Τετάρτη, 30 Νοεμβρίου 2016

Εντυπωσιακές οι πρώτες εικόνες του Άρη από το σκάφος TGO. Lookin' Good, Mars! ExoMars' First High-Res Photos Are Incredible

Η ευρω-ρωσική αποστολή έστειλε φωτογραφίες υψηλής ανάλυσης από τον Κόκκινο Πλανήτη. Image of a 0.9 mile-size (1.4 kilometers) crater (left-center) on the rim of a larger crater near the Mars equator. It was acquired at 7.2 meters/pixel by the Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) aboard the European Space Agency's ExoMars Trace Gas Orbiter. Credit: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE

Η διαστημοσυσκευή Schiaparelli μπορεί να συνετρίβη στον Άρη τον Οκτώβριο, αλλά το μητρικό σκάφος Trace Gas Orbiter (TGO), που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη, τα πάει θαυμάσια και ήδη έστειλε τις πρώτες φωτογραφίες.

The first stereo reconstruction of a small area in Noctis Labyrinthus on Mars, created by the Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) aboard the European Space Agency's ExoMars Trace Gas Orbiter. The image gives an altitude map of the region with a resolution of less than 65 feet (20 meters). Credit: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE

Οι επιστήμονες δήλωσαν πολύ ικανοποιημένοι από την ποιότητα των φωτογραφιών του Άρη που τράβηξε η υψηλής ανάλυσης κάμερα CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) του σκάφους από ύψος μόνο 250 χιλιομέτρων πάνω από την επιφάνεια.

Τι φωτογράφησε

A structure called Arsia Chasmata on the flanks of one of the large Martian volcanoes, Arsia Mons. This view was created by the Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) aboard the European Space Agency's ExoMars Trace Gas Orbiter. The width of the image is around 16 miles (25 kilometers). The formation is volcanic in origin, and pit craters are visible. Credit: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE

«Είδαμε την περιοχή Hebes Chasma με ανάλυση 2,8 μέτρων ανά πίξελ. Είναι περίπου σαν να πετάς πάνω από τη Βέρνη με 15.000 χιλιόμετρα την ώρα και ταυτόχρονα τραβάς καθαρές φωτογραφίες των αυτοκινήτων στη Ζυρίχη», δήλωσε ο καθηγητής Νίκολας Τόμας του Πανεπιστημίου της Βέρνης, επικεφαλής της πολυεθνικής ομάδας που κατασκεύασε την υψηλής τεχνολογίας κάμερα CaSSIS.

Δείτε ένα βίντεο που δόθηκε στην δημοσιότητα με τις εικόνες που κατέγραψε το σκάφος TGO. A showcase of some of the first and highest resolution images acquired by the Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) on the ExoMars Trace Gas Orbiter on 22 November 2016. The first image sequence shown was taken at a distance of 5300 km with a resolution of 60 m/pixel, about 44 minutes before closest approach. It illustrates how CaSSIS acquires data by taking images in colour simultaneously: at panchromatic, red, near-infrared and blue wavelengths. A 3D reconstruction of a small area in Noctis Labyrinthus is also presented, based on a stereo pair of images taken, and presented with an altitude map with a resolution of less than 20 m. Next, a spectacular high-resolution image sequence acquired during closest approach of 235 km altitude is presented. At this time, the spacecraft was flying over the Hebes Chasma region. The highest resolution data acquired is at 2.8 m/pixel. The flyover is shown at half the speed at which the data were acquired. Credit: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE

Με επιτυχία επίσης δοκιμάσθηκαν οι αισθητήρες NOMAD και ACS που θα αναλύσουν τα αέρια στην αρειανή ατμόσφαιρα, με έμφαση στο μεθάνιο, ένα οργανικό στοιχείο που θα μπορούσε να έχει ακόμη και βιολογική προέλευση, δηλαδή μικροβιακή ζωή κάπου στον πλανήτη.

Artist’s impression of the ExoMars 2016 Trace Gas Orbiter at Mars. Credit: ESA/ATG medialab

Ένα τέταρτο όργανο, το FREND, που κι αυτό δοκιμάσθηκε με επιτυχία τις τελευταίες μέρες, θα ψάξει για υδρογόνο κοντά στην επιφάνεια του Άρη, πράγμα που μπορεί να υποδηλώνει την παρουσία νερού. Το TGO -η επιτυχία του οποίου πέρασε απαρατήρητη εξαιτίας της αποτυχίας του Schiaparelli- αποτελεί την πρώτη φάση της ευρω-ρωσικής αποστολής ExoMars, το δεύτερο στάδιο της οποίας θα είναι η αποστολή ενός ρομποτικού ρόβερ στον Άρη το 2021.

Για να γίνει όμως αυτό, θα πρέπει πρώτα να βρεθούν τα αναγκαία χρήματα και, προς τούτο, συνέρχονται αυτή την εβδομάδα στη Λουκέρνη της Ελβετίας οι υπουργοί Έρευνας από τα κράτη μέλη της ESA για να λύσουν το πρόβλημα χρηματοδότησης.

Πηγή: ESA