Δευτέρα, 27 Οκτωβρίου 2014

Φωτοστέφανο ζωής περιβάλλει γερασμένο γαλαξία. Galactic Wheel of Life Shines in Infrared

Το εντυπωσιακό κοσμικό φωτοστέφανο. A new image from NASA's Spitzer Space Telescope, taken in infrared light, shows where the action is taking place in galaxy NGC 1291. Image credit: NASA/JPL-Caltech

Μια νέα υπέρυθρη εικόνα του διαστημικού τηλεσκοπίου Spitzer αποκαλύπτει τις ιδιαιτερότητες του NGC 1291, ενός γερασμένου γαλαξία ηλικίας 12 δισεκατομμυρίων ετών, ο οποίος περιέργως συνεχίζει να παράγει άστρα. Στην εικόνα που δημοσιοποίησε η NASA, ένας δακτύλιος διακρίνεται να περιβάλλει τον γαλαξία -είναι μια ζώνη στην οποία ανάβουν νέα άστρα και αναγκάζουν τη σκόνη γύρω τους να λάμπει στο φάσμα του υπέρυθρου.

O NGC 1291 παρά το... προχωρημένο της ηλικίας του να παράγει νέα άστρα. This image has been processed to suppress the smooth glow of starlight that fills the center of this galaxy, enhancing our view of the peculiar structure in this region. These spokes and clumps are essentially stellar traffic jams, formed by the convoluted orbits of the billions of stars bunching up as they move through the central bar. Close examination of the outer ring reveals that it is actually composed of two distinct arcs that partially blend into one another. Infrared light at wavelengths of 3.4 and 4.5 microns are rendered in blue and green, combining into a single cyan tone showing the distribution of stars. Image credit: NASA/JPL-Caltech

Στο εσωτερικό του γαλαξία, το διαθέσιμο υδρογόνο έχει πια εξαντληθεί και κάθε διαδικασία αστρογένεσης έχει σταματήσει. Η περιοχή αυτή εκπέμπει ακτινοβολία σε μικρότερα μήκη κύματος, τα οποία εμφανίζονται με γαλάζιο χρώμα. Το κόκκινο χρώμα του εξωτερικού δακτύλιου είναι επίσης τεχνητό -επιλέχθηκε για να τονίζει τα μεγαλύτερα μήκη κύματος της υπέρυθρης ακτινοβολίας. Παρά την προχωρημένη ηλικία του, ο NGC 1291 απέχει μόλις 33 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη, στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ηριδανού.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου