Παρασκευή, 14 Νοεμβρίου 2014

Μάχη με τον χρόνο για τη σωτηρία του Philae. The race against time to save Philae

Το πρωί του Σαββάτου θα γνωρίζουμε αν το Philae θα συνεχίσει την αποστολή του. Στον κόκκινο κύκλο βρίσκεται τo Philae όπως φωτογραφήθηκε από το Rosetta λίγο μετά την απελευθέρωσή του πάνω από τον κομήτη 67P. Daring descent: Philae is pictured here as a tiny dot as it free falls to the icy comet's surface. Rosetta's Osiris wide-angle camera took the image of the lander (circled) at 14:19:22 GMT yesterday. Separation occurred onboard the spacecraft at 08:35 GMT, with the confirmation signal arriving on Earth at 09:03 GMT.

Περιθώριο μίας μέρας φαίνεται ότι έχουν οι υπεύθυνοι του ρομπότ Philae να το φέρουν σε σωστή θέση και να αναλύσουν δείγματα του κομήτη 67P

Three historic landings: This graphic shows the team's current best guess at how events unfolded. The probe landed on the comet at around 3.30pm GMT yesterday but then bounced twice - first to a height of 0.62 miles (1km) and then to a much lower height of 65ft (20 metres) before coming to rest. It is currently thought to be about 0.62 miles (1km) from its intended landing site.

Η συσκευή μόλις ακούμπησε την επιφάνεια του κομήτη εξαιτίας της έλλειψης βαρύτητας υποχρεώθηκε να κάνει τρία μεγάλα άλματα, ένα εκ των οποίων ύψους ενός χλμ, με αποτέλεσμα το Philae να καταλήξει σε μια άγνωστη προς το παρόν τοποθεσία. 

Is Philae stuck in a cave? Pictured is panoramic image of the surface of comet 67P/ChuryumovñGerasimenko captured by Rosetta's lander. Superimposed in the centre of the image is a sketch of the lander in the position the Esa team currently believe it to be resting. It is thought that one of its legs is sticking up into space while the other two are in contact with the comet.

Όπως (δυστυχώς) αποδείχτηκε το Philae είναι εγκλωβισμένο ανάμεσα σε βράχια ή σε κάποια κοιλότητα ενώ επιπλέον δεν έχει κάτσει στο έδαφος κανονικά αλλά σε πλάγια θέση.

A postcard from Philae: Pictured is the first panoramic ‘postcard’ from the surface of a comet. It shows a 360º view around the point of final touchdown. Parts of Philae’s landing gear can be seen in some of the frames.

Δεδομένου ότι η συσκευή βρίσκεται σε σκιά και δεν μπορεί να φορτίσει τη μπαταρία της, οι μηχανικοί ανησυχούν ότι θα έχει πάψει να λειτουργεί μέχρι το Σάββατο.

Εικόνα που έλαβε το Philae 40 δευτερόλεπτα πριν από την πρώτη προσεδάφιση. Η επιφάνεια είναι καλυμμένη με σκόνη που κρύβει τον υποκείμενο πάγο. First surface image: This was one of the early images released by Philae on its way to the surface. For reference, the rock towards the top right is 13 ft (four metres) wide. It's thought this image was taken before the probe bounced on the surface for the first time.

Το θετικό είναι ότι δέκα από τα έντεκα επιστημονικά όργανα του Philae έχουν συλλέξει δεδομένα, τα οποία ελήφθησαν στη Γη και τώρα αναλύονται.

Last night Philae deployed its Multi Purpose Sensor (Mupus) on the comet, pictured here on Earth before it was attached to Philae. This extendable arm is designed to measure the thermal and physical properties on the comet. It was thought using the arm may cause the lander to fall onto all three feet, but whether this has happened is not clear just yet.

Το ενδέκατο όργανο, ένα τρυπάνι για την ανάλυση δειγμάτων κάτω από την επιφάνεια, ενεργοποιήθηκε το βράδυ της Πέμπτης χωρίς να είναι ακόμα γνωστό αν λειτούργησε, δήλωσε την Παρασκευή ο Στεφάν Ούλαμετς, υπεύθυνος του Philae.

Scientists and engineers update us on the status of Philae and Rosetta, and prepare for Philae’s primary battery to run out.

