Παρασκευή, 11 Μαρτίου 2016

Το Cassini βλέπει το φως των άστρων μέσα από τους πίδακες του Εγκέλαδου. Cassini Watches Starlight through Enceladus’ Plume

On March 11, 2016, Enceladus will pass in front of Epsilon Orionis, and UVIS will watch as the light from the star is altered as it passes through the plume. Enceladus will be 536,000 miles (923,000 kilometers) from Cassini at the time; the star is about 2,000 light years away.

To διαστημικό σκάφος Cassini εξερευνά τον Κρόνο και τους δορυφόρους του από το 2004. Το 2005 ανακάλυψε στον νότιο πόλο του Εγκέλαδου, έναν από τους δορυφόρους του Κρόνου, τους θεαματικούς πίδακες πάγου και υδρατμών που εκτινάσσονται στο διάστημα, προερχόμενοι από τον μεγάλο ωκεανό νερού που κρύβεται κάτω από την επιφάνεια του Εγκέλαδου.

Σήμερα, στις 11 Μαρτίου 2016, το Cassini θα βρίσκεται σε απόσταση περίπου 923.000 χιλιομέτρων από τον Εγκέλαδο και ο δορυφόρος του Κρόνου, θα περνάει μπροστά από το άστρο Έψιλον του Ωρίωνα που βρίσκεται 2000 έτη φωτός μακριά.

On March 11, 2016, Cassini's Ultraviolet Imaging Spectrograph (UVIS) will watch as the plume of gas and icy particles from the moon Enceladus passes in front of the central star in Orion's Belt. Such observations, known as stellar occultations, provide information about the density and composition of the plume. Enceladus will pass in front of Epsilon Orionis, and UVIS will watch as the light from the star is altered as it passes through the plume. Enceladus will be 536,000 miles (923,000 kilometers) from Cassini at the time; the star is about 2,000 light years away. This occultation will help fill in a key part of scientists' understanding about the gas part of plume and how it varies with time. If scientists see a similar increase in the water vapor abundance as they have seen in the particle abundance, it will suggest that the water vapor and entrained particles behave in the same way. This, in turn, will provide insight into the nature of the still poorly understood eruption mechanism behind the plume.

Το διαστημικό σκάφος θα στρέψει προς αυτή την κατεύθυνση το όργανο Ultraviolet Imaging Spectrograph (UVIS), ένα τηλεσκόπιο που μπορεί να «δει» το υπεριώδες φως. Μέχρι να ολοκληρωθεί η απόκρυψη του άστρου από τον Εγκέλαδο, το φως του άστρου Έψιλον θα διέλθει μέσα από τους πίδακες του Εγκέλαδου. Το φάσμα απορρόφησης που θα συλλέξει ο φασματογράφος του Cassini θα δώσει πληροφορίες για την πυκνότητα και σύνθεση του υλικού των πιδάκων.