Πέμπτη, 5 Φεβρουαρίου 2015

Εκατοντάδες δισ. «αδέλφια» της Γης στον Γαλαξία. Are there 200 Billion Earth-like worlds in the Milky Way? Stars have an average of two habitable planets in orbit, study claims

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι υπάρχουν αμέτρητοι πλανήτες σαν την Γη στον γαλαξία μας αλλά και το Σύμπαν. Australian scientists say our galaxy could be teeming with habitable worlds (illustration shown). If each star has an average of two planets, there will be 200 billion. They base this on a 200-year-old method called the Titius-Bode relation. This was used to predict some planets in our own solar system.

Μια νέα μελέτη ερευνητών στην Αυστραλία επιβεβαιώνει προηγούμενες που αναφέρουν ότι υπάρχει τεράστιος αριθμός αριθμός πλανητών με χαρακτηριστικά παρόμοια με αυτά της Γης στον γαλαξία μας, δηλαδή πλανητών φιλόξενων προς την ζωή.

Αμέτρητοι

Using the Titius-Bode relation, the researchers say there are an average of two planets in the habitable zone of each star. Also known as the goldilocks zone, this is the distance from a star where liquid water, crucial for life, can exist. This would suggest that are hundreds of billions of potentially habitable planets in the galaxy.

Τη νέα μελέτη πραγματοποίησαν επιστήμονες του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας (ANU) οι οποίοι υποστηρίζουν ότι στην μεγάλη πλειοψηφία των άστρων του γαλαξία μας στα οποία έχει αναπτυχθεί ένα πλανητικό σύστημα υπάρχουν τουλάχιστον δύο πλανήτες που βρίσκονται στην λεγόμενη κατοικήσιμη ζώνη. Βρίσκονται δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το μητρικό τους άστρο ώστε να μπορούν να αναπτυχθούν εκεί συνθήκες ευνοϊκές για την παρουσία  της ζωής.

The team look at multi-planet systems that were known to contain at least three planets, as detected by the Kepler space telescope (illustrated). 'We use a generalised Titius-Bode relation to predict the periods of 228 additional planets in 151 of these Kepler multiples,' the researchers wrote.

Οι ερευνητές κατέληξαν στα συμπεράσματα τους μελετώντας δεδομένα από τον «κυνηγό των πλανητών», το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler. Στο άρθρο τους που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Monthly Notices of the Royal Astronomy Society» υποστηρίζουν ότι υπάρχουν εκατοντάδες δισ. κατοικήσιμοι πλανήτες στον γαλαξίας μας και κατ' επέκταση αμέτρητοι τέτοιοι πλανήτες στο Σύμπαν. 

Predicted architectures of distant star systems. The solid red rectangles represent predicted exoplanets and their relative uncertainties. Image: Bovaird et al.

Έσπευσαν πάντως να σημειώσουν ότι αν και το Σύμπαν μοιάζει άκρως φιλικό για την ανάπτυξη ζωής εντούτοις δεν φαίνεται ότι είναι φιλικό στην ανάπτυξη ζωής με νοημοσύνη παρόμοια με του ανθρώπου αφού όπως τονίζουν αν υπήρχε ένας εξελιγμένος πολιτισμός σαν τον δικό μας είτε θα είχαμε έρθει με κάποιο τρόπο σε επαφή με αυτόν ή θα είχαμε εντοπίσει την παρουσία του.