Πέμπτη, 5 Φεβρουαρίου 2015

Ο «Αφροαμερικανός» πίθηκος. Is this South America's first monkey? Fossils found in Amazon may be the first primates to cross the Atlantic from Africa

Εντοπίστηκε το πρώτο είδος πρωτεύοντος θηλαστικού της αμερικανικής ηπείρου που έφτασε εκεί από την Αφρική. A reconstruction of the 38 million year old Perupithecus ucayalensis (left) found in South America is shown above alongside a species it closely resembled - Talahpithecus parvus, that lived in Libya 39 milion years ago. Credit: Ron Blakey

Στις όχθες ενός ποταμού στο Περού εντοπίστηκαν απολιθώματα ενός αρχαίου είδους πιθήκου που ζούσε στην αμερικανική ήπειρο. Ειδικοί του Μουσείου Φυσικών Επιστημών της Αργεντινής και του Μουσείου Φυσικής Ιστορία του Λος Άντζελες που μελέτησαν τα απολιθώματα υποστηρίζουν ότι πρόκειται για ένα άγνωστο μέχρι στιγμής είδος που ζούσε πριν από 36 εκ. έτη στην αμερικανική ήπειρο και δεν είναι μόνο το αρχαιότερο είδος πιθήκου της ηπείρου που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα αλλά πιστεύεται ότι είναι το αρχαιότερο είδος πρωτεύοντος θηλαστικού που πάτησε το πόδι του στην Αμερική.

Καλλιτεχνική απεικόνιση του πρώτου πιθήκου της Αμερικής ο οποίος έφτασε εκεί από την Αφρική. This artists impression of Perupithecus ucayaliensis shows that the small primate may have looked like. Credit: Jorge Gonzalez

Το νέο είδος ονομάστηκε Perupithecus ucayaliensis και έχει ηλικία δέκα εκ. έτη μεγαλύτερη από εκείνη του μέχρι σήμερα αρχαιότερου είδους πιθήκων της Αμερικής τα απολιθώματα του οποίου είχαν εντοπιστεί στη Βολιβία. 

The scientists examined fossilised teeth (above) that were found found in the Peruvian Amazon in Santa Rosa.

Οι παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι τα πρώτα θηλαστικά έφτασαν από την Αφρική στην Νότιο Αμερική με φυσικές σχεδίες όταν η Νότιος Αμερική δεν είχε ακόμη συνδεθεί με τη Βόρειο Αμερική κάτι που συνέβη τελικά πριν από περίπου τρία εκ. έτη. Η μελέτη των ερευνητών δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature».  

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου