Τρίτη, 24 Μαρτίου 2015

Η σαλαμάνδρα που πάλευε με δεινοσαύρους. Car-Size Salamander with Toilet-Seat Head Ruled Ancient Rivers

Καλλιτεχνική απεικόνιση του προϊστορικού αμφίβιου είδους που έμοιαζε με γιγάντια σαλαμάνδρα. A salamander creature that lived between 220 million and 230 million years ago would've been the size of a small car. Credit: Steve Brusatte/Richard Butler/Octavio Mateus/Seb Steyer

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου εντόπισαν στην Πορτογαλία τα απολιθώματα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα πανάρχαιου αμφίβιου είδους. Το Metoposaurus algarvensis όπως ονομάστηκε το είδος αυτό έμοιαζε με μια γιγάντια «έκδοση» σαλαμάνδρας.

Ρεαλιστική τρισδιάστατη απεικόνιση του Metoposaurus algarvensis. Here, a model of the Metoposaurus algarvensis amphibian, a member of the metoposaurids, which had yet to be found on the Iberian Peninsula. The creature, which was equipped with hundreds of sharp teeth and a big, broad head (like other metoposaurids) would have filled crocodile-like predator niches when alive.

Τα ενήλικα μέλη του είδους έφταναν σε μήκος τα δύο μέτρα και αποτελούσε σύμφωνα με τους ερευνητές έναν από τα κυρίαρχους κυνηγούς στις λίμνες και τα ποτάμια πριν από περίπου 220-230 εκ. έτη, την εποχή δηλαδή που έκαναν την εμφάνιση τους τα πρώτα είδη δεινοσαύρων.

Dr Brusatte and his colleagues excavated the fossils in Portugal. Brusatte uncovers some of the bones of Metoposaurus algarvensis at their dig site. Hundreds of these creatures may have died at once when their lakebed dried up, leaving behind a jackpot of bones for paleontologists to discover. The rest of their kin, along with most metoposaurids and half of the planet's species, went extinct around 201 million years ago. That mass extinction at the end of the Triassic is thought to have paved the way for the rise of dinosaurs.

Η μελέτη απολιθωμάτων διαφόρων ειδών συγγενών στο M.algarvensis δείχνουν ότι είχαν πολεμήσει με δεινοσαύρους και οι ερευνητές εκτιμούν ότι το ίδιο είχε συμβεί και με το M.algarvensis. Τα απολιθώματα βρέθηκαν σε μια περιοχή της νότιας Πορτογαλίας όπου κάποτε υπήρχε μια λίμνη και το υπέδαφος κρύβει σύμφωνα με τους ειδικούς πλήθος παλαιοντολογικών ευρημάτων τα οποία αναμένουν την αποκάλυψη τους. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Journal of Vertebrate Paleontology».

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου