Πέμπτη, 28 Μαΐου 2015

Ανακαλύφθηκε άγνωστος πρόγονος μας. New Hominin Species Discovered in Ethiopia

Ζούσε στην Αιθιοπία μαζί με τη «Λούσι» πριν από περίπου 3,5 δισ. Έτη. A multinational group of anthropologists has described a new human ancestor species that lived in what is now the Afar region of Ethiopia about 3.3 – 3.5 million years ago, overlapping in time with the famous Lucy’s species, Australopithecus afarensis. Casts of the jaws of Australopithecus deyiremeda. The specific name, deyiremeda, means ‘close relative’ in the language spoken by the Afar people. Image credit: Laura Dempsey / Cleveland Museum of Natural History.

Ένα νέο είδος προγόνου του ανθρώπου, ανακάλυψαν οι επιστήμονες στην περιοχή Αφάρ της Αιθιοπίας. Η ανακάλυψη, που περιπλέκει ακόμη περισσότερο το ανθρώπινο «οικογενειακό δέντρο», καθώς προσθέτει ένα ακόμη «κλαδί» σε αυτό, βασίζεται σε οστά γνάθου και δόντια, που χρονολογούνται προ 3,3 έως 3,5 εκατ. ετών.

Ο καινούργιος συγγενής μας

Sculptor's Rendering of the Hominin Australopithecus afarensis. Image credit: Dave Einsel / Getty Images

Το άγνωστο έως τώρα προανθρώπινο είδος, που είχε χαρακτηριστικά τόσο ανθρώπου όσο και πιθήκου, ονομάσθηκε Australopithecus deyiremeda, που σημαίνει «στενός συγγενής» στην τοπική διάλεκτο. Υπήρξε συγγενής και γείτονας της διάσημης «Λούσι» (Australopithecus afarensis), που έζησε πριν από 2,8 έως 3,8 εκατ. χρόνια και είχε ανακαλυφθεί το 1974, σε απόσταση περίπου 35 χιλιομέτρων από την τοποθεσία της νέας ανακάλυψης.

Ένα κομμάτι της γνάθου του άγνωστου μέχρι σήμερα «στενού συγγενή» μας. The left half of the lower jaw of Australopithecus deyiremeda. Image credit: Yohannes Haile-Selassie / Cleveland Museum of Natural History.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον αιθιοπικής καταγωγής ανθρωπολόγο δρ. Γιοχάνες Χαϊλέ-Σελασιέ του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Κλίβελαντ στις ΗΠΑ, δήλωσαν ότι, μετά και τη νέα ανακάλυψη, ενισχύεται η πεποίθηση πως πολλά προανθρώπινα είδη συνυπήρχαν στην ίδια περιοχή.

The type specimen (a-e) and paratype specimens (f-k) of Australopithecus deyiremeda. Image credit: Yohannes Haile-Selassie et al.

Συνεπώς το πρώιμο στάδιο της ανθρώπινης εξέλιξης υπήρξε σαφώς πιο περίπλοκο, από ό,τι πίστευαν έως τώρα οι επιστήμονες. Όπως είπε ο Σελασιέ, μόνο αν μελλοντικά ανακαλυφθούν περισσότερα απολιθώματα, η καταγωγή του ανθρώπου θα φωτισθεί καλύτερα. Παλαιότερα, οι επιστήμονες πίστευαν ότι υπήρχε μόνο ένα προανθρώπινο είδος που ζούσε προ 3 έως 4 εκατ. ετών, όμως αυτή η εικόνα ανατρέπεται πλέον. Ο σύγχρονος άνθρωπος (Homo sapiens) εμφανίσθηκε πριν από περίπου 200.000 χρόνια. Το αρχαιότερο είδος της ευρύτερης ανθρώπινης οικογένειας (του γένους Homo) εκτιμάται ότι έζησε πριν από περίπου 2,8 έως 3,2 εκατ. χρόνια, όταν εμφανίσθηκαν και τα αρχαιότερα λίθινα εργαλεία.

Πηγή: Yohannes Haile-Selassie et al. 2015. New species from Ethiopia further expands Middle Pliocene hominin diversity. Nature 521, 483-488; doi: 10.1038/nature14448.