Τετάρτη, 1 Ιουλίου 2015

Η Γη ανήκει σε πανάρχαια οικογένεια πλανητών. Even stars older than 11 billion years have Earth-like planets

Καλλιτεχνική απεικόνιση του Kepler-186f, του πρώτου εξωπλανήτη με μέγεθος και χαρακτηριστικά παρόμοια με αυτά της Γης. 33 Kepler stars have been selected for their solar like oscillations and a set of basic parameters have been determined with high precision showing that stars even older than 11 billion years have Earth-like planets. The artist's concept depicts Kepler-186f , the first validated Earth-size planet to orbit a distant star in the habitable zone. Credit: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

Μια νέα μελέτη υποδεικνύει την ύπαρξη πλανητών με χαρακτηριστικά και συνθήκες παρόμοια με εκείνα της Γης στο νεαρό Σύμπαν. Αυτό σημαίνει ότι και η ζωή είναι πιθανό να είναι πολύ αρχαιότερη από όσο πιστεύουμε.

Το πρόγραμμα και η μελέτη

Πλανήτες σαν τον δικό μας υπάρχουν από το πρώιμο Σύμπαν. A multinational team of astronomers has determined precise ages and other fundamental properties of 33 Kepler stars with the so-called ‘solar-like oscillations.’ All of these stars host Earth-like planets, giving scientists a clear indication that such planets have formed in the Milky Way long before the Earth and are still being formed out there. This is an artistic impression of the Kepler-444 planetary system. Kepler-444 is a metal-poor Sun-like star located in the constellation Lyra, 116.4 light-years away. Dr Silva Aguirre and co-authors have determined that the star is 11.54 billion years old. Image credit: Tiago Campante / Peter Devine.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler εντόπισε και μελέτησε 145 χιλιάδες άστρα στον γαλαξία μας επί ένα διάστημα δύο ετών υποδεικνύοντας εκείνα τα οποία πιθανώς διαθέτουν πλανητικά συστήματα. Οι επιστήμονες έχουν ήδη καταφέρει να πιστοποιήσουν την ύπαρξη πλανητικών συστημάτων σε περίπου δύο χιλιάδες από αυτά τα άστρα με την έρευνα να συνεχίζεται.

Διεθνής ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Βίκτορ Σίλβα Αγκουάιρ του Κέντρου Αστρικής Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου Ώρχους στη Δανία επέλεξαν 33 άστρα για περαιτέρω μελέτη μέσα από έναν κατάλογο 1.200 άστρων που διαθέτουν πλανήτες του προγράμματος Kepler. Πιο συγκεκριμένα επέλεξαν άστρα με ιδιότητες (ταλάντωση κ.α) παρόμοιες με εκείνες του Ήλιου.

Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι πανάρχαια άστρα ηλικίας άνω των 11 δισ. ετών διαθέτουν πλανήτες σαν τη Γη, δηλαδή πλανήτες που βρίσκονται στη λεγόμενη κατοικήσιμη ζώνη όπου οι συνθήκες είναι ευνοϊκές για την παρουσία ζωής. Με δεδομένο ότι το Σύμπαν έχει ηλικία περίπου 14 δισ. ετών η μελέτη είναι σημαντική. Γιατί αν πράγματι υπάρχουν πλανήτες με συνθήκες σαν της Γης από όταν το Σύμπαν ήταν ακόμη σε νεαρή ηλικία, αυτό σημαίνει ότι και η ζωή πιθανώς να έκανε εξίσου νωρίς την εμφάνιση της - με ό,τι αυτό συνεπάγεται. Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Monthly Notices of the Royal Astronomical Society».

Πηγή: V. Silva Aguirre, G.R. Davies, S. Basu, J. Christensen-Dalsgaard, O. Creevey, T.S. Metcalfe, T.R. Bedding, L. Casagrande, R. Handberg, M.N. Lund, P.E. Nissen, W.J. Chaplin, D. Huber, A.M. Serenelli, D. Stello, V. Van Eylen, T.L. Campante, Y. Elsworth, R.L. Gilliland, S. Hekker, C. Karoff, S.D. Kawaler, H. Kjeldsen, M.S. Lundkvist. Ages and fundamental properties of Kepler exoplanet host stars from asteroseismologyMonthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2015 [link]