Παρασκευή, 8 Μαΐου 2015

Ο αρχαιότερος συγγενής των πτηνών. Earliest Known Ancestor of Modern Birds Discovered in China

Καλλιτεχνική απεικόνιση του Archaeornithura meemannae που θεωρείται ο αρχαιότερος συγγενής των σημερινών πτηνών. An international team of paleontologists has described a new ornithuromorph bird that lived during the Hauterivian stage of the Early Cretaceous epoch, approximately 131million years ago. Archaeornithura meemannae stood about 6 inches (15 cm) tall on two legs that had no feathers. Image credit: Zongda Zhang / Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Bejing.

Ένα ακόμη άγνωστο είδος δεινοσαύρου εντοπίστηκε στην Κίνα που τα τελευταία χρόνια αποτελεί έναν πραγματικό παράδεισο για τους παλαιοντολόγους. Σε μια περιοχή στα βορειοδυτικά της χώρας εντοπίστηκαν καλοδιατηρημένα απολιθώματα ενός μικρού είδους δεινοσαύρου.

Holotype of Archaeornithura meemannae. Anatomical abbreviations: ba – basicranium; co – coracoid; cv – cervical vertebrae; fe – femur; fi – fibula; fu – furcula; hu – humerus; ra – radius; re – rectrices; ti – tibiotarsus; tm – tarsometatarsus; ul – ulna. Scale bar – 10mm. Image credit: Min Wang et al.

Το είδος που ονομάστηκε Archaeornithura meemannae ζούσε πριν από 130 εκ. έτη, είχε μέγεθος σπουργιτιού, μεγάλο λοφίο και φτερά τα οποία χρησιμοποιούσε για να πετάξει. Το είδος αυτό διέθετε και ορισμένα χαρακτηριστικά που υπάρχουν σε σύγχρονα πτηνά όπως η άλουλα (ονομάζεται και νόθος πτέρυγα), μια δομή που διαθέτουν κάποια είδη γερακιού, κάποια είδη πάπιας και άλλα πτηνά. Επίσης τα πόδια του Α.meemannae είχαν παρόμοια ανατομία με εκείνη των σύγχρονων πτηνών.

The bird’s plumage was well preserved. Clockwise from far left: left wing; right wing; (c) covert feathers over the skull and neck and alular feathers on the left alular digit. Photograph: Wang et al., Nature Communications

«Όλα τα σημερινά είδη πτηνών ανήκουν στην οικογένεια των ορνιθόμορφων και μέχρι σήμερα το αρχαιότερο ορνιθόμορφο είδος που γνωρίζαμε είχε ηλικία 125 εκ. έτη. Το νέο είδος πάει ακόμη πιο πίσω την ιστορία των πτηνών» δήλωσε ο Μιν Γουάνγκ, μέλος της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Communications».