Δευτέρα, 18 Απριλίου 2016

Ο Ήλιος ίσως κατάπιε την αδελφή της Γης. Did the Sun Eat a Primordial Super-Earth?

Ίσως κάποτε στο ηλιακό μας σύστημα υπήρχε μια υπερ-Γαία η οποία έπεσε πάνω στον Ήλιο. A planet larger than Earth but smaller than Neptune - known as a super-Earth - may have formed in the early solar system before falling into the sun, according to a new study. It may help to explain why there is little material between the inner most planet mercury and the sun (illustration of Earth nearing the sun pictured). The research was accepted for publication in the Astrophysical Journal, and is now available in preprint version on Arxiv.

Μια νέα θεωρία για το παρελθόν του ηλιακού μας συστήματος αναφέρει ότι είχε σχηματιστεί ένας πλανήτης που ανήκει στην κατηγορία των υπερ-Γαιών ο οποίος είχε φρικτό τέλος αφού τον… καταβρόχθισε ο Ήλιος.

Το μυστήριο

The solar system is currently formed of eight planets, with Mercury innermost and Neptune on the outside. Astronomers, however, have been baffled by the lack of debris between Mercury and sun.

Τα τελευταία χρόνια έχουν διατυπωθεί πολλές θεωρίες για το πώς σχηματίστηκε, εξελίχθηκε και τελικά διαμορφώθηκε το ηλιακό μας σύστημα όπως εμείς το γνωρίζουμε. Κάποιες από αυτές αναφέρουν ότι το ηλιακό μας σύστημα είχε περισσότερους πλανήτες από όσους υπάρχουν σήμερα οι οποίοι είτε έπεσαν ο ένας πάνω στον άλλο είτε πάνω σε κάποιους από τους υπάρχοντες πλανήτες και καταστράφηκαν. Υπάρχει επίσης η άποψη ότι κάποιοι από αυτούς τους… έξτρα πλανήτες δεν συγκρούστηκαν αλλά οι βαρυτικές αλληλεπιδράσεις του οδήγησαν σε έξοδο από το ηλιακό μας σύστημα.

Super-Earths have been found oribiting in around half of all known solar systems examined by astronomers. While some fall within the habitable zone, where the conditions may be right for life, like Kepler 62e (artist's impression pictured), others are found closer to their stars and would be far too hot.

‘Ομως σε κανένα από τα διάφορα μοντέλα που έχουν προταθεί για το ηλιακό μας σύστημα δεν βρίσκεται μια υπερ-Γη. Πρόκειται για πλανήτες με μέγεθος λίγο μεγαλύτερο από αυτό της Γης οι οποίοι είναι πολύ κοινοί στο Σύμπαν. Σε περισσότερα από τα μισά πλανητικά συστήματα που έχουν εντοπιστεί μέχρι σήμερα υπάρχει τουλάχιστον μια υπερ-Γαία. Σε ένα μάλιστα σύστημα από τους τέσσερις πλανήτες που έχουν εντοπιστεί μέχρι στιγμής οι τρεις είναι υπερ-Γαίες.

Η εξήγηση

Mercury transits the sun as seen by the Solar and Heliospheric Observatory in 2006. Credit: Mercury transits the Sun as seen from Earth in 2006. Credit: ESA/NASA/SOHO

Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νεβάδα προσπάθησαν να δώσουν μια απάντηση σε αυτό το πλανητικό παράδοξο στο ηλιακό μας σύστημα. Στη μελέτη τους που δημοσιεύεται στην διαδικτυακή υπηρεσία προδημοσιεύσεων arxiv υποστηρίζουν ότι και το δικό μας ηλιακό σύστημα διέθετε μια υπερ-Γαία. Οι προσομοιώσεις των ερευνητών δείχνουν ότι ο πλανήτης αυτός ήταν από τους πρώτους που σχηματίστηκαν στο ηλιακό μας σύστημα, πιθανώς και ο πρώτος, και «εγκαταστάθηκε» σε ένα σημείο ανάμεσα στον Ερμή και τον Ήλιο.

Ο πλανήτης αυτός, αν υπήρξε, βρισκόταν σε πολύ κοντινή απόσταση από τον Ήλιο και σύμφωνα με τους ερευνητές κάποια στιγμή έπεσε πάνω στο μητρικό μας άστρο. Σε περίπτωση που ο πλανήτης αυτός υπήρξε και βρισκόταν τόσο κοντά στον Ήλιο είναι επίσης πιθανό να μην καταστράφηκε πέφτοντας πάνω του αλλά το άστρο προοδευτικά να… ρούφηξε την ύλη του.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου