Τρίτη, 22 Μαρτίου 2016

Λίμνες και ποτάμια είχε κάποτε ο Πλούτωνας! Pluto may have hosted lakes and rivers of liquid nitrogen

Κάποτε στην επιφάνεια του Πλούτωνα υπήρχαν λίμνες και ποτάμια αζώτου.New research presented today at the 2016 Lunar and Planetary Sciences Conference reveals tropic and arctic regions on Pluto, and a dynamic climate cycle that’s causing its atmosphere to fluctuate in size over time—possibly allowing for lakes and rivers of liquid nitrogen to form at the surface. This enhanced color image of Pluto highlights the many subtle color differences between Pluto’s distinct regions. The imagery was collected by the spacecraft’s Ralph/MVIC color camera on July 14, 2015, from a range of 22,000 miles. (Credit: NASA / JHUAPL / SwRI)

Άλλη μια αναπάντεχη και άκρως εντυπωσιακή αποκάλυψη έκανε σε συνέντευξη Τύπου ο Άλαν Στερν, επικεφαλής της αποστολής New Horizons που εξερεύνησε το σύστημα του Πλούτωνα. Όπως φαίνεται στο παρελθόν πάνω στον πλανήτη νάνο του ηλιακού μας συστήματος υπήρχαν λίμνες και ποτάμια το περιεχόμενο των οποίων ήταν υγρό άζωτο.

In the past, atmospheric pressure was much greater on Pluto, allowing for liquid nitrogen at the surface. The features above are all indicitve of liquid on the surface, including the smooth, pond-like feature at far right. Image: NASA/New Horizons

Σύμφωνα με τους επιστήμονες της NASA κάποια στιγμή τα ποτάμια και οι λίμνες πάγωσαν και τα ίχνη τους εξακολουθούν να υπάρχουν πάνω στην επιφάνεια του Πλούτωνα. Η ανακάλυψη προσθέτει νέα σημαντικά στοιχεία στην προσπάθεια κατανόησης των γεωατμοσφαιρικών συνθηκών του Πλούτωνα τόσο στο παρόν όσο και στο κοντινό αλλά και πιο μακρινό παρελθόν.

Pluto’s “tropical arctic” experiences both direct sunlight and prolonged periods of sunlight and darkness. (Credit: Richard Binzel and Alissa Earle / MIT, adapted from submission to Icarus)

Το σκάφος της αποστολής βρίσκεται τώρα σε απόσταση 300 εκ. χλμ από τον Πλούτωνα συνεχίζοντας το ταξίδι του στην ζώνη Κάιπερ έχοντας θέσει πορεία σε ένα μεγάλο διαστημικό βράχο τον οποίο θα πλησιάσει και θα μελετήσει to 2019. Όμως για έξι ακόμη μήνες θα συνεχίσει να στέλνει συνεχώς δεδομένα που συνέλεξε από το πέρασμα του από τον Πλούτωνα και τα φεγγάρια του ρίχνοντας συνεχώς νέο φως σε ένα πραγματικά συγκλονιστικό κόσμο που έχει πραγματικά αφήσει άφωνους τους επιστήμονες.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου