Δευτέρα, 15 Φεβρουαρίου 2016

Το «αλογόπτηνο» της Αρκτικής. Giant flightless bird wandered the Arctic 50 million years ago

Πρόκειται για γιγαντιαίο πτηνό της οικογένειας Gastornis με μήκος άνω των δύο μέτρων, μεγάλο λαιμό και τεράστιο κεφάλι παρόμοιο με αλόγου. A new study involving CU-Boulder and the Chinese Academy of Sciences has confirmed that a flightless bird weighing several hundred pounds roamed Ellesmere Island in the high Arctic about 50 million years ago. Credit: Illustration by Marlin Peterson

Οι παλαιοντολόγοι έχουν διαπιστώσει ότι αμέσως μετά την  εξαφάνιση των δεινοσαύρων που συνέβη πριν από περίπου 66 εκ. έτη έκανε την εμφάνιση της μια οικογένεια μεγάλων πτηνών που δεν είχαν την ικανότητα να πετάξουν. Η οικογένεια αυτή ονομάστηκε Gastornis και έχουν εντοπιστεί διάφορα είδη αυτών των πτηνών.

The Ellesmere Island avian fossils. Fossils attributable to the extinct waterfowl clade Presbyornithidae and the large flightless Gastornithidae from the early Eocene (~52–53 Ma) of Ellesmere Island, in northernmost Canada are the oldest Cenozoic avian fossils from the Arctic. Except for its slightly larger size, the Arctic presbyornithid humerus is not distinguishable from fossils of Presbyornis pervetus from the western United States, and the Gastornis phalanx is within the known size range of mid-latitude individuals. The occurrence of Presbyornis above the Arctic Circle in the Eocene could be the result of annual migration like that of its living duck and geese relatives, or it may have been a year-round resident similar to some Eocene mammals on Ellesmere and some extant species of sea ducks. Gastornis, along with some of the mammalian and reptilian members of the Eocene Arctic fauna, likely over-wintered in the Arctic. Despite the milder (above freezing) Eocene climate on Ellesmere Island, prolonged periods of darkness occurred during the winter. Presence of these extinct birds at both mid and high latitudes on the northern continents provides evidence that future increases in climatic warming (closer to Eocene levels) could lead to the establishment of new migratory or resident populations within the Arctic Circle.

Πρόκειται για μεγάλα πτηνά με συνολικό μήκος άνω των δύο μέτρων και κύριο χαρακτηριστικό τους τον μεγάλο λαιμό που κατέληγε σε ένα τεράστιο κεφάλι με μέγεθος παρόμοιο με εκείνο των αλόγων! Ομάδα ερευνητών εντόπισε ένα ακόμη είδος της οικογένειας Gastornis στο νησί Ellesmere που βρίσκεται στον Αρκτικό Κύκλο. Είναι η βορειότερη περιοχή του πλανήτη που εντοπίζεται η παρουσία αυτού του πτηνού γεγονός που δημιουργεί νέα δεδομένα τόσο για την μελέτη της οικογένειας Gastornis όσο και γενικότερα για την πανίδα εκείνης της εποχής στον πλανήτη. 

Most people imagine dinosaurs lurking in warm locales with swamps and jungles, dining on vegetation and each other. But "Arctic Dinosaurs" reveals that many species also thrived in the harsh environments of the north and south polar regions.

Την ανακάλυψη έκανε διεθνής ερευνητική ομάδα η οποία κατά την διάρκεια των ερευνών εντόπισε στο νησί και τα απολιθώματα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα είδους πτηνού που το ονόμασαν Presbyornis. Όπως αναφέρουν οι ερευνητές στο άρθρο του στην επιθεώρηση «Nature», το Presbyornis είχε ομοιότητες με πάπιες, χήνες και κύκνους αλλά μακριά λεπτά πόδια παρόμοια με αυτά των Φλαμίνγκο. Θα πρέπει να σημειωθεί ότι το νησί Ellesmere αποδεικνύεται πραγματικός παλαιοντολογικός θησαυρός αφού έχει διαπιστωθεί ότι ζούσαν εκεί πολλά και εντυπωσιακά ζώα. Η πιο εντυπωσιασιακή ανακάλυψη στο νησί είναι ένα είδος γιγάντιας καμήλας που ζούσε εκεί πριν από 3.5 εκ. έτη.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου