κάμερα Σκοτεινής Ενέργειας (DECam), αλλά χρειάσθηκαν δύο χρόνια, εωσότου υπάρξει η αναγκαία επιβεβαίωση.

Meet the dwarf planets of our solar system, Pluto Eris, Haumea, Makemake and Ceres. Credit: Karl Tate, SPACE.com contributor

Μένει τώρα η επίσημη «σφραγίδα» από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση ότι όντως ο νέος πλανήτης πρέπει να θεωρηθεί νάνος και να συμπεριληφθεί στην οικογένεια των νάνων, που ήδη περιλαμβάνει τέσσερα αναγνωρισμένα σώματα στο ηλιακό μας σύστημα, αν και μπορεί στην πραγματικότητα να υπάρχουν πάνω από 100.