Πέμπτη, 22 Ιανουαρίου 2015

Πανάρχαιος κροκόδειλος με δόντια μαχαίρια! Huge crocodile-like reptile roamed the Earth before dinosaurs took over

Το άγνωστο μέχρι σήμερα ερπετό προκαλούσε τρόμο στη Γη πριν από τους δεινοσαύρους. Today, most modern crocodiles live in freshwater habitats and feed on mammals and fish. But their ancestors (pictuerd) were very different creatures, with some running around on land like dogs while others adapted to life in the open ocean, imitating the behaviour of whales.

Ανακαλύφθηκαν στην Τανζανία τα απολιθώματα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα ερπετού που ζούσε όπως δείχνουν οι πρώτες αναλύσεις πολλά εκατομμύρια έτη πριν την έλευση των δεινοσαύρων η οποία υπολογίζεται ότι συνέβη πριν από περίπου 230 εκ. έτη.

A team of paleontologists headed by Dr Sterling Nesbitt of Virginia Tech has described a new genus and species of archosaur that lived in what is today southern Tanzania during the early Middle Triassic, approximately 247 million years ago. Skeleton of Nundasuchus songeaensis, illustrating the elements found. Scale bar – 50 cm. Image credit: Sterling Nesbitt / Sci-News.com.

Πρόκειται για ένα ον που έμοιαζε πολύ με κροκόδειλο και για αυτό οι ερευνητές που τον ανακάλυψαν τον ονόμασαν Nundasuchus songeaensis που σημαίνει «θηρευτής κροκόδειλος».

What a find! Palaeontologists have discovered an ancient carnivorous reptile with teeth shaped like steak knives. Nundasuchus roamed the Earth 240 million years ago and was heavy-bodied with limbs under its body like a dinosaur. An illustration of the 9 ft (3 metre) reptile is shown.

Το πλήρες όνομα του είναι Nundasuchus songeaensis με το δεύτερο συνθετικό να αναφέρεται στην περιοχή που εντοπίστηκαν τα απολιθώματα. Το πλάσμα αυτό είχε μήκος περίπου τρία μέτρα και τα δόντια του ήταν μεγάλα και πολύ κοφτερά.

Sterling Nesbitt, assistant professor of geological sciences at Virginia Tech, collects bones in Tanzania from his discovery of the reptile Nundasuchus songeanensis in 2007. The findings have been reported in the Journal of Vertebrate Paleontology. (Photo by Dr. Roger Smith, Iziko Museum, South Africa)

Οι ερευνητές αναφέρουν χαρακτηριστικά ότι τα δόντια του Nundasuchus έμοιαζαν με μαχαίρια! Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Journal of Vertebrate Paleontology».