Τετάρτη, 27 Απριλίου 2016

Η αδελφή του Πλούτωνα έχει και «σύντροφο». Distant Dwarf Planet Makemake Has Its Own Moon!

Καλλιτεχνική απεικόνιση του Μακεμάκε και του μικρού δορυφόρου του. This artist's concept shows the distant dwarf planet Makemake and its newly discovered moon. Makemake and its moon, nicknamed MK 2, are more than 50 times farther away than Earth is from the sun. Credits: NASA, ESA, and A. Parker (Southwest Research Institute)

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble ανακάλυψαν ότι ο μακρινός πλανήτης νάνος Μακεμάκε διαθέτει τον δικό του μικρό δορυφόρο. Ο Μακεμάκε είναι, μετά τον Πλούτωνα, ο δεύτερος φωτεινότερος παγωμένος νάνος πλανήτης στη Ζώνη Κάϊπερ, στις εσχατιές του ηλιακού μας συστήματος. Οι επιστήμονες χαρακτηρίζουν τον Μaκεμάκε ως «την μικρή αδελφή» του Πλούτωνα.

Σκοτεινός κόσμος

This Hubble image reveals the first moon ever discovered around the dwarf planet Makemake. The tiny satellite, located just above Makemake in this image, is barely visible because it is almost lost in the glare of the very bright dwarf planet. Hubble’s sharp-eyed WFC3 made the observation in April 2015. Credits: NASA, ESA, and A. Parker and M. Buie (SwRI)

Ο Μακεμάκε είχε ανακαλυφθεί το 2005 και φέρει το όνομα της θεάς της δημιουργίας του πολιτισμού των Ράπα Νούι της Νήσου του Πάσχα. Ο δορυφόρος που εντοπίστηκε έλαβε την κωδική ονομασία ΜΚ2 και είναι πολύ σκοτεινός, περίπου 1.300 φορές πιο αχνός από τον «μητρικό» πλανήτη του. Έχει διάμετρο περίπου 160 χιλιομέτρων έναντι 1.400 χλμ. του ίδιου του Μακεμάκε, ο οποίος είναι ένας από τους πέντε νάνους πλανήτες που έχει αναγνωρίσει μέχρι στιγμής η Διεθνής Αστρονομική Ένωση.

Δείτε και ένα βίντεο που δόθηκε στη δημοσιότητα για την ανακάλυψη του ΜΚ 2. Astronomers using the Hubble Space Telescope discovered a moon orbiting dwarf planet Makemake -- the third largest known object past the orbit of Neptune, about two thirds the size of Pluto. Further observations of this moon may allow astronomers to calculate Makemake's mass, which will give them a better idea of its density and thus its bulk composition. The Hubble Space Telescope has been instrumental in studying our outer solar system; it also discovered four of the five moons orbiting Pluto. Credits: NASA/Goddard/Katrina Jackson

Η τροχιά του δορυφόρου, η ηλικία του, η σύστασή του και η προέλευσή του παραμένουν άγνωστες προς το παρόν. Πιθανώς ο ΜΚ 2 προήλθε μετά από σύγκρουση του Μακεμάκε με άλλο σώμα της Ζώνης Κάϊπερ. Αίνιγμα αποτελεί επίσης η μεγάλη χρωματική διαφορά: ενώ ο νάνος πλανήτης είναι φωτεινός σαν φρέσκο χιόνι, ο δορυφόρος του είναι σκούρος σαν κάρβουνο.

Meet the dwarf planets of our solar system, Pluto Eris, Haumea, Makemake and Ceres. Credit: Karl Tate, SPACE.com contributor

Η ανακάλυψη του δορυφόρου του Μακεμάκε, που έγινε από ομάδα ερευνητών του Νοτιοδυτικού Ινστιτούτου Ερευνών στο Κολοράντο, ενισχύει την πεποίθηση των επιστημόνων ότι οι περισσότεροι νάνοι πλανήτες -πολλοί από τους οποίους βρίσκονται στη Ζώνη Κάϊπερ, διαθέτουν δορυφόρους.