Αρνήθηκε πάντως να προβλέψει πόσο θα διαρκέσει η μπαταρία του ρομπότ. «Ελπίζουμε να έρθουμε ξανά σε επαφή [με το Philae] απόψε το βράδυ» περιορίστηκε να πει σε συνέντευξη Τύπου της ευρωπαϊκής διαστημικής υπηρεσίας ESAΗ συσκευή έχει τεθεί στο μεταξύ σε κατάσταση μειωμένης κατανάλωσης ενέργειας.

Οι εντολές

This image, annotated by Emily Lakdawalla from The Planetary Society, shows the precarious position the lander is currently in. At the top the view into space can be seen. One of the feet is obscured from view. The bottom left image is the direction that the Mupus instrument was deployed to take readings from the surface of the comet.

Θα δώσουν εντολή στο ρομπότ να περιστρέψει ελαφρώς το σώμα του πάνω στα σκέλη προσεδάφισης προκειμένου να στρέψει προς τον ήλιο τον μεγαλύτερο ηλιακό συλλέκτη του. Θα δώσουν επίσης εντολή στο Philae να ενεργοποιήσει το τρυπάνι του, που μπορεί να σκάψει σε βάθος 20 εκατοστών, σε μια προσπάθεια να εξετάσουν δείγματα της επιφάνειας όσο προλαβαίνουν.

At 08.35 GMT yesterday, mission control in Darmstadt, Germany, sent a command to release the Philae probe from Rosetta's grip. This picture shows the neck region of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. It was captured around 4.8 miles (7.7km) from the surface of the comet.

Θα είναι όμως μια ριψοκίνδυνη απόπειρα, καθώς το ρομπότ δεν έχει αγκιστρωθεί στο έδαφος και κινδυνεύει να εκτοξευτεί στο Διάστημα όταν πιέσει το έδαφος με το τρυπάνι. Η ESA έκανε λόγο για ιστορική επιτυχία όταν το Philae απελευθερώθηκε από το μητρικό σκάφος Rosetta και πραγματοποίησε την πρώτη ελεγχόμενη προσεδάφιση σε κομήτη.

Η θέση

Where is Philae? This image shows where the probe originally landed (marked by a red cross on the left) as well as where it may have ended up after bouncing around on the comet's surface (proposed region shaded in red on right). Scientists are yet to discover its precise location.

Δεν ήταν όμως και τόσο ελεγχόμενη, δεδομένου ότι το ρομπότ των 110 κιλών αναπήδησε δύο φορές και παρέμεινε ιπτάμενο για δύο ώρες πριν καταλήξει στην τελική του θέση. Η θέση αυτή παραμένει άγνωστη. Οι πανοραμικές εικόνες που μετέδωσε το ίδιο το Philae υποδηλώνουν πάντως ότι η συσκευή βρίσκεται στη σκιά ενός γκρεμού, με τα δύο σκέλη προσεδάφισης να ακουμπούν το έδαφος και το τρίτο να αιωρείται στο κενό.

Crash landing: The location of the first touchdown point of the Philae lander on comet 67P/C-G, marked on an image from Rosetta’s OSIRIS narrow-angle camera taken from a distance of 18.6 miles (30 km). The probe bounced twice before coming to a rest on the comet.

Οι υπεύθυνοι της αποστολής προσπαθούν τώρα να προσδιορίσουν τη θέση του με τριγωνομετρικές μεθόδους αξιοποιώντας τις ραδιοεπικοινωνίες του με το Rosetta. Το Rosetta απέχει τώρα αρκετά χιλιόμετρα από τον κομήτη, αργότερα όμως θα πλησιάσει και πιθανότατα θα εντοπίσει τελικά το ρομπότ.

Η αποστολή

Το Rosetta φωτογράφησε το Philae λίγο μετά την απελευθέρωση του. Goodbye! This series of images shows the lander as it headed towards the comet's surface after Rosetta released it. Credit: ESA

Η αποστολή, κόστους 1,3 δισ. δολαρίων, εκτοξεύτηκε το 2004 και έγινε φέτος η πρώτη που ακολουθεί έναν κομήτη στο ταξίδι του γύρω από τον Ήλιο. Οι κομήτες, σώματα από πάγους, σκόνη και βράχια, θεωρούνται κατάλοιπα από το σχηματισμό του Ηλιακού Συστήματος πριν από 4,6 δισ. χρόνια.

What's next for Philae: the sensors that will reveal what life on a comet is like.

Τα δεδομένα του Rosetta θα μπορούσαν να επιβεβαιώσουν ή να διαψεύσουν τη θεωρία που θέλει τους κομήτες να έφεραν στη Γη το νερό της, ίσως και τα βασικά συστατικά της ζωής.